För att diskutera detta mer i detalj hade jag nöjet att tala med Julian Hicks, en engelsk filmproducent som har varit mitt i all action och verkligen fått bollen att rulla när det gäller att frigöra Algarves potential.
Julian Hicks har varit producent i 20 år och föddes i Lincoln. Hans bakgrund är inom marknadsföring och PR. Han har haft egna företag och tillbringat mycket tid i den kulturella resebranschen. Med sin bakgrund inom kulturturismen tog han sig an en del konsultarbete och därmed gjorde han mycket arbete för produktioner runt om i världen, som ”Master and Commander”, och det var genom detta som han lärde känna människor i branschen. Därifrån började han samla in pengar till produktioner och samtidigt flyttade hans bror till att producera film så de bestämde sig för att arbeta tillsammans.
Den senaste produktionen som filmades i Algarve var ”Det finns alltid hopp” i samarbete med Spy Manor produktioner. Med en budget på 1 miljon euro genererade produktionen 100 arbetstillfällen i det lokala portugisiska samhället. När jag frågade vad som fick dig att välja Algarve? Hicks svarade att ”vi var ute efter att filma 'Den godnatt' ursprungligen i södra Frankrike, men de bestämde sig för att kunna anpassa manuset och göra inspelningen här istället, vilket vi verkligen tyckte om och det var en katalysator för att göra filmer här”. Dessutom kommer de att spela in en ny film kallad ”Mörka rummet” i januari och de har tre till fyra filmer planerade för resten av året i Algarve. Hicks prisade ”Algarves Spy Manor produktioner för möjligheten att arbeta med dem sida vid sida” och sa vad de har gjort här i Algarve ”har varit otroligt”.
Vi fortsatte med att diskutera hur pandemin har påverkat filmningen: ”Det var en riktig utmaning att filma, och förutom de vanliga maskerna och saneringen sätter vi in ett bubbelsystem för att försöka se till att alla höll sig säkra och inte påverkade produktionen, för om någon i laget blir sjuk är det i stort sett slutet på ditt projekt. Vi hade en gjuten bubbla och sedan en besättningsbubbla, som stannade på separata hotell och det fanns inga andra gäster på dessa hotell. Då testades alla som arbetade med oss innan de filmade antingen utomlands innan de anlände, eller testades här. Alla isolerades före inspelningen och de testades regelbundet under hela fotograferingen. Vi ansåg att ABC- Algarve biomedicinska centrum var ett stort stöd för oss och hjälpte oss regelbundet att göra de obehagliga testerna till en ganska enkel process så vi ville tacka dem igen för deras hjälp.”
Dessutom genomförde Spy Manor produktioner tillsammans med stöd från Moviebox, vars VD är Julian Hicks, en global sökning efter portugisiska manusförfattare för att delta i en gratis verkstad och vara en del av en ny Algarve-baserad serie. Branschen har tvingats anpassa sig till en online-värld, vilket är anledningen till att Moviebox är unik eftersom det inte bara är en filmstreamingsajt utan också stöder oberoende filmer och producenter och ger dem en chans att visa upp sitt arbete. Det är också en plattform som erbjuder branschnyheter och arbetsmöjligheter. ” Skillnaden mellan Moviebox Premiers plattform och andra streamingwebbplatser är att vi vill vara ett nav för unga talanger och vi vill vara tillgängliga och tillgängliga. Vi har ett avsnitt som heter MBX Pro som utvecklas vidare så att människor kan marknadsföra sig själva och nätverk.”
De håller för närvarande på att slutföra öppnandet av sin nya MBX-studio i Loulé, de har identifierat platsen och håller på att slutföra arbetet med det och planen är att bygga tre ljudsteg så att det blir en ganska stor studio. Studion öppnas inte förrän 2022.
När det gäller att höja Algarves profil sa Julian Hicks: ”Det är trevligt att göra något som gynnar Algarve eftersom det är ett så bra ställe att arbeta, vi vill hjälpa till att skapa möjligheter kreativt och på andra sätt för lokalbefolkningen och lokala talanger så vi är glada att kunna dela möjlighet”.