Siffror från avdelningen för arbete och pensioner som publicerades den 25 februari visar att 168 portugisiska medborgare registrerade sig hos socialförsäkringen mellan september och december 2020, en höjning från 60 registreringar under föregående kvartal, från juli till september.

Registrering av social trygghet är ett krav för att kunna arbeta och dra nytta av det sociala stödsystemet i Storbritannien och en indikator som används för att beräkna befolkningsflödet in i landet.

I och med slutet av övergångsperioden efter Brexit den 31 december upphörde européernas fria rörlighet i Storbritannien, så EU-medborgarna hade fram till slutet av året på sig att bosätta sig på brittiskt territorium.

De som anlände efter 2021 omfattas av det nya poängbaserade invandringssystemet, som bland annat kräver ett arbetskontrakt, kunskaper i det engelska språket och en minimilön.

Ökningen av antalet portugisiska registreringar under det sista kvartalet följde den allmänna bilden bland de europeiska medborgarna, eftersom arbetsministeriet mellan september och december 2020 räknade 3 235 registreringar med social trygghet, tredubblades de 1 164 i föregående kvartal.

Forskaren vid Emigrationsobservatoriet, Inês Vidigal, medger att det har gjorts en del sista minuten försök att legalisera i landet, men anser att ökningen i slutet av 2020 kommer att vara mer relaterad till återställandet av rörlighet i internationella termer, som påverkas av pandemin i Covid-19.

Totalt registrerades 6 664 portugisiska medborgare hos British Social Security 2020, 73 procent mindre än 24 593 föregående år, och den lägsta siffran sedan 2002, då denna statistik började samlas in.

Med undantag för 2019, när en oväntad ökning registrerades jämfört med föregående år, sedan 2016 har utvecklingen av emigration av portugiser och européer till Storbritannien varit nedåt, ett fenomen som forskare tillskriver uppfattningen skapad av folkomröstningen som dikterade landets utträde från Europeiska unionen (EU).

Även om pandemin i Covid-19 också har påverkat migrationsströmmarna och den ekonomiska aktiviteten i Storbritannien är Brexit en av de faktorer som pekas på för den kraftiga nedgången på 75 procent i EU-medborgarnas sociala trygghetsregister.

År 2020 mottog Förenade kungarikets arbetsmarknadsministerium 116 000 registreringar, 34000 färre än 2019.