Большинство голодов действительно являются прямым, а иногда и преднамеренным результатом войны, как, например, нынешняя блокада не имеющего выхода к морю Тиграя эфиопским и эритрейским режимами и блокада Йемена Саудовской Аравией и ее региональными и западными союзниками. Но именно окончание войны является причиной острого голода в Афганистане.

В последние пару лет американской оккупации в Афганистане была засуха, поэтому многие бедные афганцы были уязвимы еще до событий прошлого лета. (Бедные всегда голодают или умирают от голода, когда продовольствия не хватает и цены на него растут). Но непосредственной причиной надвигающегося голода стал хаос, вызванный эвакуацией США в августе.

По мере того, как паника разыгрывалась на американских экранах, а чувство унижения нарастало, администрация Байдена ясно дала понять одно: "Любые активы Центрального банка, которые афганское правительство имеет в США, не будут предоставлены талибам", - заявил представитель администрации 15 августа, - и с этим голод стал неизбежен.

Понятно, что правительство США и доминирующие в США институты, такие как Всемирный банк и Международный валютный фонд, прекратили вливать помощь в Афганистан после прихода к власти талибов. Это стало большой проблемой для нового режима, поскольку иностранная помощь покрывала три четверти государственных расходов в стране, но вряд ли это было неожиданностью.

Совсем другое дело - заморозить все собственные деньги Афганистана, хранящиеся в американских и других западных банках ($9,5 млрд. только для США). Это в основном неизрасходованные деньги помощи, которые предыдущий режим еще не успел потратить или украсть, но это все еще афганские деньги, и теперь они принадлежат новому правительству Афганистана - Талибану.

Это заморозка, которая действительно имеет значение. Внутренняя экономика Афганистана практически рухнула, но на этих замороженных счетах достаточно денег, чтобы оплатить импортное продовольствие, которое позволит 40 миллионам афганцев пережить предстоящую зиму без многочисленных смертей от голода. Так почему же правительство США не выпускает их?

Циники предположили бы, что это потому, что Соединенные Штаты никогда не прощают правительствам и странам, которые успешно бросают им вызов, и указали бы на Кубу как на пример номер один: шестидесятилетнее торговое эмбарго. Но цинизм порочен. Мы должны принять за чистую монету объяснения западных стран о том, что они держат деньги Афганистана.

Джо Байден избегает затрагивать этот вопрос, но представитель Госдепартамента Нед Прайс заявил в прошлом месяце, что эти средства являются одним из "пряников и кнутов", которыми США располагают, чтобы повлиять на поведение талибов.

Другой представитель администрации сказал, что "выделение резервов не гарантирует, что талибы будут эффективно использовать их для решения проблем". А премьер-министр Великобритании Борис Джонсон объяснил, что "мы не можем... выписать абсолютно чистый чек властям Талибана, мы должны гарантировать, что эта страна не превратится обратно в убежище для терроризма и наркогосударство".

Кем эти люди себя возомнили? Это деньги Афганистана, а некоторые афганцы уже голодают. Какое право они имеют держать деньги, пока Афганистан не докажет, что он не станет "убежищем для терроризма". Как талибы могут доказать, что они не станут им, и сколько времени это займет? Пока первый миллион не умрет с голоду? Второй миллион?

Кроме того, наверняка в Госдепартаменте, да и в американских спецслужбах есть люди, которые подозревают, что талибы никогда не были причастны к нападениям на родину США.

Вашингтон уже двадцать лет утверждает, что талибы заранее знали о планах Усамы бен Ладена по организации терактов 11 сентября, но никаких доказательств никогда не было, и это просто не имеет смысла. Бен Ладен не использовал афганскую территорию для совершения теракта, и было бы глубоким нарушением безопасности, если бы талибы узнали об этом заранее.

Этот нарратив служил целям Америки в прошлом и продолжает служить им сейчас, но нынешняя цель - просто наказать талибов за победу. Это плохой способ поведения, но великие державы часто ведут себя как озлобленные дети, когда за это не грозит большого наказания.

"Эти деньги принадлежат афганскому народу. Просто отдайте нам наши собственные деньги", - заявил на прошлой неделе представитель Министерства финансов Ахмад Вали Хакмал. "Замораживание этих денег неэтично и противоречит всем международным законам и ценностям".