Дувр из Северного Уэльса сам по себе является походом, но его легко преодолеть за шесть-восемь часов. Мне стало немного тревожно, когда я понял, что дизельное топливо становится трудно найти вблизи порта. Это было вызвано ростом цен во Франции, что побудило автомобилистов и дальнобойщиков заправляться в Великобритании. Это не сулило ничего хорошего, когда мы также обнаружили нехватку топлива во Франции. Но мы справились с этими проблемами, заправляясь понемногу и часто, пользуясь автозаправочными станциями с большим запасом топлива.

В конце марта - начале апреля (2022) мы прокладывали свой путь через заснеженную и не по сезону прохладную северную Францию. Маршрут на юг вел к Руану, Ле-Ману, Туру и Пуатье, где у нас в конце концов закончилась затяжка в ДЕНЬ 1. Остановившись в близлежащем кемпинге, наш удивительно уютный автомобиль, оборудованный надувной кроватью, стал импровизированным жильем после того, как нас подвел хозяин Airbnb. Мы проснулись хрустящим морозным утром на берегу медленно текущей реки Вьенна. Очень приятные впечатления.

Ангулем

Уставшие за два дня путешествий, наша следующая остановка была всего лишь прыжком и скачком в Ангулем, где мы забронировали еще один Airbnb недалеко от центральных удобств. Наконец-то пришло время для серьезной дегустации вин и знакомства с Францией. После обеда мы посетили прекрасный (и к этому времени уже прохладный) город Коньяк с его живописной Большой площадью, бесконечными узкими средневековыми улочками и великолепными цветочными выставками. Коньяк - небольшой, но оживленный город. В нем удивительно прохладно, и поэтому его посещение - настоящее удовольствие, ведь он находится в самом сердце пышного, плодородного региона Нувель-Аквитания.

Когда нос автомобиля был направлен прямо на могучие Пиренеи и Пиренейский полуостров за ними, мы взяли курс на Тулузу через Дордонь и потрясающе красивый город Перигё, где находится собор Сен-Фронт с пятью куполами. Это было идеальное место, чтобы насладиться еще одним легким обедом, попробовать фуа-гра местного производства, полюбоваться на богато украшенные и очень дорогие торты, а затем... продолжить осмотр достопримечательностей.

Тулуза не входила в наши планы, поскольку на следующий день мы собирались отправиться в Пиренеи. Поэтому мы продолжали ехать, надеясь найти отель к югу от Тулузы. В итоге мы воспользовались приложением для бронирования, чтобы найти жилье поблизости. И мы нашли! Это была комната в небольшом семейном бунгало. Сказать, что она была уютной, будет справедливо. Наша комната находилась буквально рядом с гостиной семьи с общей ванной комнатой в придачу. К счастью, наши хозяева были достаточно дружелюбны и явно не привыкли принимать таких гостей, как мы, в последнюю минуту. Просто для нас, британцев, это показалось немного "знакомым". Но для подлинного французского опыта - непревзойденно!

Пиренеи

После немного беспокойного ночного сна рассвет предвещал посещение местной буланжери, где мы насладились континентальным завтраком в компании пожилого, но очень французского хозяина, который, как оказалось, прекрасно говорил по-английски. Пора отправляться в заснеженное великолепие высоких Пиренеев. Если мы правильно разыграли карты, нас ждала Барселона.

Поездка по заснеженным вершинам была просто захватывающей. Некоторые из наиболее извилистых маршрутов через французские и испанские внутренние районы довольно опасны и могут быть не для слабонервных. Но фортуна благоволит смелым, и поэтому более впечатляющие виды открываются с отдаленных перевалов с узкими дорожными туннелями, вырубленными в древних склонах холмов.

Архитектура и общая атмосфера в этих местах явно альпийская. Ущипните себя, ведь рядом прячется Барселона. Удаленность, покой и умиротворение вскоре сменятся суетой и шумом оживленного европейского города.

Барселона

Достопримечательности Барселоны просто потрясающие. Это огромный город, но нам удалось осмотреть все основные достопримечательности из нашего отеля в центре города, недалеко от бульвара Лас-Рамблас. Главный совет: если у вас большая машина, избегайте подземных парковок. Они построены в абсолютных недрах города. Въехать в них не так-то просто. А выбраться - еще сложнее! Почистить машину стоит 25 евро. К счастью, мне это сошло с рук. Просто.

После нескольких дней суматошной, но странно расслабляющей жизни в шумной Барселоне мы немного отклонились от маршрута и поехали вдоль побережья Испании, пока не прибыли в небольшой прибрежный городок Беникарло. Мы решили остановиться в близлежащем более крупном и живописном городке Пенискола с его сказочным замком на вершине холма, откуда открывается вид на залитый солнцем залив.

Отсюда предстоял долгий путь через Валенсию в сторону Бенидорма. Конечно, все апельсины в мире выращиваются в окрестностях Валенсии? Плантации тянутся от горизонта до горизонта, мили за милями апельсинов. Я думал, что в Португалии их много, но это был другой уровень.

Бенидорм

Я никогда не был в Бенидорме. Для меня это тот случай, когда нужно отбросить все клише. Это курорт, где есть все для всех. Вы можете есть все, что вам взбредет в голову: от дешевых и веселых до первоклассных блюд. Вы можете попробовать Tex-Mex, Tandoori или Tapas. Выбор за вами. И Бенидорм намного красивее, чем я когда-либо осмеливался себе представить. Вид из замка Бенидорма на вершину старого города (через "Аллею тапас") действительно потрясающий, особенно когда он освещен ночью. Мы обязательно вернемся!

Из Бенидорма мы отправились в Севилью на празднование Страстной недели Пасхи, где около 50 000 человек облачились в традиционные одежды, чтобы принять участие в 58 организованных процессиях, в которых "косталерос" несут на своих плечах огромные пасо (религиозные статуи), освещенные свечами. Потрясающее зрелище!

Теперь Португалия была явно в поле нашего зрения. С великолепных пляжей Уэльвы мы вскоре отправились через мост Гвадиана, чтобы провести немного времени в прохладе на залитом солнцем Алгарве. Остановившись в Куартейре, мы провели несколько дней на южных берегах Португалии, а затем отправились на север, в Лиссабон, Эрисейру, Синтру, Кашкайш, Мафру и все мои любимые места там. Затем мы отправились на север, в очень ветреный Сан-Мартинью-ду-Порту, Назаре и Авейру, а затем направились в северную Испанию и живописную Страну Басков.

Наше пребывание на безумно красивом курорте Сан-Себастьян, где "пинчос" козыряют тапас, а люди говорят на своем собственном уникальном языке, было слишком коротким. Но, по крайней мере, нас еще ждал французский регион Басков, где мы провели несколько очень приятных дней рядом с потрясающими Биаррицем, Байонной, Ируном и Сен-Жан-де-Лузом.

Бордо

Последние несколько дней этого месячного путешествия мы провели в величественном городе Бордо, где современность встречается с классикой в необыкновенном слиянии стилей. Огромная сеть узких улочек и переулков открывает множество скрытых от посторонних глаз баров и ресторанов на любой вкус. Кроме того, здесь есть очень полезная современная трамвайная система, которая связывает все основные районы города, парки, величественную речную эспланаду и различные ключевые пригороды, что делает Бордо удивительно легким городом для навигации.

Итак, вот так мы проделали трудный путь по Португалии. Но это был и увлекательный путь, и поэтому мы настоятельно рекомендуем его!