När du ser tillbaka på skoldagarna minns du nog att du var uppe sent kvällen innan för att klämma för ett test. Kanske fick du ett anständigt betyg, men en vecka senare kom du ihåg något du ”lärde dig”? Inte mycket, förmodligen.
Utan upprepning bleknar minnena snabbt. Men om du försöker upprepa för mycket på en gång blir din hjärna överbelastad.

Låt oss säga att du försöker lära dig ordet cão (hund). Du sätter dig ner och recenserar den 50 gånger i rad: cão, cão, cão... Det här är väldigt lätt för din hjärna. Du såg ordet för en sekund sen, så det är ingen ansträngning att fortsätta att minnas det.

Tänk dig att du bara granskar den en eller två gånger, sen ser du den inte igen förrän nästa dag. Din hjärna måste nu arbeta hårdare för att hitta det här minnet bland miljontals andra delar av information som den har intagit under de senaste 24 timmarna. ”Vad var det för ord...? Jag vet att det började med en... Åh ja! Cão!” Att göra processen mer avsiktlig är det som hjälper till att lagra långsiktiga minnen.

Den bästa tiden att granska något är faktiskt omedelbart innan vi är på väg att glömma det. Det är som om vi säger till hjärnan: ”Glöm inte det här! Det är viktigt!” I grund och botten vill vi träna våra hjärnor för att få informationen att hålla mer och mer tid innan vi glömmer den. Med tiden förstärker detta de neurala vägar som håller information rotad i vårt minne och lättillgänglig.

Denna idé är grunden för en metod som kallas ”åtskilda repetition”. Denna inlärningsstrategi innebär regelbunden granskning, med gradvis ökande intervall som anpassar sig till vår prestation. De saker som är svårast granskas oftare, och de som vi redan känner ganska väl granskas mindre ofta. Tiden däremellan ökar varje gång vi minns något framgångsrikt.

Att kunna ett språk är en sak, men att kunna använda det spontant i samtal är en annan. Det är här snabb återkallelse spelar en viktig roll. Studier visar att cirka 10 000 ord behövs för att vara flytande i ett språk, så konsekvent långsiktig praktik är avgörande. Lyckligtvis gör åtskilda repetitionsprogram den processen effektivare och mindre tvetydig. Vem vill inte lära sig mer med mindre tid och ansträngning?

Denna strategi kan implementeras med en mängd olika verktyg eller till och med fysiska flash-kort. Om du är nyfiken på hur vi har använt det för att lära oss europeisk portugisiska på vår plattform, besök: practiceportuguese.com/worksmarter