Jag hade ett idylliskt antagande om hur det skulle bli att arbeta hemifrån i mitt hushåll, det skulle innehålla det obligatoriska bakandet av bananbröd, en chans för mig att äntligen gräva fram de konstiga saker som tycks samlas under min soffa i en alarmerande takt, och en möjlighet att tillbringa lite kvalitetstid med min absolut närmaste och mest av tiden käraste. Det visar sig att inget av detta inträffade.

Grejerna under soffan har nu, tror jag, fått sin egen personlighet, vår kost består huvudsakligen av rostat bröd och chips och trots att vi är fyra personer som bor på mindre än 100 kvadratmeter, ser jag sällan någon överhuvudtaget ... Var är de (kanske har grejerna under soffan förtärt dem)?

Det visar sig att alla är online - hela tiden.

I en nyligen genomförd studie "The digital life of children in times of Covid-19", som samordnades av Europeiska kommissionens gemensamma forskningscentrum och som innehöll uppgifter om Portugal, konstaterades att 57 procent av de tillfrågade ansåg att deras barn använde en dator oftare och 67 procent ansåg att deras barn hade utvecklat fler färdigheter. Det visade också att mer än hälften anser att barnen överutnyttjar den digitala tekniken, med en genomsnittlig daglig användning på sju timmar per dag.

Jag vet att jag tillbringar mer än sju timmar per dag på datorn, och så har det varit i åratal, eftersom den romantiska föreställningen om en kringresande reporter som ger sig ut med papper och penna tyvärr sällan förekommer i en digital medieålder. Statistiken fick mig dock att titta närmare på mitt eget hushåll och den tid som de spenderar kopplade till Internet i någon form.

Hemundervisning innebär att barnen åtminstone halva arbetsdagen är i klass med några av de mest tålmodiga och långsamma människorna på jorden som antar utmaningen att undervisa världströtta tonåringar som oundvikligen vägrar att sätta på kameran. Jag tar hatten av för varje lärare som uthärdade dessa tonåringar dag efter dag och gjorde sitt bästa för att skapa entusiasm för matematiska ekvationer som min pedagogiska förmåga inte har kunnat möta sedan de var ungefär åtta år gamla. Jag ifrågasätter dock den sadistiska tidtabelleringen av musik klockan 8.30 med upprepade blockflöjtsövningar eller idrottslektionen hemma med jumping jacks vid samma tidpunkt en annan dag - våra grannar förbannade möjligen också dessa.

Efter skolan började dock det riktiga online-spelet för barnen, som i ärlighetens namn inte har kunnat träffa vänner eller umgås vid en busshållplats eller en bänk (eller var tonåringar nu umgås) på tre långa månader.
Äldsta barnet är fastklistrat vid Instagram, konstant scrollande, varvat med till synes oändliga snabbmeddelanden som kommer in... detta verkar hålla henne underhållen i några timmar tills hon vill titta på tv i vardagsrummet.
Yngsta barnet hade i stället gått in i onlinespelvärlden.

När jag var liten spelade min syster och jag så mycket Super Mario Bros att jag ständigt drömde om prinsessan Peach som grävde ner sig i en sandlåda och samtidigt skickligt undvek Shyguys, komplett med soundtrack. Såvitt jag minns kunde vi inte spara ett spel, så det betydde bara att vi spelade tills vi dog (i timmar och åter timmar) och detta lyckades underhålla oss under hela sommaren 1989.

Spelandet är lite annorlunda nu och en av de största skillnaderna är förmodligen att du inte behöver sitta hemma med din syster och slåss om kontrollen, nu kan du spela online, i realtid med vem som helst, var som helst i världen.
Tanken på att min mellanstadieelev skulle kunna träffa vem som helst på nätet fyllde mig med fasa, så vi har satt upp alla föräldrakontroller, konton och lösenord, men i verkligheten har denna onlinevärld, enligt vad jag har sett, varit en absolut livlina för ett vanligtvis mycket sällskapligt barn som tar mycket mer glädje av att prata med sina vänner när de spelar än att faktiskt spela själva spelen - vilket är ett bra jobb.

Med en huvudutrustning som skulle få vilken callcenterarbetare som helst att rysa, sitter hon i vardagsrummet och skrattar, pratar och skriker ofta av glädje när hon och hennes grupp vänner maroderar runt Fortnite-ön, tar ner robotar, tar ut nykomlingar och tar sig tid att bara spela - precis som barn alltid har gjort. Jag vet att det skulle vara fantastiskt om de var ute på sina cyklar och skateboards, och vore det inte underbart om vi alla var nere på stranden och badade eller uppe på klubben och spelade tennis - men detta är helt enkelt inte dessa barns verklighet just nu och det kommer förmodligen inte att vara det på väldigt lång tid om vi ska vara brutalt ärliga.

Att sitta i ett mörkt rum och stirra på en skärm är något som jag tidigare aldrig skulle ha uppmuntrat, men för många barn är spel så mycket mer än så, det är en länk till världen utanför och även om det är något jag inte kan vänta på att mina barn ska få njuta fullt ut av igen, så är jag glad att de får sätta på sig sina headset och skratta tills dess.

Nu behöver jag bara att de håller sig lite lugnare så att jag kan fortsätta med mitt arbete.