Но в окнах не всегда было стекло, это были просто щели в стене, пропускающие свет, открытые для стихий, пока кто-то не повесил мешковину или шкуры животных, чтобы защитить их от ветра, дождя или снега.

Песок, который обычно используется для изготовления стекла, состоит из мелких зерен кристаллов кварца, известных как кремнезем, кальцинированной соды и известняка. Вначале производство стекла было затруднено, поскольку стеклоплавильные печи были маленькими, а тепла, которое они вырабатывали, едва хватало, чтобы расплавить стекло.

Оказалось, что римляне открыли это (так сказать) все эти годы назад, но до них самое раннее известное искусственное стекло датируется примерно 3500 годом до н.э., находки были сделаны в Египте и Восточной Месопотамии. Открытие стеклодувного дела примерно в I веке до н.э. стало большим прорывом в стеклоделии: сирийские мастера изобрели стеклодувное дело, и это революционное открытие сделало производство стекла проще, быстрее и дешевле.

Производство стекла процветало и распространялось. Но ранние стекла были маленькими и часто имели пузырьки воздуха, искажения и кривую рябь, некоторые из которых можно увидеть и сегодня. Раннее оконное стекло начиналось с длинного шара выдувного стекла, концы которого отрезались, и полученный цилиндр делился на две части. Половину цилиндра клали на железную плиту и сплющивали, "концы бутылок" были более дешевыми стеклами, которые можно увидеть и сегодня в некоторых старых окнах.

Если в древнем Китае, Корее и Японии широко использовались бумажные окна, то римляне первыми начали использовать стекло для окон около 100 года нашей эры. В Англии до появления стекла в начале 17 века использовался рог животных. (Я этого не знал! Менее дорогие, чем стекло, коровьи рога широко использовались в средние века для изготовления окон - их замачивали в воде, чтобы размягчить, нагревали, а затем разрезали и сворачивали в полоски. Сомневаюсь, что через них можно было видеть!
К сожалению, введение настоящего стекла в Англии не было столь желанным, поскольку в 1696 году Вильгельм III ввел "налог на окна", и чтобы избежать уплаты налога, многие люди просто замуровывали свои окна. (Именно от налога на окна Вильгельма происходит термин "грабеж при дневном свете"!), и этот налог оставался в силе невероятные 156 лет.

Генри Бессемер в 1843 году представил раннюю форму "флоат-стекла", которая включала в себя заливку стекла жидким оловом. В середине 20 века Пилкингтон усовершенствовал революционный процесс флоат-стекла. Это позволило создать окна от пола до потолка в современном стиле. В этом процессе расплавленное стекло выливается на слой расплавленного олова, и, плавая на олове, расплавленное стекло растекается, образуя ровную поверхность, причем этот метод и сегодня является промышленным стандартом.

Первоначально технология Пилкингтона позволяла изготавливать стекло толщиной всего 6,8 мм, но сегодня оно может быть как 0,4 мм, так и 25 мм. Хотя принципы процесса остаются неизменными, качество поверхности стекла значительно улучшилось, обеспечивая конечный продукт, лишенный искажений и дефектов. В настоящее время стекольная промышленность процветает, предлагая множество различных видов стекла для различных целей, включая ламинированное стекло, термоупрочненное стекло и закаленное стекло.

Одним из главных прорывов стало революционное изобретение двойного остекления, первоначально называвшегося "термопанелью", когда два стекла покрывались барьером из безопасного и нереактивного газа под названием аргон, что стало эффективным методом сохранения тепла. Считается, что современное двойное остекление, каким мы его знаем, было изобретено в Америке К.Д. Хейвеном в 1930-х годах, хотя римляне придумали аналогичную идею сохранения тепла более 2000 лет назад.

Теперь у нас есть даже самоочищающиеся окна - какая фантастика! Это не просто обычное стекло. Оно имеет очень тонкое покрытие снаружи (речь идет о слое глубиной всего 10-25 нанометров) из оксида титана, который действует как "фотокатализатор", что, по сути, предотвращает образование капель воды и распределяет воду по поверхности стекла, как большая чистящая тряпка.