Jag hade det största nöjet att ha en rundtur runt det pittoreska galleriet. Jag talade också med den underbara Gillian Catto, som driver galleriet. Hon berättade sin historia och hur galleriet kom till när hon varmt berättade för mig att ”den möjlighet som Algarve har gett mig verkligen har överträffat allt jag kunde ha gjort i London.

Gillian Catto är en känd konsthandlare som tidigare haft ett konstgalleri i London där hon höll 12 utställningar om året och har varit i branschen i 40 år. Gillian var särskilt ansvarig för uppdraget av den ryska konstnären Serge Chepik i St Paul's Cathedral. Dessutom var hon ansvarig för att starta karriären som konstnären Jack Vettriano. ”När jag först såg hans arbete trodde jag att det skulle gå från väggarna.” Han hade inte visats i London och ingen kände honom och hon gav honom hans första utställning och han gick från att sälja 3 till 6 000 pund konstverk till att sälja på auktion för nästan en miljon. ”Jack hade mystik och hans arbete var sensuellt och lite olycksbådande och bara annorlunda, så det var väldigt framgångsrikt”, men hon sa att hon inte får det rätt varje gång.

Gillian brinner mycket för konst och en älskare av alla vackra saker och berättade för mig att hon ”måste känna något för varje konstnär jag representerar, och att hon ”tror på varje konstnärs verk som jag har visat i mitt galleri”. Detta belyses tydligt i hennes galleri eftersom det är värd för ett stort utbud av målningar och skulpturer från konstnärer av olika nationaliteter och visar upp kvalitetsarbete från hela världen från fina och urbana konstnärer.

[ _video_]

När jag frågade varför hon valde Algarve berättade hon för mig att Algarve inte hade ett exklusivt galleri och att hon ville ta med sig något unikt till regionen. År 2011 sålde Gillian sitt konstgalleri i London och testade vattnet genom att hålla en pop up i sex veckor i en glasbyggnad i Quinta Shopping och omkring 200 personer stod i kö. Hennes idé visade sig vara framgångsrik när hennes ”utställning exploderade, och folk hade klätt upp sig för tillfället” och det fick henne att bita i kulan och öppna sin verksamhet i slutet av september, efter att ha lokaliserat den mest ”fantastiska röda byggnaden som var som ett litet privat museum” i Loulé.

ArtCatto galleri utesluter inte någon och den mystiska byggnaden bjuder in besökare inuti där de hittar olika konstnärer i varje rum. Skillnaden mellan hennes konstgalleri i London och hennes galleri här är att hon kan sätta på unika och spännande kulturutställningar och ta Indien eller Kina till Portugal genom att anordna stora evenemang i samarbete med Conrad Hotel.

Gillian har arbetat med Conrad Hotel sedan inredningen var klar och de visar uteslutande sina konstverk där ”Förra sommaren hade vi en skulptur trädgårdsutställning och det var extraordinärt.

Jag fortsatte med att fråga henne vad hennes favoritstil eller artist är och hon sa till mig ”det är en svår fråga, jag har en enorm samling viktorianska akvareller men jag uppskattar verkligen artister som Ken Howard och Colin Fraser och Dom Patterson eftersom de utmärker sig i vad de gör”. Gillian har 160 målningar i sitt hem, så hon har verkligen ett öga för visuellt tilltalande konstverk och kombinerar detta med stil och erfarenhet.

Pandemin har påverkat så många företag, däribland ArtCatto, eftersom Gillian hade föreställt sig så många enorma händelser som måste skjutas upp. Hennes otroliga team har fortsatt att driva igenom, och hon berättade för mig ”Jag har så tur att jag har det mest hårt arbetande och fantastiska teamet” så att de har kunnat göra mindre evenemang under hela pandemin. De hoppas kunna expandera saker i det nya året som de redan har planerat nästa års utställningar och Gillian tror ”det finns så mycket potential i Algarve”. Hennes dedikerade team erbjuder också privata visningar och de levererar verk över hela världen och låter kunderna leva med sina utvalda konstverk utan att behöva köpa verket.

ArtCatto kommande utställning är av den begåvade Jonty Hurwitz med titeln ”En magisk visionär” som verkligen är oslagbar.

ArtCatto är öppet måndag till fredag från 10:00 till 18:00 och på lördagar 10:00 till 13:00 i Loulé. För mer information, vänligen kolla in deras detaljerade hemsida på www.artcatto.com