Enligt en studie från Calouste Gulbenkian Foundation: "Står jordbrukssektorn i Portugal för 75 procent av allt vatten som används, en siffra som står i kontrast med EU-genomsnittet (24 procent) och som till och med är högre än världsgenomsnittet (69 procent).”

Studien med titeln ”Vattenanvändning i Portugal - titta, förstå och agera med nyckelaktörerna”, på uppdrag av stiftelsen från C-Lab - The Consumer Intelligence Lab, fann dock att denna procentandel ligger i linje med medelhavsländerna, som Spanien (79 procent) och Grekland (81 procent). och nivåerna uppstår på grund av förekomsten av bevattning.

I dessa grödor kommer bevattning att ersätta bristen på regn och kompensera för värmen som upplevs under heta årstider.

År 2016 motsvarade det bevattnade jordbruksarealen i landet ungefär Algarve-regionens storlek, vilket motsvarar 5 procent av det nationella territoriet.

Men ”det regngödda jordbruket definierar fortfarande merparten av den yta som används för jordbruk i Portugal”.

Enligt samma analys har 71 procent av bönderna inte en vattenmätare, utan denna resurs tas huvudsakligen från borrhål, dammar, brunnar och andra strukturer (56 procent).

Detta följs av allmänhetens tillgång (35 procent), genom dammar och annan bevattningsinfrastruktur) och av privata kollektiv (9 procent), dvs. delas med andra jordbrukare eller samhällen.

Offentliga dammar tjänar en tredjedel av det bevattnade området, men ”Alqueva-dammen har i hög grad bidragit till utvecklingen av bevattningen de senaste åren, där Alentejo står för ungefär hälften av landets bevattnade område”, säger rapporten.

När det gäller vattenbristen visade undersökningen, baserad på FN:s ”vattenexploateringsindex”, att situationen i Portugal i allmänhet ”inte är problematisk”, även om denna indikator inte omfattar effekterna av klimatförändringarna och konsumtionsprognoserna.

I motsatt riktning påpekar analysen av World Resources Institute för 2040, som innehåller de aktuella hypoteserna, att 33 länder kommer att möta ”extremt höga risker för vattenstress”, vilket uppstår när vattenuttag för konsumtion är större än 80 procent av den genomsnittliga årliga tillgången i landet.

Nordafrika och Mellanöstern sticker ut i denna beredskap.

Med en ”hög risk”, dvs. när vattenförbrukningen är mellan 40 procent och 80 procent av tillgängligheten, identifieras 26 länder, inklusive Portugal.

Efter region uppvisar området under Tejo den maximala risknivån ”och det är just i Alentejo och Algarve där de största och allvarligaste torkan registrerades under hela 1900-talet”.

”När det gäller övergången till ett mer hållbart jordbruk när det gäller vattenbesparing sa 65 procent av jordbrukarna att de använder ett droppbevattningssystem, men endast 3 procent av de tillfrågade har vidtagit mer avancerade åtgärder för vattenförvaltning.

”Av dem som antog ny teknik, sparade majoriteten (85 procent) vatten, bevis som blir ännu viktigare för dem som använder sprinkler”.

På samma sätt påstod även 85 procent av jordbrukarna att de spenderade mindre energi genom att optimera bevattningen, medan 66 procent spenderar mindre gödselmedel och 77 procent sparar tid genom att använda dator- eller mobiltelefonkontroll.

”Att mobilisera sig för en förändring som har en stark teknisk komponent och kräver kunskapsutbyte och 86 procent av jordbrukarna är överens om att det idag finns mer informationsutbyte än för 10 år sedan”, konstaterade han.

I Portugal gick antalet jordbruksföretag från 416 000 år 1999 till 259 000 år 2016, enligt uppgifter från National Statistics Institute (INE), som nämns i studien.

I sin tur var jordbruksföretagens genomsnittliga storlek 9,3 hektar 1999, en siffra som steg till 14,1 hektar 2016.

För att förbereda denna studie genomfördes 52 intervjuer, vilket resulterade i mer än 100 timmars konversationer.

Dessutom omfattade den kvalitativa undersökningen ett urval av 15 jordbrukare som bor på det portugisiska fastlandet, som bevattnar sina grödor och säljer produktionen på den nationella eller internationella marknaden.

Den kvantitativa studien omfattade ett urval på 335 personer (nationellt urval) och ytterligare 155 (för att garantera ”statistisk relevans och en mer djupgående analys av regionerna Centrumet, Alentejo och Algarve”).