Under denna tid på året ser vi ofta eldar på landsbygden, eller till och med när vi kör på vägen. Detta fenomen, som börjar nu och fortsätter fram till omkring mitten av mars, ger ägarna möjlighet att städa sin mark med huvudmålet att förhindra bränder nästa sommar.

Det finns dock många regler som vi måste följa för att se till att allt är säkert och för att undvika risken för brand. Portugal News talade med David Thomas, ordförande för Safe Communities Portugal, för att förstå mer om ämnet.

TPN: Varför hittar vi eldar överallt vid denna tid på året?
DT:Vi ser ofta människor som har bränder vid den här tiden på året när markägarna börjar förbereda sig för nästa säsong genom att se till att deras mark rensas (så kallad bränslehantering) för att förhindra spridning av bränder nära deras egendom, samt bortskaffande av växtligheten i förberedelse för plantering av nya grödor för nästa år.

TPN: Vilka regler är viktiga att veta om eldar?
DT: Nyligen har lagarna skärpts och under de flesta perioder måste du informera de berörda myndigheterna i förväg. När brandrisken på landsbygden i din kommun är låg, måttlig eller hög, är det nödvändigt att anmäla antingen via ICNF webbplats eller genom att kontakta 808 200 520 eller den lokala brandkåren. De kommer att ställa olika frågor till exempel platsen för branden, datum/tid, material du bränner och kontaktuppgifter till exempel. Du kommer då att registreras och du kommer att få ett meddelande, med vägledning om de säkerhetsåtgärder som gäller.

Om brandrisken på landsbygden är mycket hög eller maximal, eller under den kritiska brandperioden (normalt mellan den 1 juli och den 30 september) krävs dock tillstånd enligt samma process.
I båda fallen, antingen efter att ha anmälts av myndigheterna eller fått tillstånd, om väderförhållandena senare ändras före bränningen kommer du att meddelas i enlighet med detta.

TPN: Eldar kan vara en risk? Varför?
DT:Hittills i år har över hälften av bränderna på landsbygden orsakats av människor som bränner avskuret och staplat avfall eller genom omfattande bränning och sedan låtit elden komma ur kontroll.

Ofta beror detta på att människor kan vara omedvetna eller inte följa säkerhetsåtgärderna. De viktigaste ingredienserna som avgör hur bränder startar, deras intensitet och spridningshastighet är väderförhållandena.

När det är varmt, luftfuktigheten är låg och vinden är stark, innebär detta en större risk — så undvik dessa perioder. Även i slutet av sommarsäsongen om det har varit mycket lite regn, vilket är fallet i år, är marken mycket torr och risken ökar därför. Faktum är att några av de värsta bränderna har varit mot slutet av året.

Vid en kontrollerad brännskada är det viktigt att följa säkerhetsanvisningarna i synnerhet: undvik bränning i blåsiga förhållanden; undvik brännskador i sluttningar, börja tidigt på morgonen när fuktigheten vanligtvis är högre; se till att den övervakas; håll mobiltelefonen med dig, ha en vattenförsörjning i närheten; se till att den är korrekt släckt och meddela den berörda myndigheten efteråt.

TPN: Vilka råd skulle du ge till en person med liten erfarenhet som vill starta en brasa på sin egendom?
DT:Det är viktigt att alla som överväger bränna skräp är fysiskt kapabla att göra det. Om personen har några tvivel, är rådet att inte göra det utan att få hjälp. Det är möjligt att begära hjälp i onlineansökan från ICNF. Det krävs inga kvalifikationer för att bränna skräp, men det är viktigt att alla säkerhetsregler följs. Det är viktigt att notera att om din brand bsprider sig utom kontroll och orsakar skada på egendom eller värre, blir det ett brott med tunga påföljder.

Mer information finns på: www.safecommunitiesportugal.com/civilprotection/rural