У каждого, кто интересуется садоводством, наверняка есть коллекция горшков, спрятанных где-нибудь в углу, собирающих паутину и ползучих гадов и ждущих, когда их снова вынесут на солнечный свет. Но иногда они малы - слишком малы для черенков и едва ли достаточно велики, чтобы посадить в них семечко. Но если вам интересно, есть несколько "хитрых" способов использовать их и добавить немного цвета в ваш сад неожиданным образом.

Прежде всего, их нужно тщательно очистить, независимо от размера. Очень часто старые глиняные горшки приобретают неприглядный вид и покрываются коркой, которая образуется из-за солей и химикатов из воды и любых используемых удобрений, которые накапливаются и создают корку или меловой белый налет. Сначала счистите старую почву, затем замочите горшки в растворе из 1 стакана белого уксуса на каждые 3-4 стакана воды на 20-30 минут. Чем меньше уксуса вы используете в воде, тем дольше вам придется их замачивать. Вы можете услышать шипящие звуки и увидеть пузырьки - это просто растворяется корка и кастрюля впитывает жидкость. Затем наденьте защитные перчатки, при необходимости потрите горшки, ополосните и поставьте сушиться на солнце.

Для дезинфекции горшков, особенно если вы собираетесь использовать их снова для растений или семян, замочите их в растворе, содержащем одну часть бытового отбеливателя на 9 частей воды, минимум на 10 минут. Затем поместите горшки в раствор моющего средства для посуды и воды и с помощью стальной ваты или щетки с проволочной щетиной удалите минеральные отложения и другой мусор. Поскольку глина впитает отбеливатель, перед повторным использованием горшки следует хорошо промыть и высушить.

Даже пластиковые горшки следует очистить, но замачивать их не нужно. Очистите пластиковые горшки от мусора, затем вымойте их смесью антибактериального мыла для посуды и теплой воды и хорошенько протрите изнутри и снаружи. В грязи живут бактерии, поэтому просто почистить щеткой, чтобы удалить все следы почвы, не всегда достаточно.

Теперь ваши горшки должны быть как новенькие, и вы можете приступать к творчеству. Я заглянул в Интернет, и там есть множество идей, которые можно выбрать, слишком много, чтобы описывать их здесь, так что если вам интересно, идите и посмотрите, но две или три привлекли мое внимание.

Как насчет использования глиняных горшков для изготовления собственных свечей с цитронеллой для отпугивания комаров? Сначала украсьте горшки снаружи, даже человек без художественного таланта (как я!) может нарисовать цветок, пчел или какой-нибудь узор - используйте акриловые краски (их можно купить в маленьких тюбиках в большинстве китайских магазинов) и используйте герметизирующий спрей или краску, когда вы будете довольны своим дизайном.

Или вы можете покрыть металлической краской три одинаковых по размеру подноса и добавить продолговатый поднос, покрытый краской того же цвета, или контрастного цвета, возможно, цвета вашей кухни, и добавить несколько трав, чтобы сделать привлекательную травяную кухню на подоконнике.

Я видел симпатичный маяк, сделанный из 3-4 глиняных перевернутых горшков, самый большой - для основания, самый маленький - для верхушки, выкрашенных в белый цвет с синей или красной полосой, и увенчанный маленьким солнечным светильником, который выглядит так, что с ним справился бы даже я.

Чтобы предотвратить появление пятен на горшках в будущем, рекомендуется использовать дождевую воду для полива растений, а не водопроводную, если это возможно. Также старайтесь избегать химических удобрений и используйте органические удобрения или органический компост. Использование дождевой воды и органических удобрений в любом случае гораздо полезнее для растений (и лучше для окружающей среды) и поможет сохранить ваши красивые терракотовые горшки чистыми гораздо дольше, но в Португалии свежая дождевая вода имеет тенденцию быть сезонной, а поскольку вода есть вода, ваши растения, вероятно, не будут слишком привередливы!