Существует два словарных описания слова "ленивец" - первое: "нежелание работать, лень", второе: "медленно передвигающееся американское млекопитающее, которое висит вниз головой на ветвях деревьев, используя свои длинные конечности и крючковатые когти".

Ученые до сих пор не знают многого об этих существах, которые являются самыми медленно передвигающимися млекопитающими на планете с максимальной скоростью 1 метр за 1,5 секунды и обитают в тропических дождевых лесах Центральной и Южной Америки. Их медлительность работает в их пользу, поскольку они не привлекают к себе внимания - они могут казаться неподвижными и очень хорошо сливаться с окружающей средой.

Их мех имеет тусклый цвет, а более грубый внешний слой обеспечивает маскировку. Он растет в противоположном направлении, чем у всех других млекопитающих - расходится у живота и направлен в сторону спины к области, называемой "кончиком капель", который позволяет дождю стекать. Странно, но их мех содержит микротрещины, которые удерживают влагу для более чем 80 различных видов водорослей и грибков, что со временем делает их мех зеленым и помогает им слиться с пологом тропического леса, превращая ленивца в миниатюрную экосистему. Так же как лес является домом для ленивцев, каждый ленивец является домом для взаимовыгодного разнообразия растений и животных.

У висения на деревьях есть и свои недостатки: самкам приходится спускаться на нижние уровни, чтобы родить - все равно вверх ногами, чтобы малыш не упал далеко. Они также спускаются на землю, чтобы покакать - они делают это не очень часто (может быть, раз в неделю), и это единственный раз, когда они стоят вертикально - и, конечно, это медленный процесс, оставляющий их уязвимыми для хищников.

Слово "ленивец" происходит от слова slouthe или slewthe, означающего праздность, лень, инертность или оцепенение, что привело к многовековому стереотипу о ленивцах как о существах, лишенных мотивации. Один натуралист в 1749 году сказал, что их тупость и медлительность привели к неправильному развитию; что они являются самой низкой формой существования, и что еще один недостаток сделал бы их жизнь невозможной. Довольно жестко, как мне показалось.

[_видео_]

Печальным фактом является то, что два из шести видов ленивцев входят в список животных, находящихся под угрозой исчезновения. Пигмейский трехпалый ленивец находится под "критической угрозой исчезновения", а манедовый трехпалый ленивец считается "уязвимым", очевидно, из-за разрушения среды обитания, что затрудняет их выживание. Похоже, что в мире осталось менее 100 пигмейских трехпалых ленивцев. Урбанизация лишает их естественной среды обитания, и в Коста-Рике многих из них убивает током, когда они раскачиваются на проводах воздушных линий, где раньше был лес.

Желудок ленивца состоит из четырех камер, как у коровы, и содержащаяся в нем частично переваренная пища составляет до 37% от веса тела. Кроме того, его пищевод не идет по прямой линии от рта к желудку, а имеет петлю, что позволяет ленивцу есть, вися вверх ногами, без того, чтобы гравитация вытаскивала пищу обратно, что также предотвращает рвоту.

Sloth

Еще один факт - у двупалых ленивцев 46 ребер - больше, чем у любого другого млекопитающего. Для сравнения, у человека их 24, а у китов - всего 18. Эти дополнительные ребра помогают им поддерживать живот, когда они висят вниз головой, и они очень гибкие, поэтому их трудно сломать. Известны случаи, когда ленивцы выживали после падения с высоты почти 30 метров под пологом тропического леса.

И трехпалые, и двупалые древесные ленивцы, которых мы видим сегодня, произошли от гигантских наземных ленивцев, которых насчитывалось более 80 видов. Хотя они не являются близкими родственниками друг друга, они являются примерами конвергентной эволюции, когда различные животные развивают сходные черты, чтобы приспособиться к окружающей среде.

Самым крупным был мегатерий, который весил столько же, сколько слон, а его высота превышала 6 метров. В Бразилии было обнаружено несколько колоссальных древних норок ленивцев, самая большая из которых имеет длину более 2000 футов и, как считается, была вырыта многими поколениями ныне вымерших ленивцев. Гигантские наземные ленивцы были покрыты костяными панцирями, как броненосцы, а другие приспособились к морской жизни и жили в океане.