De algarveska ellådorna med livstema har skapat en stor uppståndelse på sociala medier och får människor att le, vilket framgår av både lokalbefolkningen och turister som tar selfies med dessa ikoniska lådor, under hashtaggen #carvoeiroboxes.

Dessa vackra målade lådor skapades av Phil Francis aka ”Phil da Bife” och hans kollega Helder Jose under namnet Bamby. Jag hade nöjet att tala med Phil da Bife om detta kreativa initiativ och hans tatueringsstudio.

Den ursprungliga idén inspirerades av Phil da Bifes resa till Porto där de hade gjort något liknande, men han ville införliva något färgstarkt i sin egen stad i centrala Algarve. Jag fortsatte med att fråga konstnären varför han kände att temat för Algarve bör väljas. Lådorna firar livet i Algarve och han sade hur han hade: ”blivit kär i platsen och jag älskar dess kultur och livskvalitet. Folket är vänliga här så att du kan lära känna alla” och utan tvekan är dessa lådor en hyllning till just det.

Han lade fram idén för kommunen som absolut hoppade på chansen att arbeta med idén om att göra sina gator mer levande samtidigt som den ger staden en gnista av kreativitet. Phil da Bife hade aldrig målat graffiti tidigare, så han fick hjälp av Helder Jose som är en välkänd professionell graffitikonstnär. Deras uppdrag var att införa mer färg i området eftersom ellådorna var en smutsig grå färg, så de förnyade dem till konstverk.

Även om idén mottogs positivt av kommunen, var de tvungna att vänta på att den skulle godkännas av ägarna till lådorna, elbolaget EDP. Detta underbara initiativ startade 2015, efter det att EDP beviljat tillstånd och Phil da Bife och Bamby startade sitt kreativa projekt med att designa och måla lådorna. Duon gjorde två till tre lådor om dagen tills de färdigställde ellådorna 2018, totalt 150 lådor.

Vad som verkligen är anmärkningsvärt är att dessa lådor är handritade och mest anmärkningsvärt baserat på temat ”Vida Algarvia” som översätts till Algarves liv, Du kan hitta deras otroliga arbete på Rua do Barranco, Rua dos Pescadores, Estrada do Farol, på Algar Seco, Lagoa 25 de Abril och på Rua de Ajar i Silves. Tidigare har de också blivit ombedda att måla några privata lådor. Phil da Bife är också skaparen av den vackra Sardines väggmålning på trapphuset på Carvoeiros torg.

De tillför ljusa färger på gatorna de befinner sig på, så deras arbete är en stor tillgång för samhället.

Phil da Bife flyttade till Algarve 1986 som ung pojke och har alltid arbetat flera jobb inom turistsektorn men på grund av en rygg-operation uppstod en ny talang. Han hade alltid varit passionerad när det gäller att skapa konst men hade inte följt i sin förälders fotspår eftersom de båda är konstnärer. Operationen lämnade honom sängbunden så han tillbringade varje dag med att rita tills han bestämde sig för att göra en tatuerings lärlingsutbildning 2014. Han var menterad av Mario Algoz som på den tiden ägde Tattoo Studium.

Phil da Bife är en punkt-tatuerare och är nu ägare till Tattoo Studium i Carvoeiro. Den mysiga studions inredning är täckt av konstverk och skapar en inspirerande atmosfär för alla som får en tatuering. Han är en begåvad professionell som tatuerar ursprungliga mönster, så hans studio är definitivt något jag uppmanar dig att kolla om du är intresserad av att få en tatuering.

Se gatukonstens elboxar i hela Carvoeiro eller för ytterligare information om Tattoo Studium, vänligen maila phil13dabife13@gmail.com eller alternativt besöka butiken som ligger på Estrada do Farol i Carvoeiro.