Вероятность китайского вторжения на Тайвань растет, а перспектива прямой военной поддержки США в этом случае падает. Обе тенденции обусловлены изменением стратегического баланса в западной части Тихого океана, где Китай приближается к статусу "практически равного противника", способного бросить вызов военно-морским и воздушным операциям США вокруг Тайваня с некоторой перспективой успеха.

Пелоси не является военным стратегом, но она не могла не заметить изменение тона военных брифингов, которые она получает по этому вопросу от ВМС и ВВС США. Они больше не могут гарантировать, что одержат победу в войне, ведущейся в 12 000 км от дома, чтобы предотвратить китайское вторжение на Тайвань.

Официальная стратегия США остается "стратегической двусмысленностью": они не говорят, будут ли они действительно воевать с Китаем для защиты Тайваня.

Раньше это было просто приемом, чтобы обойти неудобное противоречие между признанием коммунистического режима в Пекине и защитой отдельного существования островного государства Тайвань - но все предполагали, что США будут сражаться за это, если потребуется.

Теперь стратегическая двусмысленность - это в основном способ замаскировать тот факт, что Вашингтон, скорее всего, не станет напрямую вмешиваться, чтобы остановить китайское вторжение на Тайвань.

Китай накопил такое количество баллистических и крылатых ракет вдоль своего восточного побережья, что ВМС США не хотят рисковать своими авианосцами в этих водах в военное время, и только одна авиабаза в пределах досягаемости Тайваня доступна для ударных самолетов ВВС США.


Помимо этих тактических и оперативных соображений, существует и важный стратегический факт: ни Китай, ни США не хотят рисковать ядерной войной. Однако Китай может быть в состоянии завоевать Тайвань, не прибегая к ядерному оружию.

Отсюда растущая уверенность Китая и запоздалое беспокойство Тайваня (увеличение расходов на оборону на 8 миллиардов долларов в январе прошлого года), а также попытки президента Джо Байдена успокоить Тайвань импровизированными заявлениями о том, что США действительно будут воевать за Тайвань (которые были быстро отозваны сотрудниками Байдена).

Но реальность ясна из ультра-осторожного ответа Байдена на российское вторжение в Украину - медленные и выборочные поставки оружия, никаких войск НАТО на земле, даже "бесполетной" зоны над Украиной. Он действует очень осторожно и взвешенно, потому что не хочет ядерной войны.

Если он так осторожен с Россией, то насколько он будет осторожен, если Тайвань будет захвачен Китаем, страной, население которой в десять раз больше населения России и в двадцать раз больше ее богатства? Ну, если через три недели тайваньцы все еще будут стоять, а китайские военные окажутся очередным бумажным тигром, может быть, тогда он пришлет помощь.

Давняя американская политика "стратегической двусмысленности" потеряла доверие как средство сдерживания, и Тайвань теперь действительно предоставлен сам себе. Это не означает, что он обречен, но его свобода действий закончилась.

Тайвань - это остров в 180 км от Китая, что означает, что теоретически он может защитить себя от чего угодно, кроме китайского ядерного оружия. (Пекин вряд ли будет использовать ядерное оружие против китайцев).

Высадка китайских войск на остров в достаточном количестве морскими и воздушными десантами была бы военной операцией, сопряженной с риском, и полностью подготовленные тайваньские вооруженные силы могли бы, по идее, победить ее. Однако сейчас они и отдаленно не готовы к этому.

Расходы Тайваня на оборону постепенно сократились с пика более 7% ВВП в конце 1970-х годов до всего лишь 1,9% в прошлом году, а обязательная военная служба была сокращена до четырех месяцев.

В прошлом году, когда на Тайване наступил рассвет холодной реальности, этот длительный спад пошел на попятную, но потребуется полдюжины лет расходов на оборону на уровне 5% или 6% ВВП, чтобы приобрести оружие и возможности, которые могли бы позволить стране защитить себя без посторонней помощи.


Вряд ли это послание Нэнси Пелоси привезла на Тайвань; она просто хочет продемонстрировать солидарность с их борьбой за сохранение свободы. Байден даже считает, что ее визит был выбран не вовремя, учитывая предстоящую коронацию Си в качестве пожизненного диктатора на октябрьском съезде Коммунистической партии Китая. Не стоит портить ему праздник.

Но другие американские чиновники, несомненно, сообщали плохие новости тайваньскому правительству как можно мягче. Следующие пять лет будут очень сложными, даже еслиадминистрация президента Цай Ин-вэнь будет усиленно заниматься обороной.