Меня всегда очень впечатляет количество искреннего интереса к Португалии. Я всегда ценил широкий спектр различных автомобилей, которые можно увидеть на португальской сцене clássicos. Часто это совсем не те автомобили, которые считаются основными в Великобритании.

Увлечение на всю жизнь

Одна из моих любимых тем - классические автомобили. Наверное, мое увлечение автомобилями на всю жизнь связано с тем, что я сын дилера Ford, который занимался своим ремеслом в 60-х и 70-х годах.

Мой отец был владельцем авторизованного дилерского центра Ford. У него также был отдел подержанных автомобилей, где он продавал другие марки, такие как Vauxhall, BMC, Jaguar и многие другие. Так что я научился ценить многие марки в очень раннем возрасте.

Поскольку мы жили в сельской местности, небольшие панельные фургоны и пикапы всегда пользовались большим спросом. Коммерческие автомобили всегда хорошо продавались и обеспечивали прибыльную побочную линию бизнеса моего отца по продаже легковых автомобилей. Поэтому у меня очень приятные воспоминания о всевозможных классических автомобилях.

В гараже моего отца редко бывали скучные моменты: всевозможные интересные автомобили - Morgans, Bentleys, Jaguar, Rolls-Royce - хромали с различными механическими заболеваниями, когда туристы из Чешира, Большого Манчестера, Мерсисайда и других районов прибывали в Уэльс. Уход за всеми этими людьми был для мастерской работой на полный рабочий день.

В конце 60-х и в 70-е годы жизнь гаражного мастера была довольно хорошей. Бизнес по продаже автомобилей закрывался каждое воскресенье, и только автобаза оставалась открытой для продажи автомобильных аксессуаров, топлива, масел, парафина, сладостей, журналов и газет до 13:30. Это был сельский Уэльс 60-х и 70-х годов, поэтому субботу очень почитали, и все "уважаемые" люди по воскресеньям убирали инструменты! Даже стрижка газона (особенно шумной бензиновой газонокосилкой) не одобрялась. Даже местные пабы были закрыты - по закону.

Воскресенья

Но для меня воскресенье было прекрасным днем. Мне часто нравилось помогать отцу готовить машины для автосалона. Это всегда делалось тайком, спрятавшись в закрытом дворе за гаражом, где никто не мог быть свидетелем такого святотатственного воскресного труда, происходящего в "день отдыха" Господа. В те времена новые автомобили покрывались каким-то ужасным составом (транспортным воском), который защищал их от самых неблагоприятных погодных условий, когда они хранились на открытом воздухе. Это вещество требовало немалых усилий!

Мой отец обычно приводил в порядок пару машин, готовых к демонстрации в салоне, и воскресенье было лучшим днем для этого. Чаще всего это были Cortina MK1 или Anglia, но иногда нам приходилось приводить в порядок Zephyr, Zodiac или Consul.

После уборки наступало настоящее удовольствие. Я устанавливал товарные номера на одну из новых машин, и мы отправлялись на воскресную прогулку, набирая "пробег доставки". Мы проезжали всего 10 миль или около того, но маленькому мальчику всегда было очень весело отправиться и сделать что-то НАСТОЛЬКО крутое со своим любимым папой. И машины тоже были замечательные. Я почти чувствую этот запах новой машины прямо сейчас, когда пишу. Я помню, как меня завораживали эти красивые, блестящие новые машины, которые часто были отделаны в чудесных пастельных тонах с соответствующим интерьером из ПВХ. Даже рулевые колеса были одинаковыми. Интерьеры были такими легкими и воздушными. Я и не подозревал, что однажды эти автомобили станут иконами.

Поэтому понятно, что классические автомобили для меня всегда были связаны с ностальгией. Виды, звуки и даже запахи, с которыми я сталкиваюсь на выставках классических автомобилей, возвращают меня в те прекрасные дни. Фактор "вау" классических автомобилей возникает из глубины души всякий раз, когда я вижу машину, напоминающую мне о тех волшебных днях детства. Ностальгия - это утешительное тепло, идущее из сердца. Знаковые автомобили просто служат катализатором для того, чтобы все это выплеснулось наружу. Они позволяют заглянуть в сокровенные записи, в которых запечатлено множество личных событий.

Austin 1100/1300

Одним из классических автомобилей, который до сих пор плавает в моей лодке, является Austin 1100/1300 (ADO16). Изначально выпущенный British Motor Corporation, ADO16 лежал в основе целого ряда небольших автомобилей BMC (позднее ставшей British Leyland).

Эти автомобили впервые увидели свет в 1962 году и быстро стали самыми продаваемыми в Великобритании. ADO16 продавался под различными марками и моделями - от MG, Wolseley до миниатюрного варианта, похожего на Rolls Royce, выпускаемого компанией Vanden Plas. Варианты Princess Vanden Plas отличались деревянной отделкой, коврами Wilton, кожаными сиденьями, дополнительным хромом и задними складными столиками для пикника. Однако стандартные Austin и Morris 1100/1300 были самыми распространенными из всех вариантов ADO16.

Я подозреваю, что мое личное пристрастие к этим маленьким семейным автомобилям объясняется привычками моей бабушки покупать машины. Она покупала себе новую машину каждые 12 месяцев, когда появлялись новые регистрационные знаки. Звучит немного декадентски? Ну, возможно, да. Но я помню, что ежегодная замена обходилась ей примерно в 100 фунтов стерлингов в год. Неудивительно, учитывая, что ее подержанные экземпляры почти не ездили и не видели износа. Обычно они проходили всего около 4 000 миль или около того и хранились в хорошо отапливаемом гараже вдали от суровых природных условий.

Супер Gran!

Уверен, вы можете себе представить мой восторг, когда (в свои 50 лет) мне удалось приобрести прекрасный Austin 1300GT в идеальном состоянии. Это была машина, которую я всегда мечтал купить для своей бабушки, чтобы она могла мгновенно превратиться в Super-Gran 1970-х годов!

13GT был немного более спортивным воплощением Austin/Morris 1300, оснащенным более кулачковым, сдвоенным SU вариантом почтенного 1275-кубового двигателя A-Series. Эти маленькие дьяволы умели переключать передачи и обладали потрясающей динамикой! На них было очень весело ездить.

ADO16 был воплощением "растянутого" Mini Алека Исагониса, отличавшегося практичностью, простором и невероятным уровнем комфорта благодаря использованию знаменитой гидропластической подвески (также выпускались двухдверные варианты и универсал). Эти автомобили действительно были маленькими шедеврами в своем роде. История успеха измеряется их удивительной и непреходящей популярностью.

Но, увы, для моей дорогой старой бабушки любовный роман закончился, когда в 1974 году местный дилер BL появился на нашем подъезде с заменой прославленного Austin 1300. Так называемый Austin Allegro с квадратным рулевым колесом. Моя старая бабушка была незапятнанной всеми этими издевательствами над BL, но, как ни старался продавец, ее просто невозможно было убедить, что пузатая "желтая какашка" (Harvest Gold) машина с квадратным (Quartic) рулем на самом деле представляет собой "прогресс". К тому же, что, возможно, еще важнее, ее счет за трейд-ин на 100 фунтов внезапно вырос до 150 фунтов. Я считаю, что именно это стало решающим фактором.