День начался хорошо, светло и рано, ветреным, но необычно мягким октябрьским утром. Старый Rolls-Royce был приведен в порядок и выглядел по-деловому, готовый радовать счастливую пару в день свадьбы в Калландере, небольшом городке, расположенном на реке Тейт в Пертшире.

Темно-синее лакокрасочное покрытие Silver Shadow Windsor Blue выглядело потрясающе, демонстрируя изысканную отделку автомобиля. Темно-синий цвет экстерьера прекрасно дополняли нетронутые кожаные сиденья Surf Blue (бледно-голубой) Connolly с темно-синими коврами Wilton для завершения уникального ощущения британской роскоши. Автомобиль прошел свежее техническое обслуживание в Henlys of Chester, так что старушка была готова к работе. Я направил нос на север и выехал на дорогу A55, ведущую к побережью Северного Уэльса. Просто следуйте за серебристой леди. Кому нужен спутниковый навигатор?

Автомобиль (на часах еще только 32 000 миль) вел себя превосходно. 6,7-литровый V8 мягко бурлил на заднем плане, а автомобиль легко скользил на совершенно новых шинах Avon Turbosteel.


В 1977 году эта модель была переименована в Silver Shadow-2 после внесения ряда изменений для улучшения характеристик управляемости. И это сработало! Наиболее заметными изменениями были добавление реечного рулевого управления и модифицированной передней подвески, что сделало Shadow-2 очень хорошо управляемым автомобилем. Интерьер также был модернизирован с гораздо более эргономичным расположением приборной панели - дизайн, который был перенесен на замену модели Silver Spirit в 1981 году. Он просто не мог быть улучшен.

Пока я ехал на север, небо зловеще темнело, а температура воздуха падала. Легкий дождь перешел в снег, и, когда я вышел из прекрасно отапливаемого салона в ланкаширском Charnock Richard Services, я почувствовал себя совсем по-другому. Температура снаружи упала с 12C до 3C всего за 120 миль. Ну что ж, вперед и вверх. Дозаправка для прожорливого Rolls-Royce с расходом 15 миль в час и приличная чашка кофе с хорошей датской выпечкой для вас. Шэп манил.

Одна вещь о Шапе зимой - он никогда не разочаровывает. Если вы любите шторма и метели, конечно. И, конечно, он не разочаровал. Более того, где-то в районе переборки появился тревожный ритмичный стук, а печка работала на 100 процентов эффективно только тогда, когда машина тикала на холостом ходу. Автомобиль был бы идеальной компанией в Алгарве, потому что система холодного воздуха работала безупречно. Но. Я был далеко от Алгарве!

Как удовольствие может внезапно превратиться в боль. Снегопад продолжался, и на дорожном покрытии скапливалась снежная каша. Только две внутренние полосы автострады были проходимы, потому что на внешних полосах и твердых обочинах уже скопилось четыре или пять дюймов снега. Видимость сократилась до нескольких ярдов, но я все еще чувствовал себя в достаточной безопасности, решив следовать за снегоуборочной машиной. Температура воздуха была (-7). Это совсем не похоже на +12, которые были ранее в тот день в Северном Уэльсе. Внутри машины было смертельно холодно, лишь изредка в салон проникал теплый воздух, если я полностью убирал ногу с педали газа и сбрасывал обороты.

Я подумал, что в этих краях, должно быть, живут выносливые души, а я еще даже не покинул Англию. Согласно сводкам погоды BBC, к северу от Стены Адриана должно было стать еще холоднее и снежнее.

Учитывая, что стена Адриана была построена римлянами для охраны дикой северо-западной границы Римской империи, я не думаю, что они построили ее достаточно высокой, откровенно говоря. Она должна была быть спроектирована так, чтобы отражать ледяные холодные порывы, которые доносятся из Шотландии и портят погоду в Англии и Уэльсе. Шотландия всегда должна была сохранять полную автономию в отношении своей "мрачной" погоды. Никто бы не возражал.

Поскольку погода ухудшилась еще больше, я решил свернуть на 40-й перекресток и поехать по шоссе A66 в Кесвик, чтобы провести там ночь. В порту, так сказать. Вдали от Шэпа снег был не таким сильным, но завывающие порывы ветра превращали случайные ливни в настоящую метель. Когда я въехал в отель Mary Mount в Борроудейле, я никогда не был так рад посидеть у жаркого камина и насладиться пинтой хорошего английского эля перед тем, как сесть за сытный вечерний ужин.

Выпив пару чашек пива, я отправился спать, уставший от напряженного дня за рулем. Я выглянул из своего крошечного окна и услышал, как ветер завывает в скрюченных ветвях великолепных английских дубов, которые огибают Дервент Уотер вдоль этого участка дороги Борроудейл. Снова падал снег. Когда я погрузился в сон, мне казалось, что где-то вдалеке я слышу одинокого волынщика. Ведь Шотландия не так уж и далеко? Или, может быть, это была последняя маленькая драма, играющая с моими чувствами. Но все равно. Это была очень приятная мысль.

К утру ветер утих, лежащий снег стал мокрым и жидким, а солнце попыталось неуверенно выглянуть. Лишь на короткое время в этой прохладной сказке. Итак, после плотного завтрака я заехал в местный гараж, чтобы узнать, можно ли что-нибудь сделать с обогревателем автомобиля. После долгих попыток механик заверил меня, что двигатель в полном порядке, а проблема кроется в системе отопления. Поэтому я отправился в ближайший магазин и купил себе толстый флис, шерстяную шапку и перчатки. Следующая остановка - Шотландия, до которой оставалось около 160 миль.

За рулем Rolls-Royce я встречал интересных людей. На этот раз это была пара хиппи на станции техобслуживания. Они были очень милы, но усомнились в экологичности моего выбора автомобиля. Ну, я указал, что Shadow было более 20 лет, он проезжал менее 1500 миль в год, был построен в Великобритании местными мастерами с использованием дерева, натуральной кожи и овечьей шерсти, чтобы создать автомобиль, который не был доставлен с другого конца света. Конечно, только овсяная каша Scotts может быть более полезной, чем Rolls-Royce, построенный в Кру? Мы расстались на отличных условиях. Возможно, они уже даже купили один из них.

Удовлетворенный тем, что я немного поработал флагом автомобильной политики, я продолжил свой путь в Калландер, наполненный самодовольным теплом. Я прибыл в свой пансион как раз в тот момент, когда на землю обрушились новые метели. Я уверен, что мое жилье было бы теплым и уютным, если бы не отключение электричества, что означало вечер при свечах, за которым последовал самый холодный сон, который я когда-либо знал. Но это Шотландия. В Шотландии мужчины должны отращивать бороды для утепления?

Я был рад сесть на Virgin Pendolino, чтобы отправиться в обратный путь, но вернулся под проливной валлийский дождь. Так что, если вы сомневаетесь в своем решении переехать из Великобритании в Португалию. Пожалуйста, не делайте этого.