Я помню свою первую поездку в Португалию до того, как мы переехали сюда. Это был январь - наверное, худшее время года, скажете вы, но для человека, только что покинувшего замерзшие пустоши Ирландии, здесь было тепло, да, пожалуй, даже бальзамично, и мы сбросили свои пальто в такси и, как идиоты, ухмылялись голубому небу.

Мы приехали в гости к друзьям в Албуфейру на неделю, и пока наши хозяева оставались дома в свитерах, мы расположились на лежаках, сняли носки, закатали штанины и наслаждались видом сверкающего моря, греясь на солнце. Мы насмехались над местными жителями, модно одетыми в сапоги, шарфы и куртки, и удивлялись, как они справляются с суровой реальностью зим, когда люди получают обморожения, или арктический ветер угрожает содрать кожу с лица и сделать губы неспособными произносить слова.

Ну, мы живем здесь сейчас и наконец-то испытали на себе реалии португальской зимы, а следующая уже не за горами. Дело в том, что, как мы выяснили, зимой наблюдается такой большой контраст между дневной и ночной температурой, что это кажется гораздо более заметным. Улыбки стираются с наших лиц, так как мы знаем, что как только солнце начинает опускаться, мы должны поспешить домой или войти в дом и закрыть дверь, потому что как будто невидимый выключатель выключил тепло и открыл путь "холодному монстру", чтобы протянуть к нам свои ледяные пальцы. Добавьте к этому непредсказуемые дожди, и нас может ждать прохладное время.


Уют

Большинство домов в Португалии спроектированы так, чтобы не пропускать солнце, что является мудрым решением, но большинство из них не имеют теплоизоляции, поэтому в зимние месяцы в них проникает холод. В большинстве домов также нет центрального отопления, поэтому лучшее, что вы можете сделать, это надеть два-три слоя одежды и разжечь огонь. Постелите ковры, и задерните шторы - они если и не уберегут от сквозняков, то, по крайней мере, помогут выглядеть теплее.

Камины, дровяные или пеллетные горелки и масляные радиаторы хорошо работают в небольших помещениях, но на современной вилле есть широкие открытые комнаты с высокими потолками - очень трудно сохранить тепло, и где-то в моей коллекции зимней одежды есть чудесная теплая накидка бурундука, которую я вдохновилась купить несколько лет назад. Я бы умерла от смущения, если бы кто-нибудь однажды вечером позвонил и застал меня врасплох, когда я была в ней - я выгляжу как победительница конкурса маскарадных костюмов - но, Боже, она теплая. И, как ни смешно, моя собака тоже так думает, потому что внезапно мои колени стали неотразимы вечером.

А что касается бассейна - ну, он может быть просто ледяным, настолько холодным он кажется, и я туда не пойду! Дикое плавание? Можете оставить его себе, если оно хоть немного похоже на онемевшую воду на моем заднем дворе.

Я бы с удовольствием поделился с вами несколькими жемчужинами мудрости о том, как согреться этой зимой, но у меня нет ответов. Электрическое одеяло, грелка (или две), обогреватели, дрова или пеллеты, куча дополнительных одеял - и даже моя маловероятная одноразовая одежда - все это помогает мне. Но есть одно средство, которое, как я могу гарантировать, заставит вас забыть о холоде - пара стаканов Medronho (португальской огненной воды) поможет вам отвлечься!

До весны!