Om du bara skulle titta på semesterbroschyrer och hålla dig vid kusten kan du luras att tro att Algarve handlar om solen och sanden, och missförstå mig inte vi har verkligen några fantastiska strandsidor, men de av oss ”i veten' vet” vet att det finns enorm skönhet att hitta i inlandet - speciellt under våren.

Landsbygden har varit upptagen i höst med att lägga ner en bakgrundsmatta av frodig grön som under de närmaste månaderna kommer att börja skiljas med en explosion av färg från vilda och underbara blommor.
Men var ska man gå för att beundra dessa fantastiska blommiga skärmar?

Tja, Fonte Benemola, som ligger ca 20 minuter norr om Loulé (Querença, Tôr, Benafim typ av område) är ett bra ställe att börja. Menalva-strömmen, som på grund av den porösa klippan i området löper huvudsakligen under jord, fjädrar upp här och tillåter Benemola att ha vatten året runt. (Även om det torkar upp betydligt i augusti, kan jag intyga att vattnet till och med i midsommar är ”fräsande”.)

Och där det finns vatten - det finns liv. Färskt vatten som strömmar året runt gör Benemola till den perfekta platsen för att hitta ett överflöd av djur - du kan smyga upp på en sköldpadda, och till och med en utter (tydligen) om du är smygande nog. Men jag ska vara ärlig, du måste vara en riktig ninja för att få släppa på de där lurviga killarna. Men invånarna i strömmen kan du inte undgå att upptäcka (ja, om du sätter på dina glasögon och tittar noga på vattnet som är) kallas ”Båtmän”. De är små vattenlevande insekter som verkar ha den gudomliga förmågan att gå på vatten, eller ska jag säga paddla? De har långa ryggben som är formade som åror, så det ger verkligen intrycket att de är ”rad roddar sina båtar muntert nerför bäcken” - det finns inga krokodiler att skrika om på Benemola (såvitt jag vet), men jag är säker på att newts, grodor och paddor håller dem på sin Tår.

Och sen finns det all den där floran. Som jag nämnde tidigare, ganska snart kommer alla dessa blommor att börja ”våras upp”, och bland utfällningen är Benemola ett särskilt bra ställe att jaga sällsynta orkidéer. Det finns alla typer av träd också, från alla klassiker i området som johannesbröd, oliv och mandel (vilket gör det till ett vinterunderland för tillfället med sina snövita kronblad). Det finns också massor av apelsinlundar med enstaka ”nespera” och granatäppleträd, minst en massiv eukalyptus, korkek och några pilträd också. Den doftande doften av buskar som vild lavendel, timjan, oleander, rosmarin och ”medronho” buskar fyller luften och, allt som allt, de kommande blommiga blomstrarna som tillhandahålls av alla dessa växter gör Benemola ganska ”surrande plats” att vara - med alla lokala pollinatorer ivrigt går om sin företag.

Himlen är en fladder också med ett fantastiskt utbud av fågelliv som kungsfiskare, häger, egret, hoopoe, biätare, talgoxe och näktergal, tillsammans med många andra. Om du stannade tills mörkret skulle det till och med finnas fladdermöss på din radar (eller åtminstone skulle du vara på deras). De bor i grottor på toppen av en närliggande kulle och om du har puff att klättra till toppen - kan du kika in på dem.

Den vattniga naturen hos den 4 kilometer långa Benemola leden, innebär att den också är prickad med ganska gamla övergivna vattenkvarnar och dammar, och för att hjälpa dig att identifiera de växter och djur du kan stöta på finns det gott om tecken längs stigarna med bilder och information om vad som är vad och vars vem.

Åh! Och jag glömde nästan den mest spännande delen. För att korsa bäcken finns det trampstenar. Låt oss inse det, detta är alltid ett äventyr, men särskilt efter det regnat och det vita vattnet rusar förbi under dina fötter. Google Maps är, som alltid, din bundsförvant. Bara ringa upp det och ge dig iväg på ditt äventyr.