Результаты референдума, состоявшегося в понедельник, уже известны, и предложение о предоставлении диктаторских полномочий президенту-узурпатору Туниса Каису Саиду получило 94,7% голосов "за".

Правда, только треть тех, кто имел право голосовать, сделали это, и большинство оппозиционных партий призвали к бойкоту. Но никому не мешали голосовать: оппозиция призывала своих сторонников воздержаться, потому что знала, как сильно они проиграют.

Как до этого дошло? Одиннадцать лет назад Тунис стал местом зарождения "арабской весны", волны в основном ненасильственных демократических революций в арабском мире. Некоторые из них были утоплены в крови (Бахрейн, Египет), некоторые превратились в длительные гражданские войны (Ливия, Сирия, Йемен), а некоторые просто затухли (Алжир, Марокко). Но революция в Тунисе выжила.

Однако она не процветала. За последние одиннадцать лет в Тунисе сменилось десять правительств, и все они были искалечены тем, что самой крупной партией, имевшей более трети мест в парламенте, была исламская партия "Эннахда" ("Возрождение").

Эта связанная с "Братьями-мусульманами" группа была "умеренной", как это принято в исламских кругах, но ее лидеры жили в изгнании до свержения долгое время правившего диктатора Зина аль-Абидина Бен Али в 2011 году. Она быстро захватила треть голосов избирателей (в основном пожилых людей) и стала непременным ядром любой коалиции, надеющейся получить парламентское большинство.

Хотя Эннахда и была умеренной, ее исламские приоритеты превратили сотрудничество с любой из светских политических партий в постоянное перетягивание каната, поэтому коалиции никогда не просуществовали долго, и мало что удалось сделать. Экономика барахталась, безработица росла, и в этом была виновата не только исламская партия, но и демократия в целом.

Примерно такой же процесс произошел в Египте, только гораздо быстрее. Демократическая революция удалась, диктатор Хусейн Мубарак был свергнут в 2011 году - и в результате первых свободных выборов к власти пришла исламская партия.

К сожалению, принципы "Партии свободы и справедливости" "Братьев-мусульман" делали сотрудничество со светскими демократическими силами невозможным, поэтому армия заключила союз со светскими демократами и свергла ее в 2013 году. Затем она предала и доверчивых светских демократов, и с тех пор генерал Абдель Фатах эль-Сиси правит беспрекословно.

В Тунисе в 2022 году начинающим диктатором станет бывший профессор права Каис Саид. Он был избран президентом три года назад на свободных выборах и правил до 2021 года как законный и законопослушный глава государства. Но когда народный гнев на зашедший в тупик парламент стал расти, он увидел возможность.

В июле прошлого года он уволил премьер-министра, приостановил работу парламента и начал править указом. Два месяца назад он наделил себя правом увольнять судей по своему усмотрению и быстро уволил 57 из них. А в этом месяце он провел конституционный референдум, который сделал все эти изменения постоянными.

Формы и ритуалы демократии соблюдены, но новая реальность - это автократический правитель, который, вероятно, может организовать свое переизбрание на неопределенный срок - хотя, чтобы не допустить сопротивления населения, ему в конечном итоге придется воссоздать и старое полицейское государство.

Печальная правда заключается в том, что Каис Саид, бывший профессор права, на данный момент пользуется поддержкой подавляющего большинства одиннадцатимиллионного населения Туниса. Недавний опрос общественного мнения показал, что 81% тунисцев предпочитают сильного лидера, а 77% неважно, будет этот лидер избран или нет, лишь бы экономика создавала рабочие места и обеспечивала достойный уровень жизни.

Тот же опрос, проведенный "Арабским барометром", исследовательской сетью, базирующейся в Принстонском университете, показал, что аналогичное большинство в пользу сильного человека существует почти во всех других арабских странах. Только в одной арабоязычной стране, Марокко, большинство людей не согласны с утверждением, что стране нужен лидер, который может "нарушать правила", чтобы добиться результата.

Арабский мир является наименее демократичным регионом мира, потому что арабы привыкли считать, что в демократическом государстве экономика слаба. Это странное убеждение, поскольку почти все самые богатые страны мира являются демократиями, но для арабов оно звучит правильно, потому что их демократии совсем не работают.

Правда в том, что они плохо работают для АРАБОВ, потому что арабские демократии обычно саботируются и часто парализуются конкуренцией с нулевой суммой между двумя соперничающими революционными движениями, демократическим и исламистским. Краткосрочного решения этой проблемы не существует.