Мне было просто интересно, куда деваются на зиму кузнечики и сверчки, и я задумался, а знаю ли я вообще, в чем между ними разница?

Первая часть моего вопроса была легко решена - я обнаружил, что оба они живут всего около года, так что на холодные месяцы они никуда не уходят, а каждое новое поколение обоих рождается в виде яиц.

Они оба принадлежат к виду Orthoptera (что означает "прямокрылые"), и выглядят немного похоже. Сверчки относятся к подотряду Ensifera, и существует более 900 разновидностей сверчков. Кузнечики относятся к подотряду Caeliferans, и существует более 11 000 видов кузнечиков.

Сверчки

Давайте рассмотрим их по отдельности, начиная со сверчков. Они начинают жизнь в виде яиц под землей, причем самка откладывает 100 яиц в день и до 3000 за всю жизнь. (Я не могу удержаться, чтобы не сказать это - Джимини Крикет - это очень много сверчков!). Сверчки ведут ночной образ жизни и имеют бледно-зеленую или чаще коричневую окраску, что позволяет им лучше прятаться от хищников ночью. Они вырастают до 2 дюймов в длину, имеют длинные усики, и только у полевых или домовых сверчков есть крылья, с помощью которых они издают свой характерный "стрекот". Они используют процесс, называемый стридуляцией, а на вершине их крыльев есть специальная структура, называемая скребком. Как правило, этот звук издают только самцы сверчков, поскольку это призывная песня - для привлечения самок и отпугивания других самцов, и она довольно громкая! Говорят, что некоторые виды сверчков настолько чувствительны к температуре, что по их стрекотанию можно определить, теплее или прохладнее на улице. Якобы, если считать их стрекот в течение 15 секунд, а затем прибавить 40, то можно приблизительно определить температуру по Фаренгейту.

Поскольку сверчки всеядны, они питаются не только растениями, но и личинками, тлей, другими насекомыми и яйцами насекомых.

Кузнечики

Кузнечики также откладывают яйца в почву. Самка откладывает около 30 яиц за раз, откладывая до 100 яиц летом и осенью. Она окружает яйца пенистой жидкостью, которая застывает, образуя защитную структуру или "стручок". Они довольно крупные - вдвое больше сверчков, ведут дневной образ жизни и имеют ярко-зеленый цвет, хорошо сочетаясь с травами и растениями. У них короткие усики, а самцы издают пение, потирая заднюю лапку об одно из своих жестких передних крыльев. Шершавая нога заставляет крыло вибрировать и издавать звук, почти как смычок при игре на виолончели.

Будучи травоядными, кузнечики питаются только травой и растениями.

Еще два существа из того же семейства, о которых я никогда не слышал - катидиды (более известные как кустарниковые сверчки и названные катидидами, видимо, из-за издаваемого ими звука) - и саранча, о которой все слышали, уничтожающая урожай в фазе роения, когда наступают благоприятные условия после засухи и бурного роста растительности.

Вредители?

Считаются ли сверчки или кузнечики вредителями, можно судить по-разному. Кузнечики обычно остаются снаружи, но их популяции могут разрастаться и уничтожать сады. Сверчки, поскольку они питаются мертвыми насекомыми, обычно рассматриваются более благосклонно. Однако они гораздо более склонны проникать в дома. Они прожорливы и едят практически все, включая ткани, бумагу, резину и ваши продукты. Их привлекает теплая, влажная среда, и они проникают в дом через различные щели или отверстия в оконных и дверных рамах, а также в каменной кладке. Как только сверчки попадают в ваш дом, от них бывает трудно избавиться без профессиональной помощи.

В азиатских странах в былые времена наличие сверчка на очаге или на кухне приносило удачу, так как он считался "сторожевым псом" - при приближении опасности стрекотание сверчка прекращалось. А суеверия о жуках говорят о том, что убить сверчка, даже случайно, - плохая примета, поэтому, если в вашем доме завелся сверчок, вместо того чтобы убивать его, просто мягко покажите ему дверь и скажите, чтобы он спрыгнул!