Фундаментальный провал партии заключается в том, что после семидесяти лет абсолютной власти она создала общество, в котором нет такого же неравенства, как в Соединенных Штатах. Равенство было целью, которая якобы оправдывала все убийства и угнетение, но до равенства еще далеко, как никогда.

Доходы на душу населения в Китае все еще намного ниже, чем в США, поскольку он начал быстро развиваться только около сорока лет назад (с точки зрения уровня жизни населения первые три десятилетия коммунистического правления прошли впустую). Но с тех пор пропасть между богатыми и остальными неумолимо увеличивалась, пока не приблизилась к американскому стандарту.

Неважно, какой показатель вы используете. Если взять коэффициент Джини, математическую модель неравенства в обществе, то Соединенные Штаты получают 47 баллов, а Китай - 46,5. (Более высокий показатель означает большее неравенство: в большинстве развитых стран этот показатель находится в пределах от низких до средних тридцати). Но твердые цифры как-то более убедительны, и они рассказывают ту же историю.

Если взять доходы 20% самых богатых жителей США и сравнить их с доходами 20% самых бедных американцев, то самая богатая пятая часть населения зарабатывает в 9,4 раза больше, чем самая бедная пятая часть. В Китае верхняя пятая часть населения зарабатывает в 10,2 раза больше, чем нижняя пятая часть.

Если опуститься ниже и сравнить доходы 10% самых богатых с доходами 10% самых бедных, то разница в доходах окажется еще более значительной. Самая богатая десятая часть китайского населения получает в 21,5 раза больше денег, чем самая бедная десятая часть. В США этот показатель в 18,5 раз больше.

Американцы привыкли к такому неравенству и могут утешать себя мифом о "равных возможностях" (Если вы не богаты, это ваша собственная вина. Вы недостаточно стараетесь). Китайцам такая ситуация в новинку, и официальная идеология по-прежнему гласит, что люди должны быть равны. Это цель, которая якобы оправдывает вечную диктатуру партии.

Поэтому гротескное неравенство смущает партию и потенциально весьма опасно. В те времена, когда китайская экономика росла на 8-10% в год, на это можно было не обращать внимания - восходящий поток поднимает все корабли, даже самые бедные, - но эпоха быстрого роста закончилась. Рано или поздно проигравшие в этой гонке поймут, что проиграли окончательно.

В мае прошлого года премьер Ли Кэцян сообщил, что 600 миллионов китайских граждан (около 40% населения) зарабатывают 5 долларов в день или меньше. Это не лучший вид в стране, где миллиардеров больше (1058), чем в США, и руководство партии не глупо. Необходимо что-то делать.

Вот почему президент Си Цзиньпин говорит о новой политике "всеобщего процветания", одновременно вводя более жесткую цензуру и другие меры социального контроля. Идея состоит в том, чтобы предотвратить беду, сгладив грубейшее неравенство и научив миллиардеров самого высокого полета немного смирения: не тормозите экономику, но немного распределите богатство между людьми.

Партия знала, что этот день настанет, когда сорок лет назад впервые отказалась от коммунистических идеалов, чтобы вырваться из трех десятилетий отсутствия роста. "Пусть сначала разбогатеют некоторые", - сказал Дэн Сяопин и пошел по капиталистическому пути. Это тоже сработало, но принесло с собой обычное капиталистическое неравенство.

Теперь Китай достаточно богат, чтобы режим мог начать распределять богатство, но неясно, смогут ли коммунисты, стоящие у власти, сделать это.

Это не невозможно. В богатых капиталистических демократиях, таких как Франция, Германия, Канада и Япония, разрыв в доходах между богатыми и остальными лишь наполовину меньше, чем в США и Китае. Но самые крупные развитые страны, Китай и США, похоже, не могут справиться с этим. Возможно, это просто вопрос размера.

Неравенство в доходах в США увеличивается уже сорок пять лет, что приводит к серьезным социальным последствиям, но демократичность не позволяет США лучше справляться с этой проблемой. Вместо этого американская полиция превратилась в милитаризованную силу, которая, по сути, управляет социальными результатами неравенства силой.

В 1970 году в тюрьмах США содержалось 200 000 человек, сейчас - 2,3 миллиона. Более четверти взрослых американцев (77 миллионов) имеют судимость. Каковы шансы, что стареющие автократы, правящие Китаем, добьются большего?