Du kanske har märkt att varje år kring den här tiden dyker dessa små bruna kryp plötsligt upp i massor här i Algarve - och du kanske också har märkt att de är de mest hopplöst klumpiga kryp du kan tänka dig.

Dessa små typer verkar bara kunna klara av att gå några steg innan de vänder över och bråkar omkull hjälplöst. Och om du kommer till deras undsättning och vänder på dem, kommer de bara att välta på ryggen igen 15 sekunder senare.

De har vingar och kan flyga också, men det här är lika slumpartat. De är inte som pingviner som alla är klumpiga på land men blir majestätiska och graciösa så fort de når vattnet. Nix. De flyger 1 meter upp i luften som mest - och kommer sedan krascha ner för att landa fasansfullt. Det verkar som om du inte kan lämna dem ensamma ett ögonblick, annars hamnar de i någon form av dödlig fara. På egen hand skulle de säkert ha blivit utdöda, men jag tror att deras styrka är klart i antal - det finns massor av dem.

Jag bestämde mig i år för att försöka ta reda på vilka de är. Jag lyckades upptäcka genom en kombination av att ta en bild av dem och googla den (visste du att du kan Google en bild? Det är sant, Google det) och fråga de hjälpsamma ”trädgårdsrullarna” på Trädgårdsskötsel i Portugal Facebook-sida om de visste? Många av dem visste vem jag menade och beskrev dem som ”de hjälplösa söta små kryp som är lite dumma” - det är dem okej. Och naturligtvis fanns det massor av räddningsrapporter om människor som räddade dem från pölar, pooler, spindelnät och den oändliga mängd andra faror som de lyckas hitta sig själva i på en minut till minut basis. Vissa sa att de trodde att de var ”juni buggar” som de har i England, förutom här skulle de vara mer som ”December bugs”.

Men i slutändan pekade alla bevis på att de var ”European Chafer Beetle”, och även om Wikipedia, som någon påpekade, ”säger ingenting om att de är hopplöst inkompetenta”, lita på mig att de är det. Men det är okej för det visar sig att de inte behöver vara skalbagge så länge. Större delen av deras år långa livslängd spenderas under jord som ”C” -formade larver. De ligger lågt festande på gräsrötter och blir bara skalbaggar i ca 2 veckor - bara tillräckligt länge för att göra barn. Varje hona lägger 30 till 40 ägg i marken och nästa generations livscykel börjar. När detta är gjort dör de vuxna, vilket uppriktigt sagt inte är någon överraskning alls med tanke på hur de beter sig. Vad som är förvånande är att de lyckas förföra vem som helst medan de klumpigt ligger på ryggen eller surrar dramatiskt in i väggar.

Men allt har ett syfte och när de är larver gör de bra mat för fåglar och andra djur som vill ”prassla upp några maskar”, och till och med som skalbaggar kan jag tänka mig att de är precis det som Timon och Pumba från Lejonkungen skulle finna utsökt. De skulle definitivt passa deras lata livsstil. Krispigt, tillfredsställande och säkert lätt att fånga. Hakuna-matata.