På måndagsmorgonen avvisade en brittisk domare slutligen USA:s försök att utlämna WikiLeaks grundare Julian Assange och fängsla honom för evigt (eller åtminstone i 175 år i ett högsäkerhetsfängelse) med motiveringen att han, som Joe Biden en gång kallade honom, är en ”högteknologisk terrorist”. Den hämndlystna amerikanska säkerhetsinrättningen mot visselblåsare är grymt att skåda.

Den amerikanska regeringen har arbetat ganska hårt för att komma runt den naturliga brittiska motviljan att utlämna en icke-amerikansk icke-bosatt till USA för ett politiskt brott. Washington säger att Assanges straff ”förmodligen” bara skulle vara fyra till sex år (men det finns ingen garanti för att det inte skulle visa sig vara tio gånger så mycket när han väl är på amerikansk mark).

De amerikanska åklagarna försökte också få sin önskan att få Assange att se icke-politisk ut genom att åtala honom för ett civilrättsligt brott (konspirerade för att hacka sig in i ett Pentagons datanätverk), men han står också inför sjutton anklagelser enligt espionage Act för att begära och publicera konfidentiell information.

Chelsea Manning, den tidigare amerikanska arméns underrättelsetjänstanalytiker som gav WikiLeaks den spektakulära dumpningen på 725.000 klassificerade dokument från amerikanska ambassader ett decennium tidigare, fängslades igen för åtta månader 2019-20 i ett försök att tvinga henne att kompromettera Assange. (Hon hade redan avtjänat fyra år av ett 35-årigt straff och sedan benådats av Obama 2016.)

Manning hölls under stort tryck, ackumulerade $1.000 böter för varje dag hon vägrade att prata, och slutligen släpptes i mars 2020 efter självmordsförsök. Böterna gäller dock fortfarande, och hon är nu en konkurs som är skyldig USA:s regering 256000 dollar.

Vindictive är definitivt ordet, och domare Vanessa Baraitser vid Old Bailey (Central Criminal Court) i London var tvungen att arbeta hårt för att omintetgöra den amerikanska regeringens kampanj för att få tag på Assange.

Hon hittade ett sätt, till slut. Hon slog fast att medan de amerikanska åklagarna hade uppfyllt de rättsliga kriterierna för att Assange skulle utlämnas till USA för rättegång, nekades deras begäran eftersom de amerikanska myndigheterna inte kunde hindra honom från att försöka ta sitt eget liv. Han har i själva verket suttit i isoleringscell de senaste åtta åren, och hans psykologiska tillstånd är för skakigt för att överleva tillbaka i isoleringscell (vilket han säkert skulle vara) i ett amerikanskt fängelse.

Assange åker nu tillbaka till Belmarshfängelset i London, och tillbaka till isoleringscell eftersom Covid-pandemin rasar på Belmarsh. Men hans ansökan om borgen kommer troligen att beviljas senare i veckan.

Han är inte helt ute ur skogen än, eftersom USA: s regering utan tvekan kommer att överklaga, men domare Baraitser grundade förmodligen sitt beslut på hälsoskäl eftersom en högre domstol skulle vara mindre benägna att vända det. Under tiden kan Assange vara hemma för första gången någonsin tillsammans med sin partner (som han träffade när han tog politisk asyl på den ecuadorianska ambassaden) och sina två unga söner.

Vägen till visselblåsaren är lång och ensam (Edward Snowden, som varnade världen till omfattningen av den amerikanska globala elektroniska övervakningsoperationen 2013, är fortfarande i exil i Ryssland), men sådana människor är bland de få skydd vi har mot missgärningar av den övervävande säkerhetsstaten.

Daniel Ellsberg, firade för sin stöld och publiceringen av ”Pentagon Papers” som beskriver den amerikanska regeringens brott i Vietnam, uttryckte det bäst: ”Den amerikanska allmänheten behövde snarast veta vad som gjordes rutinmässigt i deras namn, och det fanns inget annat sätt att lära sig det än genom att Obehörigt röjande.

Julian Assange är fast i den traditionen. Hans anklagare skrev ut den vanliga anklagelsen att det konfidentiella materialet han publicerade hotade människors liv, men om det var sant skulle du säkert ha hört dessa personers namn och detaljer vid det här laget.

Hans avslöjanden om den amerikanska militärens missgärningar i Irak var lika värdefulla som Ellsbergs om Vietnam. Få som såg det kommer någonsin att glömma videon där besättningen på en amerikansk Apachehelikopter över Bagdad maskingevär oskyldiga civila medan de säger saker som ”Oh yeah, titta på de döda jävlarna” och ”Det är deras fel för att föra sina barn i strid.

Det finns aspekter av Assanges privatliv som fortfarande kastar en skugga, som två anklagelser om sexuella övergrepp mot kvinnor i Sverige. Men det är också så att allvarliga försök gjordes att misskreditera Assange och WikiLeaks redan före 2010 års berömda dumpning av USA:s ambassadkablar, och i vilket fall som helst är hans privatliv och hans yrkesbeteende separata frågor.

Så ta en stund för att hedra Julian Assange och Chelsea Manning. De har förtjänat det.