Можно подумать, что в относительно застроенной части Португалии единственными представителями дикой природы являются птицы и, возможно, ползучие гады, но есть и необычные существа, которые сделали Алгарве своим домом.

Признаюсь, я живу в довольно сельской местности, но до ближайшего города всего около 1 километра, так что шансы увидеть что-то более дикое, чем дикая фермерская кошка, несколько возрастают, и, что примечательно, однажды вечером я застал в саду лису. Еще не стемнело, но бедное существо, должно быть, хотело пить, так как оно лизало переливающуюся воду в блюдцах моих горшков с растениями.Оно не проявило страха, когда мы размахивали руками и наступали на него, и в конце концов ускользнуло через решетку ворот - оно было очень худым. У меня было искушение оставить для него еду, но я не хотел приглашать всю семью на ужин, поэтому решил оставить на улице блюдечко с водой, решив, что там, вероятно, много мышей и полевок, которыми оно могло бы питаться, но воду найти труднее.

Я видел и кабана, ну, заднюю часть одного или двух, поскольку они испугались меня больше, чем я их, и даже их крестцы выглядели огромными, страшно подумать, что бы я сделал, если бы острый конец надвигался на меня! Но весной мы слышали, как они шуршали в кустах за пределами сада, и на следующий день свидетельством их визита был след из довольно больших случайных глубоких выемок.

Другой встречей, хотя и не такой близкой, был египетский мангуст, как я понимаю, не часто встречающийся. Это пугливые существа, в рацион которых входят кролики и зайцы, которых мы часто видим - и они сводят с ума моих собак, если видят их.

Самым редким зрелищем была рысь, и сначала мы не поняли, что именно мы увидели, бегущую впереди нас по плохо освещенной дороге - мохнатые заостренные уши, короткий щетинистый хвост, похожий на кроличий, размером больше кошки.Существует успешная программа по сохранению и разведению этих животных в неволе, и только сегодня я прочитал, что 27 февраля этого года в Национальном центре иберийской рыси в Силвесе родились еще три новых котенка, один из них - самка. Все это хорошие новости для сохранения почти исчезнувшей породы.

Ежики - это, к сожалению, то, что я видел только расплющенными на дорогах, но они активны и размножаются, их часто можно увидеть в садах и на полях для гольфа по всей Португалии. Два факта, которые я недавно узнал о них - они не переносят лактозу, поэтому не оставляйте для них молоко и хлеб (что было довольно распространено в Великобритании много лет назад), но, очевидно, собачий или кошачий корм на мясной основе и вода - это нормально. У них также есть 5000-1000 шипов.

5000 - 7000 шипов и они одиночные существа, но если вы видите группу, ее называют "стаей" ежей! (Так-так, каждый день узнаешь что-то новое.) Вы можете гарантировать, что у них будут блохи, но ежи - хозяева только определенного вида блох, Archaeopsylla erinacei, которые, очевидно, не живут долго на других видах, так что нет опасений, что они заразят вашу собаку или вас самих.

Я видел орлов и хищных птиц - великолепное зрелище, они легко парят в теплом воздухе, пока их "орлиные" глаза выискивают мелких существ, достаточно глупых, чтобы не проверить небо, прежде чем выйти на него. Орлы могут развивать невероятную скорость, когда пикируют и проносятся в поисках пищи - их зрение настолько хорошо, что они могут увидеть кролика, бегущего на расстоянии трех миль!Пустельги также относятся к этой группе и встречаются чаще, а у одного из друзей есть пара, живущая неподалеку.

Интересно, что и орлы, и пустельги спариваются на всю жизнь, как и многие другие виды, включая гусей, лебедей, журавлей и орлов, но это только часть истории, поскольку некоторые "изменяют", а некоторые "разводятся". Но, возможно, с меньшей скоростью, чем люди!