Я полагаю, что мой отец был в некотором смысле "континентальным" в своем подходе к владению автомобилем, потому что он не был склонен часто менять их. Получив машину, которую он действительно хотел, он хранил ее в гараже на протяжении многих лет, используя более дешевый "обходной путь" для выполнения повседневной работы.

Его дорогие автомобили почти стали частью семьи. Он хранил свой Mercedes-Benz 450SE 1974 года выпуска в течение 17 лет, и он все еще выглядел как новый автомобиль, когда он в конце концов пересел на более современный Mercedes S500. День, когда он сдал 450SE, на самом деле был очень эмоциональным (как бы глупо это ни звучало). Но автомобиль, проработавший 17 лет, становится постоянным, камнем веков. Она "была там" с вами через толстые и тонкие слои. Старый верный.

Автомобильные устремления

Мой отец всегда мечтал однажды стать гордым владельцем Rolls-Royce или Bentley. Но на самом деле обладание таким грандиозным автомобилем воспринималось как некий скачок, даже когда стало ясно, что он в состоянии позволить себе реализовать это самое декадентское из автомобильных стремлений.

Несмотря на определенный престиж, для некоторых менее восторженных душ Rolls-Royce - это просто еще один автомобиль, пусть и довольно дорогой. Но мой отец опасался, что реальность владения и вождения такого автомобиля, когда ему еще не исполнилось 30 лет, может произвести определенное впечатление. Впечатление, которое могло не понравиться некоторым его сверстникам. В конце концов, Silver Shadow вряд ли можно назвать колесницей молодого человека? Большинство тридцатилетних молодых людей предпочли бы спортивный Jaguar или мощный современный Benz. Выбор в пользу вальяжного, "с трубкой и тапочками" Shadow мог показаться немного несовременным и, возможно, даже несколько преждевременным.

Однако интерес нашей семьи к марке Rolls-Royce уходит корнями в далекое прошлое. Мои бабушка и дедушка купили себе красивый темно-синий (Windsor Blue) Silver Shadow MK2 (1978). Я помню, как ездил с ними в Henlys' of Chester, когда автомобиль нуждался в обслуживании или ремонте.

В моих детских воспоминаниях о Henlys' есть яркие воспоминания о роскошных выставочных залах, населенных странного вида джентльменами, одетыми в утренние костюмы в полоску. Эти парни проводили свои дни, гоняясь за каждой пылинкой, которая осмеливалась прилипнуть к блестящим бокам этих изысканных автомобилей. Они тут же стирали все жирные следы от пальцев, которые могли таинственным образом появиться на хромированных решетках радиатора или дверных ручках. Все это создавало ни с чем не сравнимое впечатление от шоу-рума. Это был другой уровень. Отличительно, абсолютно и квинтэссенциально британский во всех смыслах этого слова. Реликвия старой добропорядочности и просто уникальность.

Однако мой отец стал владельцем Rolls-Royce или Bentley только в 1990-х годах. Он поддерживал свое стремление в течение двадцати лет, прежде чем решиться и купить автомобиль. До тех пор он оставался верен своим прекрасным автомобилям Mercedes S-класса, которые (возможно) были гораздо лучшими машинами для водителя, чем большинство великих левиафанов Crew 70-х и начала 80-х годов.

Bentley Eight

В конце концов, он решил купить Bentley Eight 1988 года выпуска. Bentley Eight - это модель, которую Крю изначально представил как Bentley "начального уровня", с более базовыми техническими характеристиками и очень характерной решеткой радиатора с алмазной сеткой "chip cutter", которая напоминала о знаменитом расцвете Bentley в Ле-Мане.

Однако очень немногие модели Bentley Eight были заказаны с базовой заводской спецификацией, включающей велюровые сиденья, стальные колеса, шпон ореха и уникальную решетку радиатора. Большинство Bentley Eight на самом деле имели очень высокую комплектацию. Некоторые из них в итоге стали одними из самых роскошных автомобилей с естественным впрыском топлива, вышедших с завода. Список опций ограничивался только толщиной кошелька покупателя или, возможно, его способностью остановить подобные автомобильные излишества.

В конце концов, модель Bentley Eight была заменена на Bentley Brooklands, которая могла быть оснащена турбированной версией 6,7-литрового двигателя V8 Rolls-Royce с низким давлением - двигателя, которым оснащались все Royce и Bentley, покинувшие завод в Чешире с 1959 года.

После 1986 года Bentleys превратились в нечто очень характерное для Bentley, несмотря на то, что имели общую основу с моделями Rolls-Royce того времени. Bentley оснащался огромными, спортивного вида сдвоенными фарами Cibié. Они также могли похвастаться мощными турбированными двигателями и оснащались значительно более жесткой подвеской; подвеска помогала добиться заметно более острых характеристик управляемости, которые помогали использовать весь этот невероятный дополнительный "oomph!".

Все то внимание, которое было уделено марке Bentley, принесло компании огромные дивиденды, поскольку успешно привлекло в ее ряды все более молодых поклонников. Совершенно новая, более молодая и перспективная клиентская база начала ценить вновь обретенную крутость, управляемость и мастерство Bentley. Они также искренне оценили выдающуюся родословную марки и ее легендарное спортивное наследие.

К концу 1980-х и в начале 90-х годов имя Bentley стало синонимом новой породы спортивных седанов с высокими возможностями. Автомобили Bentley больше не оставались на обочине, существуя лишь как переименованные Rolls-Royces. Напротив, эти великолепные творения впервые в истории обогнали по продажам модели Rolls-Royce. Было очень легко понять, почему, потому что в каждом автомобиле, который выезжал из ворот завода в Крю на улице Pymm's Lane, присутствовал безошибочный уровень неприкрытой роскоши и большая степень роскоши Bentley. Эта роскошь легко могла сравниться с роскошью любого Rolls-Royce. Bentley удалось воплотить все это в автомобилях, которые также обеспечивали безграничное удовольствие от вождения. Их автомобили также могли обеспечить спокойную и расслабляющую обстановку "первого класса" для начинающих магнатов, которые, возможно, предпочли бы воспользоваться услугами профессионального шофера.

Модные новые Bentleys 1980-х и 90-х годов представляли собой коллекцию автомобилей, которые могли без труда соответствовать любому случаю и при этом превосходить всех в каждом повороте ключа. Они действительно были автомобильными бегемотами, монархами асфальта и настоящим источником гордости и престижа для всех тех, кому посчастливилось их испытать.

Пример, который в итоге купил мой отец, был:

Bentley Eight, который прошел всего 7 000 миль от нового, с отделкой Royal Ebony metallic. Автомобиль поставлялся с полным RRSH, кожаными сиденьями Parchment с отделкой Slate, верхним валиком Slate, коленным валиком Parchment и задней полкой Parchment. Автомобиль был отделан красивым шпоном клена "птичий глаз", включая поясные рельсы. Ковры Wilton были бежевыми, с отделкой Slate, включая ковры из овечьей шерсти Rolls-Royce. Автомобиль был оснащен легкосплавными дисками Bentley с шинами White Wall.

Автомобиль был приобретен у Майкла Паулса из Норвича.

Я владею этим автомобилем и по сей день. С момента покупки он прошел всего 44 000 миль.