Почтенный Ford Mondeo наконец-то завершит свое производство в 2022 году. Мы не только попрощаемся с Mondeo, но и почтительно поклонимся в память о непрерывной 60-летней линии самых популярных семейных седанов Ford, впервые появившихся в 1962 году.

Когда производство Mondeo окончательно завершится в этом году, его заменит еще одно модное творение, похожее на внедорожник.

Окончательный уход Mondeo из жизни произойдет в горько-сладкий момент истории: почти ровно 60 лет прошло с тех пор, как далекий предок Mondeo, Cortina MK1, впервые увидел свет. С появлением Cortina целое новое поколение водителей начало прочный роман с этой новой концепцией доступных и простых в эксплуатации семейных Фордов.

Ford Cortina

Впервые Ford Cortina MK1 был представлен в 1960 году. Концепция была разработана в быстром темпе, чтобы удовлетворить требования совершенно нового класса покупателей автомобилей в Великобритании. Проектом занимался гуру интуитивного развития компании Ford Патрик Хеннесси.

Cortina MK1 проложила путь для совершенно новой концепции компактных, но вместительных семейных автомобилей. Первоначально было два варианта двигателя "Kent", смею сказать, маломощный 1,2 и более мощный и менее астматичный 1,5-литровый вариант. Cortina MK1 оснащались механическими коробками передач, но, тем не менее, обеспечивали очень удобное вождение с легким и плавным переключением передач (эта черта Ford сохранилась и по сей день).

Практичная и мощная Cortina быстро стала зеницей ока целеустремленных водителей. Она также ценилась менеджерами автопарков, которые отмечали низкие эксплуатационные расходы. Люди также обожали его модный стиль и удобство в эксплуатации.

В 1966 году мы увидели первую модель Cortina MK2. С механической точки зрения, это не было большим отклонением от оригинала; скорее, это было изменение стиля. Базовый двигатель 1.2 увеличился до 1.3 литра, а модельный ряд расширился и включил в себя столь желанную Cortina 1600E (абсолютный король "папиных автомобилей"). Было продано более миллиона MK2, что позволило Ford стать бесспорным лидером на этом все более прибыльном среднем рынке.

Бренд Cortina по-настоящему утвердился, когда в 1970 году он превратился в MK3. MK3 предлагал более широкий выбор двигателей. Более длинная колесная база обеспечила более просторный интерьер. MK3 действительно казался и выглядел совершенно новым. Однако, несмотря на значительные размеры новой Cortina, базовая модель по-прежнему оснащалась 1,3-литровым двигателем. Модели высшего класса, однако, предлагали новый 2,0-литровый двигатель (Pinto).

Глянцевые брошюры Cortina теперь читались как изысканное меню. Покупатели могли выбирать из моделей с низкой комплектацией Base, L, XL, GT или GXL. Покупатели действительно купились на эту концепцию, потому что чем глубже они вчитывались в брошюру, тем больше приятных мелочей входило в стандартную комплектацию. Это был отличный маркетинг. То, что было наклеено на крышку багажника, теперь действительно имело значение!

Но время не стоит на месте. В 1976 году была представлена MK4 Cortina. Стремящаяся к совершенству клиентская база постоянно жаждала чего-то свежего, нового и передового. Это означало, что за 16 лет Cortina увидела 4 новые модели, а также бесчисленные изменения внешнего вида. Тем не менее, модели MK4 имели знакомую платформу и оснащались теми же двигателями, что и предшественник. Но модели MK4 подверглись умному рестайлингу, поскольку Ford привнес еще один свежий поворот в историю Cortina.

Модельный ряд MK4 также имел знакомые черты: Base, L, GL, S и Ghia. Была и дополнительная версия Ghia (V6 Cologne) с 2,3-литровым двигателем. Это был великолепно плавный роскошный автомобиль с исключительным уровнем комфорта и утонченности. В двух словах, MK4 обладал всеми обычными выигрышными чертами Cortina - и даже больше.

Последнее воплощение Cortina вышло в форме фейслифтинга всего через три года после запуска MK4, когда была выпущена Cortina 80. Эта последняя модернизация позволила Cortina дожить до конца производства в 1982 году. Это заставило целое поколение водителей оплакивать потерю абсолютной иконы. Это был автомобиль, который помог реализовать амбиции тысяч людей в 60-х и 70-х годах прошлого века, наконец, был отправлен на свалку.

Потребовалась бы поистине смелая душа, чтобы изменить формулу победы Cortina. Боб Лутц был человеком, которому поручили эту сложную задачу. Он хотел получить усовершенствованный и аэродинамичный автомобиль, который помог бы перенести сектор в 1980-е годы. За дизайн отвечал Уве Бансен, сторонник дизайна "фастбэк". Sierra была представлена в сентябре 1982 года.

Sierra

Дизайн Sierra значительно отличался от консервативной Cortina MK4. Sierra выпускалась в кузовах хэтчбек или универсал, седан изначально не предлагался. Интерьер отличался ультрасовременной приборной панелью в стиле "кокпит" с подсветкой приборов и бортовым компьютером на некоторых моделях.

На канале сбыта Sierra продавалась очень хорошо, опережая Cortina в соотношении четыре к одному! Однако в Великобритании любовь к Cortina расцвела. Радикальный стиль Sierra не смог вызвать настоящего энтузиазма. Он даже получил прозвище "желейная форма", поскольку продажи в Великобритании упали.

Потребовался серьезный фейслифтинг, чтобы нейтрализовать все критические замечания. В 1987 году появилось второе поколение Sierra со значительно улучшенным дизайном передней части. Наконец-то появился вариант седана, известный как Sierra Sapphire. Фейслифтинг перевернул судьбу автомобиля. Засуха в продажах была остановлена, и осажденная модель наконец-то достигла совершеннолетия после шаткого старта.

Появление Mondeo

Производство Sierra закончилось в 1993 году, и появился Mondeo. Водители вскоре поняли, что Mondeo - это нечто особенное. Ford сделал все возможное, чтобы обеспечить ему мгновенный успех после того, как в первые дни выпуска Sierra он обжег пальцы.

Проблема внезапно стала для Ford совсем другой. В 1993 году никто не понимал, что эра служебных автомобилей, как мы ее знали, подходит к концу. Денежные пособия заменили списки служебных автомобилей. Внезапно наступила эра выбора. Если раньше сотрудникам говорили, что они могут иметь Cortina, то теперь BMW, Audis и Mercedes-Benz стали доступными. Mondeo, несмотря на множество положительных отзывов, не мог конкурировать.

К тому времени, когда появились Mondeo MK4 и MK5, Ford выпускал автомобиль, который, по словам многих гуру, "чувствовал себя немцем". И действительно, последние Mondeo отличаются уравновешенностью, привлекательной внешностью, качественной отделкой, непревзойденной просторностью и большим количеством спецификаций. Я должен знать, потому что у меня было три собственных автомобиля Mondeo Estate, и все они мне понравились.

Но цифры продаж не врут. Показатели продолжали падать. К 2020 году в Великобритании было продано менее 2000 Mondeo. Это намного меньше, чем "звездный час" Cortina в 1978 году, когда в Великобритании было продано 194 000 автомобилей.

Возможно, все это просто знамение времени? Еще один момент в истории, когда что-то фундаментальное исчезает из нашей жизни. Но у нас остались воспоминания и даже старые семейные фотографии. Многие из нас с тоской оглянутся назад и, возможно, поднимут бокал за любимого ушедшего друга. Друга, который принес свободу и независимость стольким миллионам людей.