Моя коллекция пляжных сокровищ была весьма впечатляющей, за исключением одной большой проблемы. Большинство из них состояло из ужасного пластикового мусора.

Недавно я узнала, что есть люди, которые зарабатывают себе на жизнь пляжным ловом. Вот что называется переработкой! Эти люди могут в буквальном смысле слова пойти и собрать предметы, которые совершенно не нужны и не украшают ни человека, ни животное, а затем ловко превратить их в нечто удивительно ремесленное и желанное. Хотел бы я быть таким же умным и изобретательным.

Честно говоря, мой пляжный вомблинг не дал ничего, что можно было бы считать хоть отдаленно желанным или полезным. Большая часть моего груза ужасов была просто кучей вредного пластика. Уничтожающий рыбу мусор, который мы, "обычные люди", так небрежно "оставляем после себя", очень далек от того, чтобы быть хоть сколько-нибудь полезным или желанным. Но для меня это стало очень грубым пробуждением.

Давайте вкратце посмотрим на мой жуткий табор ужасов:

Выцветшее желтое пластиковое ведро ADDIS - без ручки. Старая бутылка из-под кока-колы с выцветшей китайской этикеткой. Половина резинового футбольного мяча (который, клянусь, я потерял в 1973 году). Сломанная синяя строительная каска с застрявшей в ней клешней краба. Пятигаллоновая пластиковая бочка из-под масла Castrol GTX зеленого цвета, содержащая какую-то загадочную жижу (которая, очевидно, не была исследована, но утилизирована очень тщательно). Я также нашел много полистироловых контейнеров для фаст-фуда.

Думаю, вы уже представляете себе довольно мрачную картину?

В любом случае, как сказал бы покойный, великий сэр Брюс Форсайт. "Разве он не молодец?" Это потому, что я нашел всю эту гадость примерно за 40 минут. Но в отличие от Брюси, набравшего в свой табор лакомств из Generation Game, мой ансамбль мерзостей был совершенно ужасен. За гранью отвращения.

Проблема с пластиком

Мы все знаем, что загрязнение моря пластиком - это глобальная проблема. В принципе, где много людей, там много пластикового мусора. А теперь пластиковый мусор появляется даже в тех регионах мира, где вообще нет людей. В таких отдаленных местах, как Марианская впадина или глубоко под арктическим ледяным щитом.

Согласно недавнему отчету, только в Средиземное море КАЖДЫЙ ГОД "просачивается" более 200 000 тонн пластика. УТЕЧКА? Простите, но 200 000 тонн - это не утечка? Это настоящий, полномасштабный поток чудовищного мусора. Термин "утечка" наводит на мысль о чем-то медленном и, возможно, даже контролируемом. Это далеко не так! 200 000 тонн, "просочившихся" только в Средиземное море, на самом деле пугают, позорят и в конечном итоге даже катастрофичны.

Оценки показывают, что Египет является одним из основных источников этого тихого средиземноморского бедствия. Но оно исходит из всех стран, омывающих Средиземное море. Тысячи тонн пластикового мусора стекают по могучему Нилу из других африканских стран (а также из самого Египта) и в конечном итоге оказываются в Средиземном море. Цифры поистине ошеломляющие. Они свидетельствуют о масштабах этого бедствия. Хуже того, кажется, что число жертв не уменьшается, а растет, и это еще более отрезвляющая мысль.

Это возмущение длится уже несколько десятилетий. Я всегда жил недалеко от побережья и уже более 25 лет замечаю постоянно растущее количество пластикового мусора, который разносится по гальке и скапливается на береговых линиях. Подобно постепенно сваренной лягушке, люди сейчас просыпаются. Будем надеяться, что еще не слишком поздно.

Микропластик, масштабная проблема

До сих пор я упоминал только то, что видно сразу. Самая большая потенциальная угроза связана с тем, что мы не можем так легко увидеть. Микропластик.

Проблема заключается в огромном количестве, которое сегодня существует в природе. По некоторым оценкам, в водах Средиземного моря и вокруг него находится более миллиона тонн микропластика. Это очень серьезно.

Использование пластика в повседневных предметах и промышленных процессах привело к тому, что в окружающую среду и в пищевую цепочку попадает огромное количество очень медленно разлагающихся материалов. Поскольку пластик распадается на мельчайшие частицы (диаметром <5 мм), последствия для здоровья человека, животных и экосистем пока не поддаются количественной оценке. Уже известно, что все большее число птиц и морских видов проглатывают этот материал, часто со смертельным исходом. Большинство пластмасс не растворяются и, следовательно, не перевариваются, поэтому в конечном итоге они засоряют пищеварительную систему животных или наносят им вред другими способами.

Это тот случай, когда маленькие частицы равны огромным проблемам. Хотя размер микропластика зачастую не превышает 5 мм, этот материал вызывает огромную озабоченность у научного сообщества. Откровенно говоря, это должно беспокоить всех нас.

Все это звучит совершенно странно, если вспомнить, что микропластик образуется из таких внешне совершенно безобидных предметов, как нейлоновая одежда, пыль от автомобильных шин и обычный бытовой мусор. Он даже поступает из средств личной гигиены, содержащих отшелушивающие нейлоновые микробисеринки (сейчас в основном запрещенные).

Но мы все знаем, что проблема существует, так же как мы все знаем об изменении климата. И снова возникает вопрос: что РЕАЛЬНО делается для ее решения? На данный момент в обоих случаях ответ очевиден - недостаточно.

Повседневная проблема

Пластиковое загрязнение видно многим из нас каждый день. Каждый раз, когда я перекладываю продукты из нашей тележки в багажник автомобиля, я слышу только постоянное шуршание одноразовой пластиковой упаковки. Честно говоря, я думаю, что по объему мы покупаем больше пластикового мусора, чем съедобных продуктов.

Конечно, это проблема, которая в основном лежит на крупных производителях, дистрибьюторах и розничных торговцах? Я понимаю, что эти корпорации руководствуются "спросом и предложением", поэтому я не пытаюсь снять с себя ответственность.

Поэтому мы все, как потребители, должны убедить поставщиков упаковывать наши товары таким образом, чтобы резко сократить количество пластика, который производится и затем выбрасывается. Мы просто не можем продолжать в том же духе.

Даже переработка отходов не является абсолютным решением, потому что зачастую проблема просто экспортируется в больших объемах. Это случай, когда не видно, не видно, не видно. Проблема в том, что проблема не просто исчезает. В конце концов, однажды она снова прибьется к нашим берегам - тем или иным способом.

И хотя некоторые из нас, возможно, уже делают все возможное, чтобы не подбирать одноразовый пластик, кажется, что пластиковая привычка остается из-за того, как мы вынуждены покупать товары. Не в последнюю очередь это касается так называемой "быстрой моды", которая часто производится из полиэфирных смесей (другими словами, пластика).

Это мрачная история. Похоже, нам нужны миллионы пляжников, чтобы очистить наши берега от этого смертельного бедствия. Но сначала мы должны прекратить превращать наши величественные океаны в зловонные мусорные контейнеры. Мысль о том, что наши внуки будут заедать загрязненные пластиком морепродукты тысячеостровной приправой, вызывает у меня крайнее отвращение.

Конечно, чем меньше пластика мы производим, тем легче будет утилизировать любые отходы? Или это слишком упрощенно?