Vi kan alla (eller nästan alla) hålla med om att de mest utsatta bör komma först: vårdboende, vårdpersonal, över 70-åringar och personer med allvarliga bakomliggande sjukdomar. Bland vuxna under 50 år som får Covid-19 dör bara 200 av en miljon; bland dem över 70 gör 54 000 det. Så alla andra har råd att vänta en månad eller så, och låta de sårbara gå först.

Men vem är ”vi ”? Nästan alltid betyder det människor i vårt eget land, inte hela världen. Inte ens grannlandet, i de flesta fall: det finns nu en mycket ouppbyggande gräl mellan Förenade kungariket och Europeiska unionen om tillgången på vaccin, även om de hör till de rikaste länderna i världen.

EU:s 27 länder har 960 miljoner doser av fem olika vacciner på beställning, med flera hundra miljoner fler alternativ. Förenade kungariket har 250 miljoner doser på beställning från samma fem företag (Moderna, Pfizer/Biontech, Oxford/Astra/Zeneca, Novavax och Johnson & Johnson).

Det räcker för alla i EU med mycket kvar, och mer än dubbelt så mycket som Storbritannien skulle kunna använda. Och ändå slåss de om vem som får det först.

Storbritannien undertecknade ett nyckelavtal med Astra/Zeneca i juni, medan EU slösade ytterligare tre månader på inrikespolitik innan de undertecknade med samma företag — som nu står inför produktionssvårigheter i sina viktigaste EU-baserade fabriker.

London säger att det signerade först, så det borde få sina doser först. Bryssel, som fick panik av den ökande allmänhetens ilska över den långsamma utbyggnaden — EU har bara gett två doser per 100 invånare, medan Storbritannien har levererat tolv per 100 — kräver en andel av vad samma företag producerar i Storbritannien.

Om det är så rika grannar beter sig mot varandra, finns det då något hopp om att de kommer att stödja vaccinering i fattiga länder långt borta? Som det visar sig, ja.

” Vaccinnationalism” är inte en allt-eller-ingen sak. Om hela gatan brinner, räddar jag mina barn först, men jag går tillbaka för att rädda grannarnas barn också, och till och med deras katter om det finns tid. Det är inte barn i riskzonen i det här fallet, men principen är densamma.

Ingen kan till exempel kritisera Storbritannien för att de sätter sina egna mest sårbara människor först — men det är enligt tidtabellen att få dem klara i mitten av denna månad.

Så snart detta har uppnåtts bör den dela en del av sitt utbud från Astra/Zeneca för att rädda livet på äldre fransmän, danskar och greker i stället för att ägna allt åt sina egna relativt säkra medelålders människor. Och i takt med att andra förnödenheter kommer online bör de också dela mer allmänt.

Inom några månader, eftersom fler vacciner godkänns och produktionen ramper upp, kommer fler doser att produceras varje dag än vad som kan injiceras till medborgarna i rika länder samma dag. Detta kommer att ske eftersom dessa länder förköpte stora mängder av många olika vacciner för att vara säkra på att få några vinnare.

Vaccinerna fungerade nästan alla, så vi befinner oss i den lyckliga situationen med att hota överutbudet — och det finns ingen anledning att vänta tills de rika länderna har vaccinerat alla hemma. När deras egna sårbara människor är säkra kan de avvara en del för de utsatta på annat håll.

Kanada, till exempel, har köpt 214 miljoner doser vaccin, med alternativ på 200 miljoner fler. Det finns 38 miljoner kanadensare, så säg 30 miljoner mottagare — av vilka många kommer att få engångsvacciner. Kanada kommer att ha minst 150 miljoner doser kvar — eller 350 miljoner, om landet utnyttjar sina valmöjligheter.

” Absolut kommer vi att dela med världen”, sade premiärminister Justin Trudeau, och Storbritannien, som kommer att sluta med omkring 200 miljoner extra doser, borde säga samma sak.

USA har order med sex företag på 800 miljoner doser, med alternativ på ytterligare 1,6 miljarder. Över 800 miljoner reservdoser köps och betalas över hela världen. Börja dela dem nu, inte efter att alla har vaccinerats hemma.

Det här är inte välgörenhet, det är egenintresse. Så länge viruset cirkulerar mycket i fattigare länder utgör det en enorm reservoar där nya mutationer ofta förekommer — och vissa av dessa mutationer kan göra befintliga vacciner ineffektiva. Vaccinerna kan justeras för att hantera nya varianter, men vi vill inte spela ikapp de kommande fem åren.