Недавно одна из моих собак "близко и лично" (и немного болезненно) столкнулась с ежом. Честно говоря, я даже не знала, что в моих краях водятся ежи, хотя видела печальные останки нескольких на наших дорогах. Тот, что был в моем саду, был плотно свернут в аккуратный колючий шарик, и он удобно поместился бы в моих обхваченных руках, если бы я был достаточно храбр, чтобы взять его (что моя собака, очевидно, пыталась сделать своей пастью).

Они довольно часто встречаются в Португалии и желанны для большинства садоводов только из-за своего рациона, поскольку питаются ползучими вредителями, среди которых наиболее важными являются черви, жуки, слизни, гусеницы, уховертки и многоножки, а также широкий спектр других насекомых. Как правило, они ведут ночной образ жизни, и если их увидеть днем, то можно попасть в беду. Того, которого я нашел, я подобрал (в садовых перчатках!) и положил в кучу листьев, но когда я проверил его позже, он исчез в подлеске, надеясь, что он будет счастливо продолжать свою ежиную жизнь.

Ежики-домашние животные?

Но знаете ли вы, что некоторые люди держат их в качестве домашних животных? Ежики, как и все другие мелкие животные, - это сложные и уникальные особи, которым всю жизнь требуется особый уход, корм и принадлежности. Поэтому прежде чем искать в Интернете ежа, потому что вы любите "Миссис Тигги-Винкл" Беатрикс Поттер, прочитайте дальше, чтобы узнать, почему еж - не идеальный "питомец".

Ежи - одиночные животные, которые не хотят общаться с людьми, а ежи, которых покупают в качестве "домашних питомцев", - это гибриды, обычно известные как африканские карликовые ежи. Но эти животные произошли всего лишь на несколько поколений от своих естественных сородичей, и многие из них умирают или их бросают люди, купившие их, когда новизна улетучивается, или они страдают от недоедания и чрезмерного стресса, вызванного содержанием в неестественной среде. Ежики могут рассматриваться как забавное и не требующее особого ухода домашнее животное для вашего дома, но они нуждаются в особом уходе. У них острые перья, которые могут затруднить обращение с ними, и хотя последовательное и правильное ежедневное обращение поможет им расслабиться и чувствовать себя комфортно с вами, они действительно должны жить в дикой природе.

Знаете ли вы, насколько они шумные? Самый распространенный звук, издаваемый ежом, - это высокочастотный писк, похожий на тот, который можно услышать, сжимая игрушечную утку. Если еж недавно поел, он может издавать звуки, похожие на кряканье. Они также издают хрюкающие звуки при ночном поиске пищи, похожие на звуки, которые издает боров или свинья. Ежики издают самые разные звуки, от кашля, писка, хрюканья и визга, от высоких до низких тонов, включая чуфыканье, как паровоз в брачный сезон! Они кашляют, и вы можете даже услышать мурлыканье, если вам повезет.

Самопомазание

У них есть неприятная привычка "самопомазания", когда они изгибаются и размазывают собственную пенистую слюну по всему телу. Нам это может показаться отвратительным, но это еще один признак того, что нам не стоит пытаться обращаться с этими чувствительными особями.

У ежей есть блохи, но они не живут на собаках, кошках, людях или в домах - они специфичны для хозяев, поэтому ваш питомец не может заразиться блохами от ежа. У них также могут быть клещи (выглядят как серые блестящие комочки, часто за ушами), которые обычно не представляют проблемы, если их не десятки, что может привести к анемии. Они также могут переносить бактерии сальмонеллы в своем помете, могут быть носителями вирусных и грибковых заболеваний, и даже если они кажутся здоровыми, они могут заразить все, с чем соприкасаются.

Хотя ежа не рекомендуется держать в качестве домашнего животного, все равно "усыновите" того, кого вы постоянно находите в своем саду, только не пытайтесь его обнять! Если нужно, кормите ежа - он будет рад любой комбинации мясных влажных кормов для собак и кошек или сухих кормов для кошек и котят, так как они содержат большое количество необходимого им белка, а также воду, но не молоко. Только помните, что большую часть пищи они будут получать из дикой природы, поэтому то, что вы даете, является лишь дополнительным и не очень необходимым.