Det handlar om tre lagförslag som redan godkänts av parlamentet. Ett av dem utvidgar reglerna för socialt stöd till egenföretagare, ett annat ökar stödet till föräldrar som arbetar på distans, och det tredje utvidgar räckvidden för undantagsåtgärder för hälso- och sjukvårdspersonal i samband med pandemin till att omfatta återhämtning av primär- och sjukhusvård i samband med Covid-19.

Problemet började med att dessa nya sociala stöd inkluderar utgifter som inte förutsågs i statsbudgeten 2021, det vill säga en utgift som inte förutsågs av regeringen och som kommer att ändra de beräkningar de gjorde, vilket skulle kunna rubba balansen i budgeten och öka underskottet.

På grund av detta var premiärminister António Costa, med sitt socialistparti, den enda som röstade mot två av lagförslagen och avstod från att rösta i det andra, och åberopade "lei travão", som på engelska betyder "handbromslag", som säger att republikens församling inte kan föreslå lagförslag som påverkar det innevarande ekonomiska året mot vad som redan finns i statsbudgeten.

I en lång not med 12 punkter motiverar Marcelo Rebelo de Sousa sitt beslut genom att säga att dessa åtgärder är brådskande på grund av pandemin, som kan "tillämpas så länge de respekterar budgetgränserna", och han tillägger att tolkningen är i enlighet med republikens konstitution.

António Costa har redan reagerat ironiskt och sagt att meddelandet från republikens president är en "rik och innovativ" tolkning av grundlagen.

Det utesluter dock möjligheten av en politisk kris. António Costa sade: "Regeringen måste analysera budskapet grundligt. Och det är vad vi vill göra. Jag tror inte att det finns risk för någon politisk kris".

Premiärministern kan också begära att författningsdomstolen skall granska om dessa tre examensbevis är förenliga med grundlagen. Om han gör det, och författningsdomstolen ger honom rätt, kommer dessa tre lagförslag automatiskt att misslyckas.

Två av dessa lagförslag, om hälsa och om egenföretagare, godkändes i en slutlig global omröstning den 3 mars, med rösterna för från PSD, BE, PCP, CDS-PP, PAN, PEV, Chega, Liberala initiativet (IL) och ledamöterna Joacine Katar Moreira och Cristina Rodrigues, där PS röstade emot. Den andra, om familjer, såg en nedlagd röst från partierna PS och IL och godkännande från alla övriga partier.