К январю пьянящие дни разгара лета будут становиться все более далеким воспоминанием по мере того, как ртуть будет падать. В довершение всего, для тех из нас, кто все еще живет на этих туманных островах, впереди маячит призрак еще более холодных зимних месяцев. Метеорологически говоря, тем, кто предпочитает более светлые дни, солнечное голубое небо и сверкающие лазурные морские пейзажи, январское настроение будет не слишком радостным.

Но подождите! Подождите минутку! Возможно, не все еще потеряно. Даже на последних этапах промозглой британской зимы тем из нас, кто решил отправиться на отдых в ослепительный Алгарве, все равно есть на что рассчитывать. Ужасная меланхолия и любые связанные с ней намеки на сезонное аффективное расстройство (SAD) должны быть отброшены. Вместо этого нам следует последовать привычкам более разумных представителей пернатых, подняться на крыло и весело улететь на юг.

Фантастическая погода

Естественно, погодные условия даже в Алгарве не будут столь же гарантированными, как для тех, кто решил отправиться в путешествие в начале года, но они будут гораздо приятнее, чем в бодрящем Богноре или балтийском Бернхеме!

Честно говоря, мое пребывание в Алгарве в начале зимы 2022 года было абсолютно благословенным. У меня не было ни одного пасмурного дня, а дневная температура ежедневно достигала от низких до средних 20 градусов. Эти температуры легко соответствовали и даже превышали те, которые считались бы идеальным летним днем даже в южной Англии. Я не наблюдал ни одного прохладного вечера. Поэтому я должен безоговорочно заявить, что Алгарве полностью оправдал ожидания.

Прелесть зимнего отдыха заключается в тишине и спокойствии, которые предоставляются туристам в непиковое время по сравнению с теми, кто приезжает в разгар туристического сезона. Курорты все еще могут быть достаточно оживленными, но, как правило, они не так переполнены. Это, безусловно, очень выгодно, особенно в нынешние времена Covid-19.

Даже альгарвейские дороги довольно тихие. На самом деле, это было довольно расслабляюще - ехать и иметь время подумать, а не плыть по течению под огромным потоком машин, постоянно оглядываясь на плохих водителей, которые, возможно, не совсем привыкли к португальским условиям вождения. Таких недобросовестных водителей часто можно распознать по тому, как они обходят дорожные островки (то есть не прислушиваются к португальским правилам).

Что касается удобств? Свернуть!.. Выберите ресторан - любой ресторан. Изобилие выбора - буквально на ваш вкус. Большинство заведений, казалось, были открыты для бизнеса, несмотря на разрушительное воздействие этой продолжающейся пандемии и ее последствий для жизни многих людей.

Естественно, органическое сокращение числа туристов будет очень заметно для тех, кто наслаждается атмосферой оживленного летнего курорта. Но есть и положительный момент: не будет привычного стояния в ожидании свободного столика в самых популярных заведениях. Это было очень заметно, особенно на лучших курортах, таких как Виламура.

Во время моего визита ужин на самом деле оказался довольно непринужденным, почти сюрреалистичным. Было ощущение, что весь Алгарве предоставлен самому себе. И никогда не было невыносимо жарко, даже в середине дня. Все было буквально идеально. Приезжайте куда угодно и когда угодно, и Алгарве станет вашей устрицей (а может быть, даже дюжиной сочных устриц с лимоном - если вы правильно разыграете свои карты!)

Поездка в Силвес

Мне особенно понравилось посещение города Силвеш, который когда-то был столицей Алгарве. Статус столицы был утрачен, когда заилилась некогда судоходная река Араде, и Силвеш потерял жизненно важную торговую связь с внешним миром. Сегодня Силвеш славится своим великолепным замком на вершине холма, множеством тайных узких улочек и богатой историей, которая до сих пор хранится в его древней архитектуре.

На муниципалитет Силвеш приходится значительная часть производства цитрусовых в Алгарве. Апельсины были завезены в Португалию маврами. Сейчас эти сладкие, сочные цитрусовые выращиваются на обширных плантациях в этом регионе. Силвеш расположен на самом большом водоносном горизонте в Южной Португалии (Aquifero Querença Silves), который, конечно же, хорошо поливает апельсиновые культуры, что позволяет получать огромное количество первоклассных фруктов.

Проезжая по сельским дорогам, можно увидеть ошеломляющее количество апельсиновых плантаций, все они полны изобилия продукции. Есть специальные маршруты, ведущие в самое сердце Алгарвийского региона по производству апельсинов (Rotas da Laranja). Здесь есть множество симпатичных деревень, где можно воочию ощутить подлинный вкус настоящей португальской сельской жизни.

Силвеш - удивительно спокойный город. Кажется, что никто никуда не спешит. В кафе, как правило, царит расслабленная атмосфера: молодые люди, а также пожилые сидят и наслаждаются теплыми лучами португальского солнца, попивая свежий кофе, вкусные закуски или даже бокал прекрасного вина. Может быть, даже свежевыжатым местным апельсиновым соком!

Я думаю, что вечером Силвеш выглядит так же эффектно, как и в светлое время суток. Когда солнце садится, замок на вершине холма великолепно освещается прожекторами. Он просто возвышается над всем городом, в то время как внизу бурлит повседневная жизнь этой старой алгарвийской столицы, которая по-прежнему расположена на более благородных берегах реки Араде.

Гастрономические соблазны

С моей стороны было бы неучтивостью не упомянуть, что в Силвеше есть множество гастрономических соблазнов, способных порадовать даже самых привередливых едоков. Несмотря на то, что город расположен в нескольких милях от побережья, здесь по-прежнему много ресторанов морепродуктов, где с гордостью подают свежевыловленную рыбу, возможно, пойманную рыбаками из близлежащего Армасан-де-Пера.

Если вам нравятся великолепные береговые линии, многочисленные пляжи и уединенные бухты Алгарве или вы предпочитаете более сельскую идиллию - Силвеш предлагает и то, и другое. Отличные дороги быстро приведут вас к удобствам, предлагаемым более оживленными прибрежными курортами Портиман, Карвоейру, Алвор или Армасан-де-Пера. Проехав несколько миль на север, вы окажетесь на склонах Моншика, откуда открывается потрясающий вид на огромные пространства Алгарве и далеко за его пределами. Посещение в межсезонье дает прекрасную возможность насладиться им в свое удовольствие.