Såna saker ska inte hända i ett modernt, utvecklat land som USA. Hur vågar de?

Andra, som är medvetna om att Texas har klippt varje hörn i de offentliga tjänsterna som det är möjligt att skära, blev inte förvånade över den femdagars mini-katastrof som drabbade landets näst största stat (30 miljoner människor). En bloggare skrev filosofiskt: ”Ibland kommer något att hända i Texas för att påminna de människor som bor här om att vi lever i ett misslyckat tillstånd.”

En vintertemperatur 25°C kallare än vanligt under årstiden är sällsynt, men det är inte första gången den har snöat i Texas. Elektricitet misslyckades, utlöste en kaskad av andra katastrofer, främst på grund av en långvarig vägran att ansluta statens elnät med de två huvudsakliga nationella näten. (Detta gjordes för att undvika federal övervakning av priser och standarder).

Andra människor har också "cold snaps". Tyskland, Ryssland, Kanada, till och med norra Kina blir mycket kallare än Texas, men de fryser inte i mörkret eftersom de är beredda på det. Texas kunde också ha förberett för det, men någon vid makten skulle ha varit tvungen att läsa tidskrifterna. Eftersom de nästan alla valdes med donationer från producenter av fossila bränslen var det aldrig särskilt troligt.

” Förklararna” i medierna talar om en skurk ”arktisk virvel”, men det som verkligen händer är mycket enklare än så. Det är precis vad global uppvärmning har gjort med den norra halvklotets ”jetström”.

Norra jetströmmen är en atmosfärisk flod i hög höjd som rinner från väst till öst hela vägen runt planeten. Den markerar gränsen mellan den polära luftmassan, som ibland kallas ”Polar Vortex”, och de varmare luftmassorna i mitten av breddgrader. (Österbundna flygplan som korsar Nordatlanten och norra Stilla havet har ofta en åktur på jetströmmen, vilket sparar upp till en timme jämfört med den västbundna resan.)

Energin som driver jetströmmen kommer från temperaturskillnaden mellan de två luftmassorna den delar upp. Arktis värmer dock mycket snabbare än resten av världen, så skillnaden minskar — och med mindre energi avtar jetströmmen.

Den brukade dra rakt österut hela vägen runt planeten, men även då utvecklade den ibland långa S-formade veck som kallas Rossbyvågor: stora slingor som sträcker sig långt norrut och söder om sitt vanliga spår. Eftersom den har saktat ner (medelhastigheten är nu 150-225 kph) har Rossbyvågorna vuxit både mer frekventa och större.

De är ofta nu stora slingor som avviker långt norrut och söder från den raka banan, och dessa slingor för med sig kall polär luft sällan sett hittills söderut, eller varm luft som inte tidigare sett norrut. Det var vad som hände med Texas förra veckan: en av de där Rossbyvågorna förde kall arktisk luft hela vägen söderut — och sedan fastnade ett tag.

Själva jetströmmen stannade inte. Den flöt hela vägen runt slingan och fortsatte österut, men den kalla luften i den frös Texas. Detta mönster kommer att återkomma många gånger, och Texans måste lära sig att leva med det. Klimatförändringen bryr sig inte om du tror på det eller inte — och det kan bli värre.

I juni och juli 2018 slog rekordhöga värmeböljor i västra USA, Västeuropa och Kaukasus-Kaspiska havet samtidigt, medan det förekom extrema regn och blixtöversvämningar på USA:s östkust, i Östeuropa och i Japan. Allt hände i stora Rossbyloopar som hade tagit över hela jetströmmen.

Alla slingor, som innehöll varm torr luft eller kall fuktig luft, hade ”fastnat” i upp till två veckor. Norge hade sin hetaste temperatur någonsin men bara hälften av den normala nederbörden i juli, medan i Japan förstörde allvarliga översvämningar och jordskred orsakade av kraftigt regn mer än 10.000 bostäder.

Förra året hade forskare funnit att under de senaste tjugo åren har samma mönster av sju stallade toppar och dalar över samma regioner — ”våg-7” — varat sju gånger i mer än två veckor. Under de senaste tjugo åren (1980-2000) hade detta inte skett en enda gång.

Detta tyder på att mönstret blir starkare — och eftersom de breddgrader där slingorna stannar omfattar de flesta av de stora ”brödkorgsregionerna” på norra halvklotet, kan de gröddödande torka och värmeböljor som de medför orsaka en stor förlust i världens livsmedelsproduktion. Det är ”okända okända” som gör den värsta skadan.