Откуда он это знает? Ну, Британия обвиняет Россию в геноциде на Украине, а поскольку это не может быть правдой - русские никогда не ведут себя плохо, даже в военное время - злые британцы, должно быть, создают предлог для нанесения ядерного удара.

"Это идеальный вариант, - объяснил Соловьев. Американцы сами не хотят этого делать, потому что в ответ могут ударить российскими ядерными бомбами. Именно британцам будет приказано применить свое тактическое ядерное оружие в Украине и, если потребуется, понести ответный удар со стороны России". (Все знают, что Великобритания - это колония, контролируемая американцами).

Может быть, это просто стандартная пропагандистская чепуха. В конце концов, это звучало бы вполне правдоподобно для любого, кто получает всю свою информацию из российских СМИ. Но у режима Владимира Путина есть странная, но глубоко укоренившаяся привычка, когда он готовится совершить какое-либо подлое деяние, обвинять другую сторону в том, что она сделала или планирует сделать это первой.

Это как боксер, который всегда телеграфирует свои удары: это не имеет никакого практического смысла, но, возможно, имеет смысл психологический. Во всяком случае, это определенно привлекло мое внимание, и я готов поспорить, что то же самое сделали в стратегических кругах ряда западных столиц.

Соловьев - болтун, но он - настоящая знаменитость, он постоянно на российском телевидении и так близок к Путину, как никто другой в СМИ. Он ведет несколько передач на государственном канале "Россия-1", крупнейшем в России, а в прошлое воскресенье на его передаче присутствовала Маргарита Симоньян, любимый пропагандист Путина.

Возможно, это были просто досужие домыслы, чтобы заполнить время ток-шоу, или попытка дискредитировать многочисленные сообщения о преступлениях, совершенных российскими войсками в Украине - но, возможно, это была вступительная попытка оправдать и нормализовать возможное применение российского тактического ядерного оружия против украинских войск.

Я склонен придавать большее значение двум первым вариантам, просто потому, что перспективное планирование не было отличительной чертой поведения российских военных в этой войне. Но вот что люди, отвечающие за планирование на случай непредвиденных обстоятельств, должны были бы сказать Путину прямо сейчас, если в отделе стратегического прогнозирования российских вооруженных сил есть кто-нибудь дома.

Большое российское наступление, начинающееся на этой неделе в восточной Украине, может захватить достаточно территории, чтобы Путин смог заморозить ситуацию и объявить о победе, но это займет много недель и повлечет за собой новые огромные потери. И даже после всего этого оно может не увенчаться успехом.

На самом деле, существует равный или больший шанс, что российское наступление застопорится, или даже что российская армия опустит руки и растает (как это было против японцев в 1905 году, против немцев в 1917 году и против поляков в 1920 году).

Признание поражения в борьбе с гораздо меньшим противником, таким как Украина, после намеренного развязывания войны поставило бы режим Путина под смертельную угрозу, так какие же варианты остаются у Великого Лидера? На самом деле, есть только один. Эскалация.

Путин всегда так поступает, когда попадает в беду, и единственная эскалация, которая может изменить ход событий в этот момент, будет ядерной. Только крошечные ядерные бомбы, конечно: это был бы блеф, чтобы выжать некоторые уступки из украинцев и удержать НАТО на расстоянии, а не решение совершить национальное самоубийство (включая личное уничтожение Путина).

У России действительно есть очень маленькое "тактическое" ядерное оружие - мощностью в одну килотонну или меньше. Никто другой не потрудился сделать их такими маленькими, но тогда ничья другая армия все еще рефлексивно рассматривает ядерное оружие, независимо от официальных доктрин сдерживания, как просто более крупный вид артиллерии.

Примените такую бомбу в воздушном взрыве над небольшим украинским городом или даже украинской военной позицией, и вы убьете всего несколько тысяч человек, включая даже жертв радиоактивных осадков. И может быть - просто может быть - это напугает украинцев и НАТО, и они отдадут Путину частичную победу, чтобы сохранить лицо.

Итак, если дело дойдет до этого - я не предсказываю, что это произойдет, но это может произойти - что должно делать НАТО? Ответ, почти наверняка, таков: НЕ ДЕЛАТЬ НИЧЕГО ЯДЕРНОГО.

Конечно, осудить первое применение Россией ядерного оружия, и посмотреть, как весь мир присоединится к хору. Украина должна продолжать военные действия так, как будто этого не произошло, за исключением того, что в этот момент она может снова попросить силы НАТО оказать воздушную поддержку в пределах своих границ, и НАТО должно согласиться. И все надеются на лучшее.

Какова альтернатива? Ввязаться в тактическую ядерную войну на украинской земле? Разбомбить Москву? Не будьте глупцами.