Я очень рад, что BMC не управляет нашим местным карри-хаусом, потому что такой подход к ингредиентам не привел бы к приготовлению вкусных блюд. Но ограниченные бюджеты и ограниченные контейнеры с запчастями - таков был порядок вещей. Это было похоже на "Готовься, готовься, готовься" с металлом. В результате многие модели BMC были скомпрометированы, потому что власть предержащие предоставили только эквивалент двух шин и пяти шайб, надеясь сотворить автомобильное чудо. Но если Иисус смог накормить 5000 человек двумя рыбами и хлебом, то подобные фетиши, несомненно, были не под силу инженерам?

Все пятерки

В кругах Maxi, как это ни смешно, появилась шуточная фраза "все пятерки". Как ни странно, она не имела никакого отношения к кормлению 5 000 человек, а была своего рода теглайном, который указывал на то, что новый Maxi появится на сцене как пятидверный хэтчбек с пятиступенчатой механической коробкой передач. Его огромный багажник мог вместить пару небольших китов и гораздо больше, чем пять жалких буханок. С этого момента, если бы Иисус решил сесть за руль Maxi, он бы никогда не имел такой хорошей машины.

Austin Maxi был своевременным творением в мире, почти лишенном хэтчбеков. Он значительно отличался от устаревших седанов Farina компании BMC, которые выпускались с 1958 года. Эти автомобили имели стабильные продажи, но устаревшие Morris Oxford и Austin Cambridge противостояли блестящей Cortina от Ford. Вскоре стало ясно, что старые модели не пользуются спросом у новой породы взыскательных автомобилистов. Единственным выходом было выпустить совершенно новый автомобиль.

Работы начались в 1965 году. Было принято решение использовать двери Austin 1800 (Landcrab), которые не отличались красотой и модернизмом. Создание нового автомобиля на основе старых дверей привело бы к созданию шаблона, определяющего внешний вид нового автомобиля. Все автомобили Austin с двигателями объемом от 1500 куб. см до 3000 куб. см имели одинаковые центральные секции. Лишь незначительные отличия могли быть достигнуты в передней или задней частях.

Смелые амбиции

У BMC были смелые амбиции в отношении нового Maxi, поэтому было принято решение создать для него совершенно новый двигатель. По мнению руководителя проекта Алека Иссигониса, ничто иное, как передовой агрегат, не подошло бы. Поэтому новые двигатели (серии E) оснащались верхним расположением кулачков. Maxi вскоре стал технологической витриной, что привело к еще одному важному решению - разработать для него пятиступенчатую коробку передач. Также появился ставший уже знаменитым "5-дверный" хэтчбек, а также регулируемые сиденья, которые позволяли полностью использовать просторный салон.

Независимо от инноваций BMC, основной проблемой для дизайнеров было создание желаемого дизайна со старыми дверями. Оказалось невозможным создать новый автомобиль, который был бы более компактным, чем 1800-е годы. Немногие одобрили внешний вид Maxi, несмотря на несколько поспешных предрелизных изменений. Рестайлинг передней части, выполненный бывшим директором по дизайну Ford Роем Хейнсом, придал Maxi любопытную решетку радиатора и фары в стиле MK2 Cortina, которые также использовались на Mini Clubman.

К счастью, Maxi оказался триумфом практичности над эстетикой. Несмотря на удобную откидывающуюся заднюю дверь, новые двигатели и пятиступенчатую коробку передач, Maxi оставался решительно уродливым вокруг своего квадратного носа и отпиленных задних боков. Это был чистый Иссигонис с его "двухкоробчатым" кузовом, просторным салоном, минимальным моторным отсеком и совершенно непринужденным подходом к эстетике.

Maxi, как и Mini, был спроектирован в чисто функциональном ключе. Смысл существования Maxi заключался в его огромном грузовом отсеке и универсальности интерьера. Здесь Maxi превзошел своих конкурентов. Если посмотреть на автомобили, созданные под влиянием Иссигониса, сейчас, то они имеют культовую и приятную ретро-форму. Но в те времена, когда мода была превыше всего, Maxi не очень-то подходил для этого. Однако в то время считалось, что Maxi будет выпускаться всего несколько лет. Считалось, что на смену ему быстро придет новая линейка автомобилей, разработанных под флагом British Leyland (BL).

Неутешительный

Когда Austin Maxi (ADO14) был представлен в Эшториле, Португалия, в апреле 1969 года, автомобиль не произвел впечатления на собравшуюся прессу. Журналистов ознакомили со всеми тонкостями Maxi, но британской команде пришлось потрудиться, чтобы продать концепцию. Ситуация не улучшилась и после того, как журналисты сели за руль нового автомобиля. Первые впечатления были столь же ошеломляющими, как и дизайн. Автомобиль был признан неповоротливым с тяжелым рулевым управлением. Но один главный недостаток затмил все остальные. Ужасающе нечеткое переключение передач. Пятиступенчатая коробка передач Maxi оказалась "булыжником". Тросовый механизм переключения приводил к неаккуратному переключению передач, что было далеко от ловких, удобных в использовании систем Ford.

Тем не менее, если отбросить недостатки, Maxi был, безусловно, интересной концепцией с множеством достоинств. Как и другие предшествующие автомобили, спроектированные Иссигонисом, Maxi обладал исключительной устойчивостью на дороге и превосходным качеством езды. Кроме того, Maxi был бесшумным, длинноногим крейсером на шоссе благодаря очень высокой пятой передаче. Удобная компоновка хэтчбек позволяла легко складывать задние сиденья. В салоне было достаточно просторно, чтобы разместить двуспальную кровать! Очень страстная повозка!

Для того чтобы стать лучшим автомобилем, Austin Maxi требовалось лишь больше мощности, более тонкие передачи и хорошо оформленный кузов. Однако компания BMC заявила, что Maxi был самым тщательно протестированным автомобилем, который когда-либо выпускала автомобильная промышленность: во время испытаний он прошел более миллиона миль. Автомобиль выдержал суровые условия палящего португальского лета, а также холодный климат полярного круга. Но достаточно ли этого, чтобы привлечь покупателей?

Хотя Maxi был совершенно новой концепцией, практичной, экономной, легко обслуживаемой и конкурентоспособной по цене, он не был хорошо принят британскими покупателями автомобилей. Многие не смогли "понять" Maxi. Да, это была очень хорошая идея, но ее подвела слабая производительность и унылый дизайн. Cortinas оставались в центре внимания с четкими, модными линиями. Они также были доступны во множестве обличий, в то время как Maxi был универсальным автомобилем.

Выпуск в Португалии

Однако после яркой презентации в Португалии у Maxi начался медовый месяц. Автомобильному заводу Cowley пришлось работать на пределе возможностей, чтобы выполнить заказы. Череда забастовок сорвала сроки производства и испытывала терпение клиентов. Производство упало с 2 000 единиц в неделю до менее чем 1 300.

Через 18 месяцев после запуска и после длительных доработок появился Maxi 1750. Вместе с новым 1750-кубовым двигателем серии E появилась коробка передач со штоком. Это было предметом мечтаний в мире Maxi. Больше мощности и приличная коробка передач! В то время как внешность новой версии была не менее вызывающей, 1750, по крайней мере, обеспечивал приемлемую скорость.

К сожалению, ущерб был нанесен. Преждевременный запуск 1500-х с тросовым переключением передач испортил восприятие. После последней подтяжки лица в 1980 году автомобиль под маркой "Maxi 2" (под управлением Austin/Rover) получил модернизированные диски колес, матовые черные бамперы и обновленный интерьер. Но под поверхностью это был все тот же Maxi. Последний экземпляр покинул завод Cowley в июле 1981 года.