Но в 2018 году раздробленный и деморализованный АНК взял себя в руки, вспомнил о своей цели и заменил Зуму на посту президента Сирилом Рамафосой. Надежда взлетела вверх: У Рамафосы был большой опыт участия в борьбе против апартеида, он был бывшим профсоюзным лидером, и он был настолько богат, что ему не нужно было быть коррумпированным. Он был идеальным кандидатом.

Какое-то время все шло хорошо. Экономика почти не росла, безработица оставалась очень высокой, но главные приближенные Зумы бежали за границу, другие были обвинены в различных преступлениях, и даже сам Зума оказался в тюрьме. Рамафоса, по крайней мере, пытался навести порядок - но затем, два года назад, произошла кража со взломом на его ферме по разведению диких животных в провинции Лимпопо.

В то время об этом никто не слышал, потому что Рамафоса не упоминал об этом публично. Это понятно, потому что грабители якобы нашли 4 миллиона долларов наличными, спрятанными в подушках на его диване. Это не очень хорошо выглядит для президента, чьей отличительной чертой является борьба с коррупцией, поэтому никакого заявления в полицию сделано не было. Рамафоса просто смирился с потерей.

Это не так безумно, как кажется: Рамафоса - один из самых богатых людей в Южной Африке, и 4 миллиона долларов - это менее одного процента его состояния. Возможно, он просто старается не привлекать к этому внимания - но в начале этого месяца Артур Фрейзер, бывший глава южноафриканской разведки, подал в полицию уголовное заявление по поводу этого дела.

Фрейзер заявил, что "подразделение президентской охраны" (телохранители) Рамафосы выследили грабителей, похитили и допросили их, а затем подкупили, чтобы они молчали о деньгах. Возможно, Рамафоса просто пытался защитить свою репутацию человека из народа, но даже в этом случае он нарушил бы закон. И тут Фрейзер его разоблачил.

Новость облетела весь город, и на этой неделе Рамафоса подвергся нападкам со всех сторон. "Преступники не сообщают о преступлениях, когда доходы от их преступлений украдены", - так выразился Джулиус Малема, лидер оппозиционной партии "Экономические борцы за свободу", и многие другие люди в парламенте и на улице придерживались того же мнения.

Это происходит в самое неподходящее время для Рамафосы, которому в декабре предстоит борьба за лидерство в АНК. Его антикоррупционная кампания в партии не процветает, а сторонники Зумы устроили беспорядки, в которых погибли сотни людей, когда он был заключен в тюрьму. Теперь Зума вышел из тюрьмы, а Рамафоса сам запятнан той же коррупционной кистью.

В этой истории многое не так. Артур Фрейзер, бывший начальник шпионской службы, который подал жалобу на Рамафосу, является близким союзником Зумы. Президент ЮАР регулярно проводит денежные аукционы своего призового скота Анколе и различных охотничьих животных на своей ферме, но зачем ему прятать деньги в подушках? Уход от налогов?

Это человек, который заседает буквально в десятках советов директоров и, как утверждается, стоит 450 миллионов долларов. Если он хочет избежать налогов, у него полно адвокатов; ему не нужны диванные подушки. Вся операция по "взлому", и особенно источник и время подачи "жалобы", попахивает политическим розыгрышем. Тем не менее, у Рамафосы большие проблемы.

Настоящей целью этой операции было бы подчеркнуть огромное и необъяснимое богатство Рамафосы. Возможно, он не нарушил закон, чтобы получить его, как это сделал Зума, но он не унаследовал его и не заработал его тяжелым трудом. Ему просто платили огромные суммы за членство в советах директоров, и он разумно инвестировал полученные средства.

Рамафоса попал в эти советы в рамках спонсируемой АНК программы "Расширение экономических возможностей чернокожего населения", одной из целей которой было обеспечить надежный, малозаметный поток доходов для его политической деятельности. Большинство ее сторонников были очень бедны, но ожидалось, что избранные "BEE" назначенцы пожертвуют большую часть своих крупных доходов АНК.

Этот путь к огромному богатству не такой громкий, как путь Зумы через партнерство с индийскими "предпринимателями" в проекте "захвата государства", но богатство обоих мужчин пришло благодаря их связям с АНК. Для рядового избирателя в поселке Александра эти два человека будут выглядеть совершенно одинаково.

Именно поэтому АНК, вероятно, потеряет большинство в парламенте на выборах 2024 года, после 30 лет пребывания у власти. Давно пора, хотя никто не знает, что выйдет из ящика следующим.