В каждом доме есть немного соли - в кухонном шкафу или на столе, рядом с перечницей.

Многие знают, что соль была редким товаром и использовалась в качестве части жалования римского солдата в те времена. Их ежемесячное пособие называлось "salarium", от латинского слова "sal" - соль. Со временем это слово превратилось в "зарплату", которую мы сейчас воспринимаем как плату за работу. О солдате, хорошо выполняющем свою работу, говорили, что он "стоит своей соли", и эта поговорка актуальна и сегодня.

Большая часть соли добывается по всему миру глубоко под землей и обычно в виде галита или каменной соли. До промышленной революции добыча соли велась вручную, и это было опасным занятием. Поскольку быстрое обезвоживание, вызванное контактом с солью, приводило к несчастным случаям из-за чрезмерного потребления натрия, а продолжительность жизни шахтеров была низкой, в качестве шахтеров часто использовали бедных старых рабов или заключенных, предположительно потому, что продолжительность их жизни считалась неважной. Однако сегодня добыча соли считается одним из наименее опасных методов добычи благодаря современным методам добычи и оборудованию.

Другой способ добычи соли - выпаривание, и соль, полученная таким образом, особенно востребована в кулинарных кругах.

Побережье Португалии, подверженное воздействию горячих, сухих ветров и высоких температур в летний период, позволило добывать природную соль в прудах-испарителях. Ярко-белая соль собирается по мере того, как она оседает на поверхности воды непосредственно перед погружением в воду, и похожа на французскую соль - Fleur de Sel, но известна в Португалии как Flor de Sal - Цветок соли.Когда соленость в этих неглубоких солончаках достигает сверхсоленого состояния, ультрабелые кристаллы балансируют на поверхности воды - полупрозрачные, хрустящие, ультрачистые, хрустящие и нежные по текстуре, эта форма соли обладает уникальным вкусом. В Португалии ее также называют соляным кремом, поскольку ее нужно аккуратно снимать с поверхности, как сливки с молока. В отличие от традиционной соли, эта уникальная соль может образовываться в течение нескольких часов, а при благоприятных погодных условиях ее можно собирать даже дважды в день.

Соль использовалась в качестве консерванта, и археологические свидетельства сохранения рыбы существуют еще со времен финикийцев в IX веке, а в римский период соль, вероятно, интенсивно использовалась, поскольку на юге Португалии найдено множество археологических остатков поселений, где засаливали рыбу. В начале X века между реками Минью и Вуга добыча соли процветала, и португальская соль считалась качественным продуктом в разных частях света. Она стала важным экспортом для национальной экономики, а к 1178 году Рио-де-Авейру приобрел особое значение, создавая достаточно соли как для всей страны, так и для экспорта. Именно этот район привел к упадку и почти полному исчезновению производства соли в других частях Португалии.

Прямоугольные бассейны известны как "салинас", а люди, работающие в них, называются "марнатос", и с помощью изготовленных вручную сит в форме бабочки, называемых "барболетос", они снимают с поверхности нежные кристаллы соли. Их опыт подсказывает им, когда они идеально подходят для сбора, по звуку, который издает сито. Традиционная морская соль кристаллизуется на дне солончака, и каждые 3-4 недели ее сгребают в кучи деревянными граблями, называемыми "родо".

Из 1000 литров пресной морской воды можно получить около 23 килограммов традиционной соли, а для ее уменьшения до образования кристаллов требуется 4-6 недель.

Когда кристаллы начинают образовываться, "марнотос" выгребают традиционную соль на берег со дна бассейнов, где ее оставляют сушиться на солнце еще на пять дней.

Возрождение морской соли на юге Португалии еще только начинается, ему чуть больше двадцати лет, но португальская морская соль становится одной из лучших кустарных солей, которую вы можете купить, и станет прекрасным подарком для тех, кто любит готовить для гурманов - о чем следует помнить, составляя список покупок на Рождество!