Они выходят ночью, а утром вы увидите блестящие линии слизи, иногда идущие в неправильном и случайном направлении - интересно, они сбиваются с пути или, возможно, улавливают новый запах и отправляются в путь, только чтобы снова потерять его и вернуться в ту сторону, откуда начали?

Эти существа - обычные садовые вредители, относящиеся к категории моллюсков. Их относят к брюхоногим моллюскам: "gastro" означает желудок, а "pods" означает нога - довольно точное описание: желудки передвигаются на одной ноге.

И слизни, и улитки имеют два верхних щупальца, которые выступают из их лба. Они служат для зрения и обоняния, на их кончиках расположены глаза.

Более короткие нижние щупальца, отходящие вниз от головы, служат для осязания и вкуса.

Слизни и улитки являются гермафродитами - они могут быть самцами и самками одновременно. Мне интересно, как это произошло... одинокая улитка искала любви среди бесплодного ландшафта, увидела на горизонте другую улитку, но была так разочарована, когда, подойдя поближе, обнаружила, что они одного пола, что наш маленький больной любовью моллюск решил: "Ладно, сегодня я буду Шарон", и послал нужные сигналы, чтобы выложить несколько яиц?

Кто знает. Это просто способ природы быть гибкой, чтобы обеспечить продолжение вида, я думаю.

Хотя один или два слизня или улитки могут показаться незначительными, их популяция может быстро увеличиваться, а поскольку каждый слизень или улитка может откладывать до шести партий яиц в год, до 80 яиц в каждой партии, каждое из которых созревает в течение трех-шести месяцев - если не принимать меры, это сотни новых вредителей каждый год, умноженных на каждого слизня или улитку в вашем саду.

Защитный панцирь улиток также влияет на их местоположение. Для правильного формирования раковины улиткам необходим кальций, который они получают в основном из почвы. Эта потребность ограничивает их ареал обитания теми районами, где естественные почвенные и погодные условия в совокупности позволяют поддерживать почву богатой кальцием. Очевидно, что в моем саду кальция не хватает, так как когда я выгуливаю собак в темноте, я чувствую хруст, когда наступаю на хрупкую раковину (вероятно, это был Ромео, идущий на встречу с Джульеттой. Ну, я только что избавил его от возможного разочарования встретить другого Ромео!)

И слизни, и улитки хорошо себя чувствуют в теплом влажном климате и просто пережидают зиму в укрытиях, которые защищают их, пока погода снова не потеплеет, но они умело прячутся, когда становится слишком жарко и сухо.

Кроме того, садовые улитки так же съедобны, как и те, что подают в ресторанах, и нередко можно увидеть людей, собирающих их в пустые бутылки из-под воды после дождя. Органические улитки, выращенные на свободном выгуле! - хотя, как я понимаю, французские повара предпочитают более крупные эскарго, которые подают с чесночным маслом.

Если слизни или улитки поселились в вашем саду, вы можете защитить свои растения от вреда, который они могут причинить. Гранулы от слизней содержат вредные химикаты, и, на мой взгляд, их лучше избегать. Можно использовать и другие методы: кофейная гуща, разбросанная вокруг растений, отпугивает, как и яичная скорлупа, а некоторые говорят, что пластиковый горшок, закопанный в почву и наполненный пивом, помогает, но я бы побоялся, что моим собакам это слишком понравится!

Вы также можете посадить лаванду, мяту, розмарин и другие растения-компаньоны, которые отпугивают улиток и слизней. Кизельгур (порошок, изготовленный из осадка окаменевших водорослей, найденных в водоемах) - еще один способ отпугнуть их, и, конечно, медные ленты вокруг горшков или растений - они не любят прикасаться к меди, так как при ползании по металлу происходит химическая реакция, которая вызывает неприятные ощущения на их коже. Такова теория, во всяком случае. Мой способ гораздо менее техничен - все, кого я нахожу, просто получают короткий урок полета над стеной моего сада.