Когда в 1991 году Советский Союз был распущен, Украина получила все это ядерное оружие, поскольку на момент распада оно находилось на ее территории. Внезапно Украина стала третьей по величине ядерной державой в мире, имея больше боеголовок, чем Великобритания, Франция и Китай вместе взятые.

В тот период я несколько раз был в Киеве. Я брал интервью у довольно многих украинских националистов, которые внезапно появились на свет (в советское время они были в глубокой тайне), и я не помню ни одного, кто бы упомянул о ядерном оружии. Да и я, честно говоря, тоже. В то время это казалось не очень актуальным.

Но для многих украинцев сейчас это, безусловно, актуально. Они отдали единственное, что могло уберечь их от вторжения.

Россияне и американцы были очень недовольны ядерным оружием Украины в начале 1990-х годов, поскольку и те, и другие рассматривали его как своего рода "распространение". Большее количество пальцев на большем количестве пусковых устройств (Беларусь и Казахстан также унаследовали меньшее количество советских ядерных бомб и средств доставки) сделало задачу поддержания взаимного ядерного сдерживания более сложной и нестабильной.

Поэтому две "сверхдержавы", как их еще называли, использовали политическое давление и разумные взятки, чтобы убедить новое украинское правительство передать все свое ядерное оружие России для уничтожения. В то же самое время Южная Африка, пережившая апартеид, избавлялась от своего ядерного оружия, поэтому в то время это решение не казалось странным или глупым.

Большая разница, конечно, заключалась в том, что у Южной Африки не было соседей - великих держав, обладающих ядерным оружием. А у Украины был, и она теперь жалеет о своей ошибке. Это удар в сердце кампании по борьбе с распространением ядерного оружия, который когда-то считался простым здравым смыслом.

На самом деле, это уже третий кол, забитый в это довольно тесное сердце, но первые два были менее убедительными. Саддам Хусейн, иракский диктатор, имел программу создания ядерного оружия во время войны с Ираном в 1980-х годах, но она была полностью ликвидирована инспекторами ООН после его вторжения в Кувейт и поражения в первой войне в Персидском заливе в 1990-91 годах.

Он так и не возобновил программу создания ядерного оружия, но Соединенные Штаты все равно вторглись в Ирак в 2003 году, и марионеточное правительство, установленное ими в Багдаде, повесило его.

Саддам Хусейн, несомненно, заслужил это за свои многочисленные преступления, но итог был таков: для диктатора ядерное оружие - это единственная страховка жизни, которая действительно работает. Северная Корея испытала свое первое ядерное оружие в 2006 году.

Ливийский диктатор Муаммар Каддафи был так напуган американским проявлением беззакония во время вторжения в Ирак в 2003 году, что позволил заставить себя свернуть свою собственную десятилетнюю программу создания ядерного оружия. Большая ошибка.

Восемь лет спустя, в 2011 году, Каддафи сам был отстранен от власти авиаударами НАТО, а затем убит поддерживаемыми НАТО повстанцами. Он сам виноват: он прыгнул не туда. Но опять же, расплачиваться пришлось жестокому диктатору, так что какая разница?

В 1994 году Украина позволила уговорить себя отказаться от всего своего ядерного оружия. Взамен она получила торжественные "заверения" в Будапештском меморандуме, что Россия, Великобритания и США будут "воздерживаться от угрозы силой или ее применения против территориальной целостности или политической независимости Украины". Это сработало хорошо, не так ли?

Неделю назад Sky News спросил Светлану Залищук, советника по внешней политике заместителя премьер-министра Украины, была ли отказ от ядерного оружия ошибкой.

"Да, без сомнения", - ответила Залищук. Страны, владеющие ядерным оружием, "неприкасаемы", и именно "из-за того, что мы добровольно отказались от ядерного оружия, а Будапештский меморандум был проигнорирован, (мы оказались в той ситуации, в которой оказались)".

Оказывается, ядерное оружие нужно не только злым диктаторам. Любая страна, у которой есть сосед, обладающий ядерным оружием и имеющий претензии, также нуждается в нем. Действительно, ядерное оружие нужно любой стране, которая думает, что однажды может оказаться в конфронтации с ядерной страной, как бы далеко она ни находилась.

Если вы сомневаетесь во мне, просто спросите иранцев, или тайваньцев, или южнокорейцев, которые внимательно наблюдают за происходящим. Или даже японцев и вьетнамцев, если уж на то пошло.

Если вы вступаете в конфронтацию с ядерной державой и не принадлежите к ядерному альянсу, такому как НАТО, то вы не можете доверять ни одной стране, которая рискнет начать ядерную войну от вашего имени. "Гарантии" и "заверения" бесполезны. Вам нужно иметь собственные ядерные бомбы.