В отличие от тех неприглядных, ветхих газовых заводов, которые некоторые из нас помнят с детства, современное немецкое предприятие возле деревни Реден является более современным. Здесь нет возвышающихся, покрытых ржавчиной зданий, окруженных жирными полистироловыми лотками для еды на вынос, выдуваемыми из контейнеров чиппи напротив. Это потому, что основная часть объекта скрыта под землей (и там нет чиппи). Площадь объекта поражает воображение: он занимает площадь, эквивалентную почти 1000 футбольных полей, и способен хранить около 4 миллиардов кубометров газа. Несмотря на свои огромные размеры, на этом объекте хранится лишь 20% всего рабочего газа Германии.

Несмотря на эти ошеломляющие статистические данные и невероятные физические размеры, реальная важность заключается в следующем: Объект принадлежит и управляется государственным российским энергетическим гигантом "Газпром". Что входит и что выходит из этой установки, в конечном счете, регулируется российскими руками. У меня закрадывается подозрение, что вы уже представляете себе картину и видите дилемму, связанную с этим.

Теперь, если всего этого недостаточно для того, чтобы мы немного поразмышляли, "Газпром" контролирует 33% австрийских, голландских и немецких газовых хранилищ. Вызывает беспокойство тот факт, что в 2021 году объем природного газа, хранящегося в этих и других хранилищах на территории ЕС-27, был снижен до опасно низкого уровня, что вызвало резкий скачок цен.

Нам говорили, что запасы энергоносителей истощаются из-за растущего спроса после пандемии, но сегодня мне как-то трудно это проглотить. Низкие запасы энергоносителей в Европе, несомненно, дали Путину дополнительный рычаг, необходимый для планирования вторжения в Украину? Снижение запасов энергоносителей означало, что Путин крепко прижал ногу к горлу Европы. С его руками, висящими над выключателем "газ выключен", Европа и Запад мало что могли сделать для сдерживания любого потенциального российского вторжения, не заплатив за это высокую цену. Продолжающееся вторжение, безусловно, обнажило "ахиллесову пяту" Германии и, следовательно, Европы в целом. Это энергия - жизненная сила западной цивилизации.

Но не только немцы подвержены коварству российских энергетических гигантов. То же самое можно сказать и об итальянцах, которые еще меньше инвестируют в возобновляемые источники энергии. На самом деле, большая часть Европы с головой погрузилась в точно такую же стратегическую трясину, слишком сильно полагаясь на своевременные поставки от деспотических режимов, включая Кремль.

ХОРОШО. Я слышу, как вы говорите, что ретроспектива - прекрасная вещь. Но давайте будем откровенны. Никому не нужно быть экспертом-стратегом или полноценным экономистом, чтобы понять масштабы этой давно заготовленной глупости. Прямо перед нашим западным носом гноился крайне неприятный факт, что путинская Россия поставляла более 40% угля и газа, импортируемых в ЕС-27, и более 25% сырой нефти ЕС. Это одна большая горсть "короткоствола", за которую нужно коллективно ухватиться?

Конечно, Германия особенно подвержена последним событиям, потому что эта страна превратилась в гигантскую экономическую державу, великий европейский центр высококачественного производства. Для того чтобы эта экономика оставалась устойчивой, Германия нуждается в надежных и экономически эффективных источниках энергии. Это было и остается ключевым компонентом генерального плана развития германской экономики. Однако здесь же кроется и проблема. В настоящее время все громче звучит призыв к Германии и ЕС отказаться от российской энергии. Это вызвало бурную деятельность отдельных правительств, которые пытаются найти жизнеспособные альтернативы в рамках общей программы ЕС по сокращению импорта российского газа на 66% в течение следующих двенадцати месяцев.

Такое резкое отклонение от российских источников энергии означает, что западные политики должны готовиться к потенциальному дефициту природного газа и сырой нефти. Прежде чем реально прекратить поставки из России, необходимо обеспечить безопасность новых источников и построить новую инфраструктуру. Все это требует времени, а также огромных капиталовложений. Без российских поставок Европе придется готовиться к неровной дороге, когда дело дойдет до энергетической безопасности. Европейские лидеры были сведены к тому, чтобы возить свои промасленные миски с мольбами от одного деспота к другому. Наши уважаемые лидеры размахивают чековыми книжками в освещенных настроением бивуаках, пытаясь определить будущее энергетической безопасности западного мира.

Не исключена перспектива затяжного энергетического кризиса в результате вторжения Путина в Украину. Польское правительство, которое чувствует себя особенно уязвимым перед угрозами России, оказало давление на ЕС-27, чтобы прекратить весь импорт российских энергоносителей. Между тем, в ходе действий, которые очень напоминают старую карикатурную вступительную серию BBC "У меня есть для вас новости", Москва угрожает прекратить поставки газа в Европу в любом случае.

Германия неохотно приостановила свою ключевую программу строительства газопровода "Северный поток - 2". Если бы все шло по плану, этот новейший газопровод удвоил бы поставки российского газа. Однако Германия не может пойти дальше санкций в отношении России. Страна находится в затруднительном положении из-за своей зависимости от российских энергоносителей. Немецкие власти сопротивляются призывам к полному эмбарго, иначе Германия пострадает еще больше, чем Россия. Немецкие власти предупредили, что прекращение поставок российских энергоносителей не представляется возможным в ближайшей или среднесрочной перспективе, ссылаясь на серьезные последствия для экономики Европы.

Ежедневный счет ЕС за электроэнергию, который оплачивает Москва, составляет более 800 миллионов евро. Поэтому президент Украины Владимир Зеленский неоднократно призывал ЕС разорвать экономические связи с Москвой. Зеленский обеспокоен тем, что Путин использует постоянно растущие доходы от экспорта энергоносителей для финансирования военного наступления на его страну и, возможно, на другие страны.

Мы не можем игнорировать предупреждения Зеленского о потенциальных российских вторжениях за пределы украинской границы. Я говорю это потому, что мы уже поняли, что нельзя просто предположить, что Владимир Путин не будет удерживаться от вторжения на соседние территории, если почувствует, что может это сделать. Мы сами убедились в безнравственности его режима. Она буквально не знает границ. В риторике Путина звучат леденящие душу угрозы применения оружия массового уничтожения. Трудно отмахнуться от этих пустых угроз, учитывая бессердечную склонность путинского режима к военной тактике "выжженной земли", как это, к сожалению, наблюдается в Сирии.

Я чувствую, что это будет энергетический кризис, подобного которому не было. В отличие от предыдущих кризисов, которые в конечном итоге были разрешены рыночными силами, этот может оказаться иным. На этот раз по-другому, потому что возникла огромная черная дыра. Черная дыра, которая может втянуть и поглотить столько энергии и товаров, сколько кто-либо пожелает бросить в нее. Это всепоглощающая сингулярность, возникшая в форме современного Китая.

Западный мир может избегать столько российской энергии, сколько посчитает нужным, но суть дела ясна для всех. Какие бы излишки ни образовались в результате того, что Европа ударит по запястью Путина, они будут просто перенаправлены на восток, в ликующий Китай. Великий император Востока будет издавать всемогущий рык удовлетворения, в то время как Запад, как маленькие мышки, будет бегать вокруг в поисках крошек.