Hälsoministern Marta Temido har än en gång vädjat till folket om att de ska följa förebyggande åtgärder mot Covid-19 och betonat att regeringen är medveten om en ökad rörlighet över hela landet samtidigt som distansarbetet minskar.

Temido har sagt att trots att processen med att lätta nedlåsning inleddes för mindre än 15 dagar sedan och fortfarande befinner sig i den första fasen, ökar rörligheten och det finns färre personer som ansluter sig till distansarbete, och tillägger att när så är möjligt bör människor välja ”distansarbete och begränsa sociala kontakter till det minimala som krävs ”.

” Viruset fortsätter att finnas i Europa”, sade hon och betonade att förebyggande åtgärder därför inte kan lindras helt.

På frågan om situationen när det gäller administreringen av det kontroversiella AstraZeneca-vaccinet betonade ministern att det hade förekommit en ”paus” och inte en ”suspension” när det gäller att använda just detta vaccin i landet, vilket upprepade förtroendet för vacciner i allmänhet.

”Alla vaccin, eller något läkemedel, genomgår en utvärdering av Europeiska läkemedelsmyndigheten [EMA], som har årtionden av pålitligt och öppet arbete”, sade ministern, erinrade om att allt Portugal gjorde var att följa EMA: s rekommendationer för att pausa vaccinationer med detta varumärke.

”Vacciner är säkra. De har, precis som alla läkemedel, en kontext av indikationer och restriktioner och länder måste följa dem”, sade hon.

När det gäller AstraZeneca-vaccinet förklarade ministern att Portugal ursprungligen hade en åldersbegränsning, endast i väntan på att fler studier skulle slutföras, och började sedan applicera vaccinet även på åldersgruppen över 65 år.

”Sedan medan EMA gjorde en kompletterande bedömning, pausade vi processen. Informationen var senare känd, Europeiska läkemedelsmyndigheten sade att fördelarna med detta vaccin överväger riskerna och att eventuella händelser hos vaccinerade personer - för att ha ett orsakssamband, vilket ännu inte har bekräftats - är sällsynta i samband med miljontals vaccinerade människor, vilket uppmärksammar till vårdpersonal och människor själva att vara uppmärksam, eftersom de måste vara uppmärksamma på effekten av någon medicin”, förklarade hon.

”Processen har inte avbrutits. Den sattes på paus. Det finns en skillnad”, insisterade hon.

Tjänstemannen sade också att planen nu är att komma ikapp med förlorade dagar på grund av ”pausen” och betonade: ”Naturligtvis tror vi att det bästa sättet att få trovärdighet är att kommunicera med öppenhet”, sa hon.

När det gäller den epidemiologiska situationen i Portugal sade ministern att den för närvarande är stabil, med en minskande trend när det gäller antalet nya fall, sjukhusvistelser och dödsfall. Hon fortsatte dock med att uppmärksamma de frågor som för närvarande står inför andra länder i Europa och som hon beskrev som ”negativa och oroande”.

”Med hänsyn till det europeiska sammanhanget, där Portugal är på en motcykel, med den effektiva risken [för överförbarhet] ökar, även på nivåer under 1 och i ett sammanhang av förekomsten av den engelska varianten på 70%, bör vi hålla hög uppmärksamhet och särskild försiktighet när det gäller hur vi närmar sig de kommande veckorna,” sade hon.

Hon sa också att det som är viktigt just nu i Portugal är att kontrollera incidensen eftersom: ”Om detta inte händer riskerar vi att inte gå framåt utan istället behöva rulla tillbaka åtgärderna”, varnade hon.

” Vi hoppas kunna upprätthålla de risknivåer för överföring och framför allt förekomsten som gör det möjligt för oss att fortsätta att göra framsteg, men vi måste vara uppmärksamma och det involverar alla”, avslutade hon.