На всех этапах пищевой цепочки, заканчивающейся нами, людьми, есть желание поесть и постараться не быть съеденным, и один из лучших способов не быть съеденным - это, как говорится, "спрятаться средь бела дня".

Есть несколько существ, которым это очень хорошо удается: например, тигры имеют полоски, сливающиеся с окружающей средой, что не позволяет ничего не подозревающей антилопе заметить их, крадущихся в траве. В меньшем масштабе многие насекомые очень ловко маскируются под листья или цветы, например, кузнечик с мертвыми листьями или орхидейный богомол. Это делают даже рыбы, такие как рыба-камень или камбала, и птицы, такие как большая серая сова, которая так эффектно сливается с деревом, что мышь может перебежать через него, не заметив ее присутствия.

Я всегда думал, что хамелеоны неплохо маскируются, чтобы скрыться от хищников, волшебным образом меняя цвет, но оказалось, что я совершенно не прав. Они были моими любимыми мастерами маскировки, и они действительно меняют цвет, но это не для всех из них является маскировкой. Необычная способность хамелеона менять цвет долгое время мистифицировала людей, но теперь секрет этой ящерицы раскрыт - в основном они меняют цвет, чтобы регулировать свою температуру или, например, сигнализировать о своих намерениях другим хамелеонам.

Это ящерицы, которые входят в научное семейство под названием Chamaeleonidae. Помимо способности менять цвет, хамелеоны обладают многими другими характеристиками, которые делают их особенными, включая лапы, похожие на попугайские, глаза, которые могут смотреть сразу в двух направлениях, длинные языки и хвосты. Многие из них могут бегать со скоростью до 20 миль в час и легко избегают хищников, поэтому камуфляж является лишь вторичной причиной изменения цвета. Их также отличает раскачивающаяся походка, а у крупных особей есть определенный хищный хвост.

Их можно встретить в Африке, Европе, Азии и Северной Америке. Согласно Википедии, существует около 200 различных видов хамелеонов, и они могут жить как в тропических лесах, так и в пустынях.

Chameleons

Зачем же им менять цвет?

Ученые считают, что они делают это, чтобы отразить свое настроение. Таким образом они посылают социальные сигналы другим хамелеонам. Например, темные цвета могут означать, что хамелеон сердится. Светлые цвета могут использоваться для привлечения товарищей. Другие меняют цвет, чтобы помочь своему организму приспособиться к изменениям температуры или света.

Например, хамелеон, которому становится холодно, может сменить цвет на более темный, чтобы поглотить больше тепла и согреть свое тело.

Как же они меняют цвет?

Внешний слой кожи хамелеона прозрачен, а под ним находится еще несколько слоев кожи, содержащих специализированные клетки - крошечные мешочки с различными видами пигмента. Самые глубокие слои заполнены коричневым меланином - тем же пигментом, который придает человеческой коже множество оттенков. Следующий слой - клетки с синим пигментом, отражающие синий и белый свет, а сверху располагаются клетки с желтым и красным пигментами соответственно. Когда хамелеон испытывает изменения температуры тела или настроения, его нервная система приказывает определенным клеткам расширяться или сжиматься, что изменяет цвет клетки, и она способна производить ослепительное множество красных, розовых, желтых, голубых, зеленых и коричневых цветов.

Эти смелые заявления не обязательно помогут им слиться с фоном, но они позволят им громко и четко донести свою мысль до других хамелеонов!

Вот вам и существо, которое снаружи выглядит жестким и кожистым, а внутри - чувствительная душа, которая носит если не сердце, то уж точно цвета на рукавах!