Подразумевается, что какой-то неосторожный российский курильщик выбросил окурок и вызвал пожар, который привел к взрыву. Это вряд ли свидетельствует о дисциплинированности наземных экипажей российских ВВС, но это лучше, чем признать, что украинские ракеты достигли 225 км за российскими линиями и уничтожили целую эскадрилью российских истребителей.

Москва также заявила, что ни один российский самолет не пострадал от взрывов в Крыму, хотя обломки уничтоженных истребителей были отчетливо видны на "надводных" снимках со спутников.

Министерство обороны России сыграло в ту же глупую игру в апреле, когда украинские крылатые ракеты потопили "Москву", флагман Черноморского флота России. Оно утверждало, что в результате пожара взорвались боеприпасы, а затем корабль затонул во время буксировки из-за "штормового моря" (хотя в то время море было абсолютно спокойным).

А что стало причиной пожара? Предположительно, опять неосторожные курильщики, потому что даже самые ужасающие заявления о недисциплинированности и некомпетентности российских моряков и летчиков предпочтительнее признания того, что украинцы действительно вредят России.

Министерство обороны Украины веселится по этому поводу, сообщая, что "не может установить причину пожара [на российском аэродроме], но еще раз напоминает о правилах пожарной безопасности и запрете на курение в несанкционированных местах".

Брать на себя ответственность за эти удары в глубине контролируемой Россией территории не в интересах Украины, поэтому она рада, что Россия берет вину на себя. Различные анонимные представители оборонного ведомства в Киеве еще больше запутали ситуацию, предположив, что ответственность несут украинские партизаны или украинские спецподразделения, уже действующие далеко за российской линией фронта.

Но почему не в интересах Украины взять на себя ответственность за эти маленькие, но символически важные победы?

Потому что действительно решающим фронтом в этой войне является то, как быстро американские и другие системы вооружений НАТО будут отправлены в Украину, а это определяется процессом, который, похоже, в значительной степени происходит от старой детской игры "Мама может я" (также известной как "Гигантские шаги").

Начальный ход довольно прост: Киев просит у Вашингтона сотню реактивных систем залпового огня HIMARS, чтобы противостоять огромному превосходству России в старых артиллерийских и ракетных системах и вытеснить московские войска с украинской земли.

Вашингтон отвечает, что он может сделать два гигантских шага и прыжок лягушки. Нет, подождите, он отвечает, что Украина может получить четыре системы HIMARS уже сейчас. После того как экипажи пройдут обучение и продемонстрируют умение пользоваться оружием, Киев может начать следующий раунд игры, попросив еще. На это уходит четыре недели.

Проникнувшись духом игры, Украина просит еще только двадцать комплексов HIMARS, оставляя остальное на потом. Вашингтон отвечает, что может сделать четыре детских шага и пируэт - точнее, еще четыре HIMAR сейчас, но с дальностью стрельбы не более 70 км и без термобарических боеприпасов (топливно-воздушная взрывчатка). И так далее.

Сейчас мы находимся в четвертом раунде этой игры, с шестнадцатью обещанными HIMARами, из которых Украина уже развернула на поле боя от восьми до двенадцати. При таких темпах Украина будет иметь сто HIMARов, необходимых ей для изгнания русских примерно в апреле 2024 года.

Аналогичные игры ведутся и с другим крайне необходимым оружием из запасов НАТО.запасами, такими как боевые самолеты западного производства, современные системы противовоздушной обороны и ракеты большей дальности для атак, подобных той, что была нанесена по авиабазе в Саках. Все это происходит из-за чрезмерной осторожности в отношении такой "эскалации" в Белом доме и в Совете национальной безопасности.

Вашингтон вправе беспокоиться о реакции России, но он склонен считать русских опасно возбудимыми детьми. Это не так. Это игроки в покер (НЕ шахматисты), которые сделали слишком самоуверенную ставку и теперь пытаются блефом выпутаться из неприятностей. Российская правящая элита, или, по крайней мере, большая ее часть, остается рациональной.

Украинцы, однако, вынуждены учитывать американские опасения, даже когда они используют свое собственное оружие, некоторые из которых были модифицированы для увеличения дальности стрельбы, по удаленным российским целям. Самый простой способ - просто сделать вид, что ущерб нанесен не их оружием.

Такая же политика применяется к многочисленным актам саботажа, осуществляемым в России украинскими агентами - и по счастливой случайности русские готовы сотрудничать в этой фикции. Они скорее обвинят в неуклюжести, невежестве и некомпетентности своих собственных войск, чем возложат вину на украинцев.