Главная новость заключается в том, что коэффициент рождаемости в Индии опустился ниже уровня воспроизводства населения: он составляет 2,0 на одну женщину.

Это не означает, что население Индии сразу же начнет сокращаться. Индия все равно обгонит Китай и станет самой густонаселенной страной в мире в конце этого десятилетия с населением около 1,45 миллиарда человек, но со временем она перестанет расти и начнет сокращаться.

Задержка объясняется тем, что человек - не лосось: он не нерестится и не умирает. Вместо этого они живут еще тридцать, сорок или даже пятьдесят лет после рождения своих детей, поэтому в большинстве азиатских стран еще есть небольшой запас роста.

Позвольте мне объяснить на примере клана Дайеров. Я был старшим из пяти детей, что в то время было средней семьей в Ньюфаундленде. Мы все дожили до взросления, и в среднем у нас было ровно по 2,0 ребенка - чуть ниже уровня воспроизводства населения.

Эти дети тоже выросли, и, похоже, у них тоже будет в среднем по 2,0 ребенка - но я, мои братья и сестры все еще живы.

Нас три поколения, и если в моем поколении было десять человек (считая супругов), то сейчас их тридцать.

Бэби-бум на этом заканчивается, потому что когда мое поколение вымрет, нас сменят правнуки. В этот момент клан Дайеров наконец-то достигнет равновесия - или даже начнет немного сокращаться, если кто-то из внуков сократит деторождение. Если оставаться на уровне 2,0, то для стабилизации потребуется очень много времени.

Однако население Азии не останавливается на уровне 2,0. Это явление наиболее экстремально в Восточной Азии, где население каждой страны уже находится в состоянии резкого сокращения.

В Южной Корее, где коэффициент рождаемости составляет поразительные 0,86 (в среднем менее одного ребенка на женщину), население находится в состоянии свободного падения. При таких темпах к концу века оно сократится вдвое.

То же самое касается Китая, где, по прогнозам официальной статистики, средняя женщина будет иметь только 1,3 ребенка за всю свою жизнь. При таких темпах Китай сократится с 1,41 миллиарда человек в настоящее время до 700 миллионов к 2100 году, что менее чем в два раза превышает население Соединенных Штатов в то время.

Даже это может быть слишком оптимистично. Эксперт по рождаемости Фуксиан И, старший научный сотрудник отделения акушерства и гинекологии Висконсинского университета, недавно подсчитал, что население Китая к 2020 году на самом деле составит 1,28 миллиарда человек, а не 1,41 миллиарда, как было зафиксировано в ходе переписи, и что реальный коэффициент рождаемости в Китае намного меньше 1,3.

По его словам, расхождение возникает потому, что многие из учтенных детей не существуют. Местные органы власти завышают численность населения, чтобы получить больше субсидий, особенно на образование, от центрального правительства, а некоторые семьи покупают дополнительные свидетельства о рождении через интернет на черном рынке, потому что с регистрацией рождения связано более 20 социальных льгот.

Если доктор И прав, то Соединенные Штаты, несмотря на довольно низкие темпы роста (443 миллиона человек в 2100 году), к концу века могут иметь примерно такое же население, как и Китай. Коэффициент рождаемости в Японии составляет 1,35, но это все равно означает, что ее население сократится со 125 миллионов в настоящее время до 75 миллионов к концу века.

Большая часть Южной и Юго-Восточной Азии уже находится ниже уровня воспроизводства населения (Вьетнам - 2,0, Бангладеш - 1,9, Таиланд - 1,5). Остальные почти достигли этого уровня (Индонезия 2,2, Мьянма 2,15, Шри-Ланка 2,15). Кроме мусульманских стран Большого Ближнего Востока (от Пакистана до Сирии), единственной крупной азиатской страной, население которой все еще быстро растет, являются Филиппины (2,5).

Численность населения в Европе стабильна или плавно снижается, а в Америке почти в каждой стране темпы роста составляют менее 1%. Единственные регионы мира, где население все еще быстро растет, - это Ближний Восток и Африка, где темпы роста населения составляют от 1,5% до 3%.

Если спроецировать эти цифры на 2100 год, даже с учетом постепенного снижения рождаемости на Ближнем Востоке и в Африке (чего сейчас не происходит вообще), то только в этих двух регионах к концу века будет проживать половина населения планеты - более четырех миллиардов человек.

За исключением арабских нефтяных государств и нескольких стран со средним уровнем дохода, таких как Южная Африка и Иран, к сожалению, ни в одной из этих стран ВВП на душу населения не превышает 5 000 долларов в год, и их доходы едва поспевают за ростом населения. Это будет очень разделенный мир.