Скорее всего, это не так. Обычным поведением российского президента, когда он сталкивается с серьезными неудачами, является эскалация, так что он не действует не в своем стиле. Однако его явно дезинформируют его собственные генералы, или он просто не слушает их.

Представление о том, что 300 000 резервистов (прошедших ограниченную военную подготовку много лет назад) и технических специалистов разного рода (без какого-либо военного опыта) можно превратить в полезную боевую силу за пару недель или даже пару месяцев, является странным. Это показывает, насколько Путин невежественен в военном деле.

У российской армии нет ни оборудования, чтобы вооружить всех этих людей, ни даже достаточного количества инструкторов, не находящихся еще на фронте, чтобы превратить их в настоящих солдат. Когда эти в основном не желающие служить призывники будут по частям поступать в уже деморализованную армию, они еще больше усугубят хаос.

Затем - "референдумы". Отложив планы по проведению референдумов о присоединении к России четырех областей, которые он частично контролирует, Путин неожиданно вернул их в график после крупных украинских успехов в середине сентября. Голосование началось в оккупированных Россией частях Луганской, Донецкой, Запорожской и Херсонской областей в прошлую пятницу.

Вооруженные российские солдаты ходили от двери к двери с урнами для голосования и спрашивали, хотят ли люди присоединиться к России. Солдаты записывали ответы (по одному на всю семью), а затем опускали их в урну.

Все уже было готово; вопрос в том, зачем вообще было затевать этот фарс. Очевидно, что Путину нужно было отвлечь россиян от недавней военной катастрофы, но, возможно, у него была и другая причина поторопить голосование и аннексировать все земли, которые теперь принадлежат его войскам.

Если бы завоеванные регионы стали "российской территорией", то он мог бы заявить, что любая дальнейшая попытка Украины вернуть их является нападением на саму Россию. Украинцы, очевидно, проигнорируют эту юридическую фигню - но это позволит ему (по российским правилам) начать применение ядерного оружия.

Путин знает, что Запад знает, как работают российские правила в отношении ядерного оружия, поэтому он может надеяться, что это сделает его угрозы о ядерной войне более правдоподобными. Скорее всего, это не так, но что вы получите, если вызовете блеф человека, который не блефует?

Возможно, сейчас он просто пользуется своей репутацией, и на этот раз действительно блефует, но нет смысла следовать за ним в эту кроличью нору. Давайте рассмотрим то, что мы знаем наверняка.

Россия в настоящее время проигрывает войну в Украине, хотя и медленно, и мало шансов, что ее армия сможет переломить ситуацию. Еще 300 000 плохо обученных, обиженных призывников ничего не изменят, когда сосуд, в который они должны быть залиты, - российская армия - уже сломан.

Положение Путина и, возможно, его жизнь находятся под угрозой, если произойдет еще одна большая украинская победа. Возможно, он еще не осознает этого, но в конце концов он поймет, что его выживание зависит от мира, достигнутого путем переговоров, который не унизит его и Россию до крайности - например, от прекращения огня, которое вернет обе стороны к линиям прекращения огня, существовавшим до 2014 года.

Его проблема будет заключаться в том, что украинцы в данный момент полны уверенности и не склонны дать ему это. Они хотят вернуть все свои украденные территории, и единственный рычаг, который может изменить их мнение (и мнение их западных сторонников) - это ядерный удар по Украине.

Только один очень маленький (субкилотонной дальности) "тактический" ядерный удар, нанесенный по малонаселенной земле или у побережья Украины. Это не может быть больше, потому что генералы в российском командовании не примут приказ о более крупном ударе, который может привести к началу полномасштабной ядерной войны. Они могут быть коррумпированы, но большинство из них любят свои семьи.

Однако они могут пойти на один ядерный удар, особенно если Путин убедит их, что это достаточно безопасная дипломатическая уловка, направленная на то, чтобы заставить украинцев или даже НАТО сесть за стол переговоров. Что же делать последним сторонам, если это произойдет?

Главное, о чем следует помнить, это то, что те же самые российские генералы, вероятно, не стали бы продолжать эскалацию, если бы НАТО не предприняло ядерного ответа на эту единственную российскую ядерную бомбу. Они просто подождут, пока ужас и отвращение, охватившие Россию и все остальные страны, не свалит Путина.

Могу ли я гарантировать, что это произойдет? Конечно, нет, но, вероятно, так бы и произошло. И что можно потерять, если ждать, пока это произойдет?