Лиссабон также является хорошей базой для дальнейших исследований благодаря отличным транспортным узлам и прекрасному дорожному сообщению. Итак, удобство, красота и динамика - все в одном.

Я нахожу этот город удивительно воздушным, наполненным светом, широкими открытыми пространствами и обилием того, что можно увидеть и чем заняться. Это город, который демонстрирует все самое лучшее, что только может быть в оживленной столице. Но, несмотря на неизбежную суету, Лиссабон производит впечатление очень гостеприимного места, с историческими кварталами, характерной ломбардской архитектурой с невероятными фасадами, облицованными керамической плиткой. Здесь также есть удивительная современная архитектура с примерами причудливого городского искусства на фоне постоянно присутствующей атмосферы этого процветающего, но в то же время удивительно спокойного города.

Конечно, в Лиссабоне очень приятный климат. Довольно удивительно, что для большого города в нем даже присутствует свежий морской воздух. Так что португальская столица заслуживает самых высоких рекомендаций, и перечислять их слишком много.

Несомненно, это рай для любителей вкусно поесть, особенно для тех, кто питает не только пристрастие к свежим морепродуктам. Но я не буду слишком поэтично рассказывать о таких гастрономических изысках, поскольку уверен, что большинство из нас уже хорошо осведомлены о том, что Португалия занимает почетное место в списке лучших мест в мире для наслаждения великолепной едой. Лиссабон может похвастаться своей долей самых ярких и лучших представителей мира кулинарного мастерства. Самое интересное начинается, когда мы сами ищем эти кулинарные жемчужины, удовлетворяя свои вкусы и предпочтения.

Еще одна замечательная особенность столицы - близость к другим интересным городам и поселкам. Мафра - один из них, расположенный всего в 25 милях к северу.

Без тени сомнения, самое поразительное в Мафре - это архитектура. С моей стороны было бы неучтивостью не заявить, что Национальный дворец Мафры не может не впечатлять. Такое упущение было бы упущением в масштабах, почти таких же грандиозных, как и само величественное здание. Как только кто-то взглянет на это невероятное место, он сразу же поймет, что все вокруг затмевает этот богато украшенный левиафан в стиле барокко и неоклассицизма (и объект Всемирного наследия ЮНЕСКО).

Национальный дворец Мафры - это королевский дворец, монастырь, базилика и многое другое, объединенное в одном огромном сооружении с более чем 1200 отдельными комнатами. Он был признан одним из семи чудес Португалии. Было бы ничуть не удивительно, если бы он был признан одним из главных чудес архитектурного мира. Он действительно настолько впечатляет. Вдохновляющее сооружение как по масштабам, так и по красоте.

Напротив и в тени этого великого дворца находится Праса де Република в Мафре, которая представляет собой уютное место сбора под открытым небом со столами и стульями, укрытыми под тенистыми зонтиками. Идеальное место для того, чтобы насладиться утренним кофе в одном из превосходных близлежащих пастеларий и кафе.

После небольшой пешей прогулки я вернулся на Прасу, чтобы выпить холодного пива в середине дня. Позже я заглянул сюда еще раз, на этот раз для того, чтобы насладиться расслабленным вечером в Мафре с бокалом-другим вина местного производства. Я использовал это прохладное время, чтобы спокойно обдумать, где лучше всего насладиться вкусной вечерней едой. Мафра предоставляет богатый выбор. Что может быть лучше для завершения визита в этот прекрасный португальский город?

До следующего места, Эрисейры, всего шесть миль. На этот раз вас ждут лазурные морские пейзажи, огромное небо, шум прибоя и огромные песчаные пляжи на западном побережье.

Ничто не подготовит того, кто впервые посетит Эрисейру, к великолепным видам. Побережье простирается так далеко, как только может видеть глаз. Здесь есть изрезанные скалы, о которые часто бьются огромные атлантические волны, которыми славится Серебряное побережье. Громовой прибой создает оттенок мелких морских брызг, которые часто окутывают береговую линию. В воздухе буквально чувствуется вкус и запах моря.

Этот живописный приморский город также славится своим сложным прибоем. Он привлекает серферов со всего мира. Дикое море Эрисейры, возможно, не для слабонервных, но оно, несомненно, представляет собой захватывающее зрелище для всех желающих.

На набережной доминирует отель Vila Galé Ericeira с внушительным фасадом с балконом и характерной изумрудно-зеленой черепицей на крыше. Этот безупречно выбеленный отель выгодно расположен на большом скалистом выступе, обращенном к открытому океану. Это уникальная точка обзора, с которой гости могут наслаждаться самыми выдающимися видами.

Вдоль набережной тянутся длинные прибрежные аллеи с удобными деревянными ступеньками, ведущими вниз, на песчаные пляжи. Рядом с набережной есть небольшая площадь с популярными барами, магазинами товаров для серфинга и кофейнями. Если вы подниметесь на несколько ступенек в верхнюю часть города, то окажетесь на улице Rua Dr Eduardo Burnay. Это приведет вас на площадь Республики Эрисейры, где вас ожидает множество удобств, включая рестораны, бары и красочные сувенирные магазины. Эрисейра - еще один из тех городов, по которым можно просто побродить, немного заблудиться и открыть для себя еще одну из бесчисленных скрытых жемчужин Португалии.

За все годы знакомства с этой страной я понял, что не преувеличиваю, когда слышу от других, что здесь так много потрясающих мест, которые можно найти среди величественных пейзажей, выдающихся пляжей и шумных городов. Возможно, я также узнал немного об истории страны, ее гастрономии, винах и культуре. Наконец, но ни в коем случае не в последнюю очередь, я познакомился с некоторыми жителями Португалии, что было очень весело.

Дело в том, что я лишь едва коснулся поверхности. Страстному лузофилу еще многое предстоит открыть для себя. Так что, сидя со стаканом в руке и любуясь очередным блаженным закатом на западном побережье, я, возможно, думаю, в очень малой степени, но так же, как те знаменитые португальские мореплаватели, и задаю себе вопрос: куда дальше?