Загадка? Ну, возможно, да. Зачем Volkswagen, название которого буквально означает "народный автомобиль", вообще заходить в сферу дорогих роскошных лимузинов? Все дело в одном человеке. Человеку по имени Фердинанд Пиех.

Покойный Фердинанд Пьех (1937-2019) был председателем и генеральным директором Volkswagen Group и внуком Фердинанда Порше, основателя знаменитой Porsche Motor Company. Пьех успешно зарекомендовал себя в компании своего деда, где он участвовал в разработке Porsche 916 и 917. Затем Пьех перешел в Audi, где под его руководством были разработаны модели Audi 80 и 100. В 1977 году Пьех начал разработку знаменитого раллийного автомобиля Audi Quatro, наряду с успешными рядными 5-цилиндровыми двигателями Audi.

Огромные преобразования

В 1993 году Пьех стал председателем совета директоров VW Group. Его назначение ознаменовало собой огромную трансформацию состояния тогда еще слабеющей группы, которая в итоге стала одной из самых успешных автомобильных компаний в мире. Прибыль группы превысила прибыль всех конкурентов, включая BMW.

Пьех был ответственен за включение Lamborghini и Bugatti в семью брендов VW Group. Он также вывел бренд Audi на более высокий рынок. Кроме того, одним из его любимых проектов был Bugatti Veyron мощностью 1000 л.с. и скоростью 250 миль в час.

На этом дело не остановилось. К этому времени Пиех был неудержимым тур де форсом. В 1998 году VW Group под его руководством приобрела Rolls-Royce и Bentley. Это означало, что VW, казалось бы, контролирует два самых престижных автомобильных бренда на планете. Но даже такой топ-менеджер, как Пьех, иногда ошибался. Сложная ошибка в отношении прав на имя Rolls-Royce (несмотря на то, что VW получил права на Spirit of Ecstasy и знаменитую решетку радиатора RR) оставила Пьеха с яйцами на лице. Не говоря уже о том, что это была очень дорогая сделка, которая сорвалась. Это означало, что бренды Rolls-Royce и Bentley в конечном итоге должны были пойти разными путями, несмотря на то, что были соединены в одно целое с 1931 года. Бренд Bentley остался у VW, а Rolls-Royce Motor Company перешла к заклятым конкурентам BMW.

Безупречный послужной список

Если оставить в стороне такие промахи, как фиаско с Rolls-Royce, то в остальном у Пьеха был безупречный послужной список. Он отлично справлялся со своей работой, поворачивая судьбу VW вспять: мировые продажи росли от силы к силе. Под его руководством были реализованы такие интересные проекты, как перезагрузка VW Beetle. Поэтому, когда в конце 1990-х годов возникла идея создания лимузина VW S-класса, мало кто сомневался в его суждениях. В конце концов, большинство из того, что Пьех сделал за свою карьеру до настоящего времени, было благословлено этим прикосновением Мидаса; поэтому идея вывести VW на рынок с помощью модели ореола казалась вполне разумным предложением.

И вот перчатка была установлена. Пьех хотел, чтобы новый флагман VW был автомобилем, который превосходил бы по классу S-Class и все, что производили конкуренты в то время. В отличие от Audi A8 (который, как многие полагали, послужит платформой для новой модели), Phaeton с самого начала должен был быть спроектирован как автомобиль, ориентированный на комфорт. Поэтому платформа A8 была отвергнута, поскольку она считалась более подходящей для водительских автомобилей типа BMW.

Чтобы достичь совершенства, к которому он стремился, Пиех установил десять параметров, которым должен был соответствовать новый автомобиль. Эти требования, подобные требованиям дивы, были восприняты его инженерами как невыполнимые, половина из них ушла, крича, что критерии, установленные Пиехом, не могут быть реализованы. Только один из параметров был когда-либо обнародован. Он заключался в том, что в автомобиле должна поддерживаться температура внутри салона +22°C, даже если наружная температура составляет +55°C. И все это при скорости 186 миль в час.

Phaeton

Когда Phaeton был выпущен, он появился на британских берегах с многочисленными вариантами двигателей. 3,2-литровый бензиновый V6, 3,0-литровый V6 TDI, V10 TDI и 6,0-литровый W12. 3,0-литровый V6 был переднеприводным, в то время как все остальные модели оснащались системой 4-motion 4x4 от VW.

Платформа Phaeton была настолько хороша, что было решено использовать ее совместно с седаном Bentley Flying Spur, а также купе Continental GT. Упомянутые модели Bentley также разделяли трансмиссию и подвеску Phaeton, а также двигатель W12.

Phaeton был настолько технологически продвинутым, что его создание обошлось VW более чем в 1,3 миллиарда долларов. В нем было более 100 новых патентов, начиная от интеллектуального кондиционера Phaeton "Climatronic" и заканчивая усовершенствованной системой полного привода.

Phaeton был совершенно не похож на любой другой автомобиль класса люкс, когда-либо построенный. Внимание к деталям было невероятным. Все было продумано до мелочей: петли багажника, датчики на приборной панели и даже автоматические поворотные вентиляционные отверстия. Реально, Phaeton был, вероятно, даже лучше, чем его ближайшие родственники Bentley Continentals, которые были созданы, чтобы быть современными, но при этом неуклонно придерживались британских традиций ручной работы. Phaeton, с другой стороны, не испытывал таких ограничений. Пиех хотел создать автомобиль, представляющий собой абсолютную вершину современной роскоши. И, безусловно, он именно так и поступил.

Несмотря на все намеренно задуманные превосходства Phaeton, он все же смог принять облик переросшего Passat. Стиль Phaeton был настолько невероятно сдержанным, что граничил с безвкусицей. Мало кто обращал на него внимание. В то время как автомобиль выглядел очень стильно и современно, когда стоял в шоу-руме VW, его стиль был признан несколько недостаточным, когда его ставили в один ряд с броскими Jaguar, большими Range Rover или элегантными Mercedes-Benz. В корпоративной среде большой Vee-Dub остался практически незамеченным.

Роскошный салон

Однако настоящее веселье происходило в сверхроскошном салоне Phaeton. Здесь никогда не было никакой опасности скупиться на качество материалов, использовалась только самая лучшая кожа и дерево, чтобы создать непревзойденную роскошь. Все четыре пассажира имели индивидуальный контроль над системой кондиционирования воздуха, которая могла быть точно настроена под каждого пассажира. Даже электрически регулируемые "массажные" сиденья могли подогреваться или охлаждаться потоками воздуха. Конечно же, была аудиосистема премиум-класса, которая обеспечивала акустику, не посрамившую бы и концертный зал. Спутниковая навигация, возможность подключения телефона и даже прием телевидения были доступны через большой центрально расположенный экран на гладкой, полированной приборной панели. Хотя по сегодняшним меркам все эти технологии кажутся довольно повсеместными, в те времена они обеспечивали Phaeton репутацию автомобиля, который был далеко впереди.

Phaeton казался тонкой гранью между высококлассным представительским экспрессом и роскошной баржей. Это был автомобиль, в котором сочеталось и то, и другое. Несмотря на схожую цену с Audi A8, Phaeton ощущался как лимузин за 100 000 фунтов стерлингов, а двигатель W12 легко держал дорогу и в то же время сглаживал неровности. W12 был способен разгоняться до 200 миль/ч.

К сожалению, VW Phaeton не прижился на европейской сцене. Снобизм значков в очередной раз взял верх над здравым смыслом, и еще один герой автомобильного мира был неоправданно обречен на роль таксиста.