Должен признаться, я поднял руку на это. У меня всегда были крупные кобели, и кормление их стало автоматическим, я никогда ничего не взвешивал. Из опыта я знал, чем их кормить, какая марка им подходит и в каком количестве.

Потом у нас появилась собака поменьше, самка, другой породы, и я забеспокоилась о том, что могу недокормить или перекормить ее, и это заставило меня задуматься о том, сколько корма она должна получать. Я посмотрела на боковую сторону пакета с сухим кормом, чтобы узнать, что рекомендуется для ее веса, и мне пришло в голову, что я действительно не знаю, что содержится в корме.

Все корма для собак разные, хотя нам хотелось бы думать иначе, и существует огромный выбор кормов, которые утверждают, что они самые лучшие, самые питательные, самые полезные или самые доступные.

Как сделать правильный выбор? Корм для собак с высоким содержанием белка звучит как хорошая вещь. В конце концов, собаки должны питаться преимущественно мясом... не так ли? Это утверждение часто звучит, но если вы знаете собак, вы знаете, что если их предоставить самим себе, они будут есть все съедобное, до чего легче всего добраться - будь то ваши размороженные сосиски, овощи, картофельные чипсы или содержимое кошачьего туалета.

Я всегда думал, что высокий процент белка в сухом корме для собак - это хорошо, но оказалось, что слишком много белка - это тоже плохо! Собаки, очевидно, не плотоядные, как их двоюродные братья, волки, и, по словам экспертов, собаки развивались и менялись на протяжении тысячелетий, их организм способен переваривать широкий спектр продуктов питания, включая зерно, фрукты, овощи, травы, рыбу, курицу и многое другое, что делает их более всеядными.

Хотя большинство марок кормов для собак специально разработаны с учетом хотя бы минимальных требований к питанию собак, важно помнить, что не каждая собака имеет абсолютно одинаковые пищевые потребности. Хотя мясо составляет большую часть их рациона, собаки также могут получать питательные вещества из зерновых, фруктов и овощей. Эти немясные продукты не являются просто наполнителями (как я думал), а могут быть ценным источником необходимых витаминов, минералов и клетчатки. Хороший корм для собак содержит мясо, овощи, злаки и фрукты. Лучшие корма для собак содержат высококачественные варианты этих ингредиентов, которые подходят для пищеварительной системы вашей собаки.

Да, вы вправе выбрать корм для щенка, корм с пометкой "для пожилой собаки", если ваш питомец немного постарел, корм с высоким содержанием белка для рабочих собак, а также корм для маленьких собак, который отличается от корма для крупных собак. Все корма для собак проходят строгие правила обработки, поэтому, покупая корм для собак, важно не ограничиваться маркетинговыми заявлениями на упаковке. Вместо этого обязательно проверьте список ингредиентов и питательную ценность корма - высококачественные источники белка должны быть на первом месте в списке, также как и качественные источники зерна или овощей и жиров. Витамины и минералы должны завершать список, поскольку при обработке сухого корма некоторые витамины и минералы могут быть удалены, поэтому вы должны убедиться, что они были добавлены обратно. Это поможет вам убедиться, что вы кормите своего питомца высококачественным кормом для собак, который обеспечивает не только один компонент, но и все необходимое питание для его долгой и здоровой жизни.

Не забывайте, что это "сухой" корм, поэтому обеспечьте обильное питье. Я подмешиваю в корм чашку воды или около того, чтобы обеспечить собаке прием воды, особенно в жаркое время года, поскольку недостаточное потребление воды может привести к проблемам с почками.

И, наконец, если у вас открыт мешок с собачьим кормом, убедитесь, что он герметично закрыт - очевидно, что в сухом корме быстро размножаются клещи, и у собак может возникнуть повышенная чувствительность к ним, что приводит к зуду, воспалению кожи, выпадению шерсти и ушным инфекциям.