Att vara inlåst är tänkt att hålla oss alla säkra, skydda hälso- och sjukvården och de som har hög risk för Covid-19, så varför sitter jag i en ambulans en kall lördagskväll? Tja, det visar sig att nedlåsningen inte skyddar någon från otur och det finns säkert inget skydd mot en tonåring, något fuktigt klinkergolv och ett försök till en piruett som snabbt resulterade i ett knäskål som glider över till vänster och ett samtal till Bombeiros.

Jag växte upp under mottot ”om det inte hänger av och blöder kraftigt då behöver du inte en läkare”, något som jag själv har följt flitigt, ibland till nackdel för en familjemedlem som kan, eller kanske inte, har haft en allvarlig fraktur och inte gick till sjukhus.

Detta motto verkade dock vara ännu viktigare än någonsin när vi befinner oss djupt mitt i en pandemi och ständigt påminns om det enorma tryck som hälso- och sjukvården står inför, så det var med tungt hjärta som samtalet gick ut efter hjälp. Jag kände mig inte bara dålig över att scenariot som ledde fram till nämnda omlokalisering av knäskålen hade skett från början, utan jag var helt medveten om att den här olyckan utnyttjade våra värdefulla resurser.

Ambulansen anländer (på imponerande sju minuter), Bombeiros in i vårt hem och påbörja processen med att utplåna vår misslyckade Darcey Bussell och transportera oss över till Barlavento sjukhus i Portimão där vi snabbt tas in i barnens akutmottagning.

Detta är en plats jag har varit några gånger under åren tack vare trampolinkatastrofer, sporteskapader och en familjestrekt för svaga vrister. Det är en plats som jag brukar känna mig trygg, i vetskap om att proffsen kommer att arbeta med sin magi och vi kommer snart nog att vara redo att berätta historien för vänner och familj. Men att besöka ett sjukhus under en pandemi har förändrat denna känsla och när vi går in på akuten börjar jag oroa mig för att jag tar in min lilla till pandemisk riskzon.

Verkligheten kunde dock inte vara längre från sanningen. Vanligtvis är väntrummet fullt av människor, ofta fyra eller fem barn med ett grönt handledsband, men på kvällen är det kusligt tyst. Jag är inte säker på om detta är ett tecken på nedläggning som arbetar för att hindra barn från att bli sjuka, eller kanske har denna hemska situation faktiskt fått människor att omvärdera om de borde göra en resa till sjukhuset eller inte?

Missförstå mig inte, jag var mycket glad, mer än mycket glad, att se att situationen på sjukhuset var under kontroll, långt från januari, som såg bilder från Portugal av ambulanser köade vid ingångarna till sjukhus, och patienter som väntade i timmar på vagnar för behandling på höjden av den andra våg av pandemin skickades runt om i världen för alla att bevittna. Det var också fantastiskt att se att det inte fanns alla gröna armband i väntrummet, ingen vill att ett barn ska vara sjuk men jag tycker inte om att se ett barn i akuten med förkylning. Men det tog upp frågan om var är alla patienter?

Minskningen av trafiken på vägarna kan tydligt ses som en påverkande faktor när det gäller att minska antalet olyckor, medan färre människor på arbetsplatsen, ett förbud mot idrott i allmänhet och större delen av nationen som bara sitter med sin bärbara dator i timmar i sträck varje dag säkert kommer att minska antalet olyckor som inträffar, men var är alla andra?

Alla som någonsin har tagit en resa till sin lokala Centro de Saúde, även för att försöka boka tid, kommer vanligtvis att mötas av ett rum fullt av människor, även om jag inte alltid är säker på vad dessa människor väntar på i vissa fall. En resa till sjukhuset för att besöka någon på avdelningen kommer att se dig kämpa genom en skara kedjerökare när du slår dig fram till ingången och i vissa fall måste du ta dig igenom en fullständig picknick, när du går in i byggnaden. Men det fanns ingen som ens knubbade ut en cigarett på akuten, även säkerhetsvakten såg uttråkad ut genom att bara klicka på knappen för att öppna dörren en gång var tionde minut, snarare än var tionde sekund.

Jag frågade akutortopediska kirurgen om det var vanligt att vara så tyst på en lördagskväll, ”Människor är rädda för att komma till sjukhuset just nu” sa han. ”Men det finns ingen säkrare plats.”

Hela erfarenheten tog bara en timme och fyrtiofem minuter, från att slå in, till dubbla röntgenstrålar, medicinering, knäpoppar placering, avskärning av mycket älskade jeans och gipsa benet. Jag kände mig aldrig någon gång osäker under hela upplevelsen, åtminstone tills jag försökte lämna sjukhuset och navigera i en rondell tillsammans med förare som uppenbarligen inte var väl insatt i hur man använder körfältssystemet — men detta är ett annat ämne helt och hållet...