Эти красивые бабочки с оранжевыми крыльями, контрастирующими с решетчатой черной полосой, являются единственными бабочками, которые совершают невероятную ежегодную миграцию из Канады и северных районов США в Мексику и Калифорнию осенью. Для некоторых из них это путешествие в один конец: самки откладывают яйца на обратном пути, затем умирают, а их потомство продолжает процесс, "проделывая" обратный путь.

Xerces Society, международная группа по охране природы, провела ежегодный подсчет бабочек в январе 2021 года и заявила, что результаты не очень хорошие. Данные, собранные в 246 местах, показали, что в Калифорнии перезимовало менее 2000 особей, что на 99,9% меньше, чем в 80-е годы. В 2020 году в городе Пасифик-Гроув не было замечено ни одной бабочки, в то время как в 2006 году их было 28 000. К востоку от Скалистых гор, по-видимому, на 80% меньше по сравнению с серединой 1990-х годов.

Служба охраны рыб и диких животных США запросила статус охраняемого вида, но после четырехлетней оценки они заявили, что включение монарха в список видов, находящихся под угрозой исчезновения, является оправданным, но у них не хватает денег/ресурсов для защиты вида, несмотря на соответствие критериям.

Природоохранные организации обеспокоены сокращением численности этих бабочек, и причины тому сложны: изменение среды обитания - леса в Мексике уничтожаются, погодные катаклизмы, вызванные изменениями климата - тоже, но главная причина - отсутствие пищи. Монархи питаются тропическим млечником (Asclepias curassavica), но поскольку сельскохозяйственные культуры опрыскиваются гербицидами, млечник, вероятно, погибает в процессе. Вторая самая большая угроза - это болезнь, известная как OE. Зараженные бабочки случайно распространяют споры по млечнику, что ослабляет их, нарушает формирование крыльев, и они становятся неспособными выйти из своих куколок.

А как насчет плана разведения? Кажется, здесь есть тонкая грань - помогаем ли мы монархам или вредим им, выпуская большое количество выращенных в неволе монархов?В США люди покупают монархов для выпуска на свадьбах и т.д., а из-за сокращения их численности другие разводят их в большом количестве на "заднем дворе" или покупают у заводчиков и выпускают, что, к сожалению, побуждает бабочек оставаться там, где есть источник пищи, и становиться немигрирующими.Условия массового разведения могут вызвать скученность и распространение болезней, привести к потере генетического разнообразия или помешать программам мониторинга. Даже у тех, кого разводят в самых стерильных "больничных" условиях, иногда случаются вспышки опасных заболеваний.

Монархи не являются местным видом для Португалии, но обитают здесь, возможно, будучи занесенными сюда первоначально из США, и в основном регистрируются как спорадические мигранты в небольшом количестве в Европе, возможно, из постоянных популяций на Канарских островах. Их также можно встретить на некоторых островах Тихого океана, в Австралии, Новой Зеландии, некоторых местах в Азии и на Азорских островах, Мадейре, Канарских островах и южной Испании.

По словам моего коллеги, публициста и знатока бабочек Стива Эндрюса - собственного португальского "бабочника" - монархи также могут существовать на растении под названием Шелковица щетинистоплодная (Gomphocarpus fruticosus), и единственная причина, по которой им удалось основать гнездовые колонии на юге Португалии, заключается в том, что это растение стало натурализованным во многих местах. Это растение, тесно связанное с молочайными, имеет любопытные вздутые семенные косточки и часто выращивается в садах для декоративных целей. В 2008 году в Португалии было проведено сложное детальное исследование по подсчету монархов на определенной территории для определения численности популяции, проводившееся в течение всего года, которое показало, что за период исследования произошло снижение численности взрослых особей, а также яиц и гусениц.

Стив сообщил мне, что он уже некоторое время занимается разведением и выпуском монархов.Он призывает друзей и коллег помочь ему, сажая семена пищевых растений, и даже сам сумел сохранить личинки в пластиковых бутылках, где они находятся в безопасности от хищников, в основном ос, которые съедают гусениц и даже бабочек еще до того, как они успевают совершить свой первый полет. Если вы хотите помочь остановить полное вымирание этих прекрасных созданий, свяжитесь со Стивом Эндрюсом на Facebook, чтобы узнать, где можно получить гусениц и семена.