Men har du någonsin undrat hur det görs? Trä hör jag dig säga, vilket är sant, men det är en lång och komplicerad process.

I grund och

botten är papper ett tunt ark material framställt av cellulosafibrer som härrör från trä, trasor, gräs eller andra vegetabiliska källor som bearbetas i vatten och sedan dränerar vattnet genom finmaskigt, varvid det resulterande arket sedan pressas och torkas. Nuförtiden är nästan allt gjort på stora maskiner — vissa gör hjul 10 meter breda, som körs på 2 000 meter per minut och upp till 600 000 ton per år.

Pappersprocessen utvecklades i Östasien, förmodligen Kina, och man tror att papper spelade en avgörande roll i den tidiga kinesiska skriftliga kulturen och fick enorma konsekvenser för bokvärlden.

Tidigt ”papper” var inte alls papper, det var pergament eller vellum som tillverkades av det tunnaste lagret av djurhud du kan tänka dig, och användes i medeltiden. Magna Carta är till exempel på äkta pergament, och även om pergament fortfarande används idag är den nu gjord av växtmaterial.

Ett annat gammalt ”papper” var Papyrus och användes i det antika Egypten, troligen före dateringen av Kina. Det var mycket starkt, tillverkat av tunna remsor av papyrus, men ojämn i textur speciellt vid kanterna, och upprepad rullning och avrullning orsakade remsorna att separera.

En tidig gemensam fiberkälla var återvunna fibrer från begagnade textilier, så kallade trasor, och tillverkade av hampa, linne och bomull. Det var inte förrän lanseringen av trämassa 1843 (vilket jag trodde var ganska sent) som pappersproduktionen inte var beroende av återvunnet material. Begreppet ”trasa” består i själva verket och är en något nedsättande term för en tidning eller tidskrift, särskilt en som betraktas som underlägsen eller värdelös.

En process för att ta bort tryckfärger från återvunnet papper uppfanns av en tysk Justus Claproth 1774 och idag kallas denna metod deinking. Men det finns en gräns för hur ofta papper kan återvinnas, eftersom fibrerna efter en relativt kort tid sönderfaller och blir värdelösa.

Med tillkomsten av den ångdrivna roterande tryckpressen orsakade träbaserat papper en stor omvandling av 1800-talets ekonomi och samhälle i industriländerna. Med införandet av billigare papper blev böcker och tidningar gradvis tillgängliga år 1900 och kan behandlas eller beläggas med olika plaster numera för att bli ett mycket slitstarkt material.

I en tid då vi nu blir oroade över avskogning, undrade jag personligen hur mycket trä det krävs för att göra en bok, och försökte Google frågan och fick en mängd resultat. En uppskattning föreslog ett genomsnittligt träd gav cirka 8 333 ark papper av kopierings-typ.

Med hjälp av denna formel kan ett träd tillhandahålla 16,6 kopior av en 1 000 sidor bok. Detta är förstås inte ditt genomsnittliga träd, så det antogs att ett träd som användes i pappersproduktionen hade en fjärdedel av detta. När du lägger till alla andra användningsområden för trä - för möbler, byggnadsindustrin och även för bränsle, är det väldigt mycket trä.